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Por que leis mais rígidas de armas de fogo dos EUA são improváveis

O presidente Joe Biden anunciou medidas limitadas para combater a violência armada nos Estados Unidos na semana passada, mas medidas mais ambiciosas serão mais difíceis de promulgar, apesar do apoio público generalizado.

Aqui estão alguns fatos sobre a violência armada nos Estados Unidos:

QUANTOS AMERICANOS POSSUEM ARMAS?

Com cerca de 121 armas de fogo em circulação para cada 100 residentes, os Estados Unidos são de longe a sociedade mais fortemente armada do mundo, de acordo com o Small Arms Survey, com sede em Genebra, um grupo de pesquisa.

No entanto, a posse de armas está se tornando menos comum em todo o país. Uma em cada três famílias dos EUA possuía armas de fogo em 2016, abaixo da metade em 1990, de acordo com o think tank da RAND Corp. A propriedade varia significativamente por estado: 66% das famílias de Montana possuíam armas de fogo, em comparação com apenas 8% em Nova Jersey.

QUE TIPO DE LEIS REGEM ARMAS DE FOGO?

A Segunda Emenda da Constituição dos EUA consagra o “direito de portar armas”, que a Suprema Corte interpretou para permitir que indivíduos mantenham armas em casa para autodefesa. O tribunal conservador pode decidir em breve se os proprietários de armas podem portar armas fora de casa.

O governo federal exige que a maioria dos compradores de armas limpe uma verificação de antecedentes criminais e regula firmemente a posse de metralhadoras, que são totalmente automáticas, e silenciadores.

A maioria das outras leis de armas são estabelecidas em nível estadual, onde as políticas variam amplamente aqui.

Muitos estados dominados pelos democratas endureceram suas leis nos últimos anos.

A Califórnia, por exemplo, baniu as “armas de assalto” semiautomáticas de estilo militar e revistas de grande capacidade e tem o sistema de “bandeira vermelha” mais robusto, que permite às autoridades tirar armas de fogo de pessoas consideradas perigosas.

O Estado também proíbe as pessoas de portar armas carregadas em público – uma prática conhecida como “porte aberto” – e os proprietários de armas devem obter uma licença antes de portar uma arma carregada escondida.

As leis de armas são muito mais permissivas em estados rurais, incluindo Idaho, Kentucky e Wyoming.

O Mississipi tem as leis mais permissivas dos EUA, de acordo com o Giffords Law Center, um grupo de controle de armas. Os moradores daquele estado não precisam de permissão para transportar armas carregadas, sejam abertamente ou escondidas, e as vendas de “armas de assalto” e revistas de grande capacidade são legais. Os compradores não enfrentam períodos de espera e o Estado não tem uma lei de bandeira vermelha.

Mississippi e outros 28 estados também promulgaram leis “Stand Your Ground” que permitem que as pessoas usem força mortal quando se sentem ameaçadas.

QUE IMPACTO ISSO TEM?

Os americanos não são necessariamente mais violentos do que outras culturas – mas suas disputas são mais propensas a se tornar mortais, dizem especialistas.

O professor de criminologia da Universidade de Iowa Mark Berg descobriu que as taxas de agressão nos Estados Unidos são semelhantes a outros países, mas as taxas de homicídios são mais altas devido à prevalência de armas.

As armas de fogo foram um fator em 39.740 mortes nos EUA em 2018, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), semelhante ao número causado por acidentes automobilísticos. Os suicídios são responsáveis por seis em cada 10 mortes por arma de fogo.

AS LEIS DE ARMAS MUDARÃO?

Os direitos das armas são uma das questões mais divisivas da política americana. Os apoiadores vêem as armas de fogo como uma ferramenta importante para a autodefesa, tiro ao alvo e caça, bem como um poderoso símbolo dos direitos individuais. Críticos dizem que a abordagem permissiva da América leva a dezenas de milhares de mortes a cada ano.

Tiroteios em massa de alto perfil aumentaram a pressão pública para endurecer as regulamentações. A maioria dos americanos apoia aqui leis mais duras sobre armas, de acordo com pesquisas da Reuters/Ipsos, mas Washington pouco fez para resolver o problema nos últimos anos.

Uma razão: Pequenos estados rurais onde a posse de armas é generalizada têm influência desproporcional no Senado dos EUA, onde uma supermaioria de 60 votos é necessária para avançar a maioria da legislação na câmara de 100 assentos.

A Câmara dos Deputados, controlada pelos democratas, aprovou uma legislação que amplia as verificações de antecedentes no mês passado, mas enfrenta grandes chances no Senado, que está dividido em 50-50 entre as duas partes.

Com o Congresso impasse, os presidentes agiram por conta própria.

Depois de um tiroteio em massa em 2018 em Las Vegas que matou 58 pessoas, o então presidente Donald Trump proibiu “ações de colisão” que permitem que rifles semiautomáticos atirem a uma taxa semelhante às automáticas.

Mas Trump, um republicano, também tornou mais fácil para as pessoas com doenças mentais comprar armas.

Biden, um democrata, pretende endurecer as regulamentações sobre “armas fantasmas” auto-montadas que atualmente podem ser vendidas sem números de série ou verificações de antecedentes e para facilitar a adoção de leis de bandeira vermelha pelos Estados.

MUDANDO A POLÍTICA?

O cenário político pode estar mudando. A Associação Nacional do Rifle (NRA) tem sido um dos grupos de lobby dos direitos das armas mais influentes em Washington há décadas, mas tem sido mancada nos últimos anos por lutas internas. O grupo recentemente pediu falência na tentativa de evitar um desafio legal em Nova York.

A NRA doou US$ 30 milhões aos candidatos nas eleições presidenciais e congressionais de 2020, abaixo dos US$ 55 milhões em 2016, de acordo com o Center for Responsive Politics.

Enquanto isso, grupos de defesa como o Moms Demand Action, que apoia restrições mais fortes, intensificaram as despesas de lobby na última década, embora ainda seguissem grupos de direitos de armas como um todo.

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