Petróleo

Iraque se move para explorar suas enormes reservas de gás natural

As estimativas oficiais são de que as reservas comprovadas de gás natural convencional do Iraque chegam a pelo menos 3,5 trilhões de metros cúbicos (tcm), ou cerca de 1,5 por cento do total mundial, colocando o Iraque 13 thentre os detentores de reservas globais, com cerca de três quartos deste número compreendendo gás associado que se encontra nos mesmos reservatórios que o petróleo

A Agência Internacional de Energia, no entanto, estima que, em última análise, os recursos recuperáveis ​​serão consideravelmente maiores, em 8,0 tcm, dos quais cerca de 30 por cento são considerados na forma de gás não associado. Apesar desses enormes recursos potenciais de gás, o Iraque fez poucos progressos substanciais ao longo dos anos no desenvolvimento desse potencial para gás associado ou não associado, principalmente queimando o primeiro e deixando de lado o segundo. 

Na semana passada, porém, um acordo foi anunciado com a gigante francesa do petróleo e do gás Total, para trabalhar em conjunto em quatro grandes projetos que incluem o desenvolvimento do setor de gás associado. 

Parte do negócio multibilionário, de acordo com o Ministro do Petróleo do Iraque, Ihsan Abul Jabbar, envolverá a construção de uma instalação para produzir gás natural nos cinco campos petrolíferos do sul do Iraque de West Qurna 2, Majnoon, Ratawi, Tuba e Luhais, e espera-se que isso produza pelo menos 300 milhões de pés cúbicos padrão de gás por dia (mscf / d) e o dobro após a segunda fase de desenvolvimento. 

O acordo entre o Iraque e a Total segue a assinatura de um memorando de entendimento em 27 de janeiro para desenvolver vários projetos de grande escala, incluindo desenvolvimento de gás associado em Ratawi no sul, Diyala no leste e Anbar no nordeste. A Total já tem experiência contínua de trabalho em todo o Iraque, segurando um 22.

Os outros elementos-chave neste acordo serão o envolvimento da Total na construção e operação de uma usina de energia solar de 1.000 megawatts e um projeto que utilizará água do mar redirecionada e reprocessada para aumentar a pressão nos campos de petróleo para conter o declínio da produção rendimentos.

Neste último aspecto, de acordo com o Ministério do Petróleo do Iraque, a Total se concentrará no tratamento de cerca de 2,5 milhões de barris de água do mar por dia e concentrará esses esforços no aumento da produção de Ratawi, Zubair, West Qurna 2, Majnoon e Rumaila. Isso parece ser uma tentativa da Total de avaliar se deve ou não assumir todo o Projeto de Abastecimento de Água do Mar Comum (CSSP).

O CSSP – que envolve exatamente a mesma metodologia do projeto para o qual a Total se inscreveu provisoriamente – há muito é considerado pesado, caro e sujeito a risco de reputação extremo para qualquer empresa que o assumirdevido à corrupção endêmica no país. Em sua totalidade, o CSSP tem como objetivo retirar e tratar a água do mar do Golfo Pérsico e, em seguida, transportá-la por oleodutos para as instalações de produção de petróleo com o objetivo de manter a pressão nos reservatórios de petróleo para otimizar a longevidade e a produção dos campos.

O CSSP deveria ser implementado inicialmente para fornecer cerca de seis milhões de bpd de água – não apenas os 2,5 milhões de bpd no negócio da Total – para pelo menos cinco campos do sul de Basra e um na província de Maysan, e então construído para uso em outros campos . Embora o CSSP tenha sido adiado por muitos anos – por sua vez, envolvendo a participação dos Estados Unidos

As perspectivas para o projeto de gás associado pretendido da Total parecem ser melhores do que para o seu envolvimento em qualquer estágio do CSSP. Para começar, há um claro imperativo econômico para o Iraque, pois atualmente esse vasto recurso de gás associado é simplesmente queimado, semelhante a queimar dinheiro.

Em vez disso, ele poderia ser monetizado em exportações de gás ou usado para gerar energia na rede de energia cronicamente insuficiente do Iraque, o que também significaria que o precioso petróleo bruto não teria que ser usado para gerar energia e, em vez disso, poderia ser exportado. Isso ajudaria a aliviar a severidade das crises de dinheiro que o relativamente novo primeiro-ministro, Mustafa al-Kadhimi, enfrentou desde que assumiu o cargo.

O exemplo recente mais notável disso foi durante o verão, quando ele exigiu IQD12 trilhões (US $ 10 bilhões) apenas para pagar os salários dos próximos dois meses de mais de quatro milhões de funcionários, beneficiários do estado e auxílio alimentar para famílias de baixa renda, que obrigou-o a ir a Washington para implorar ajuda .

Esses grupos constituem a maioria das famílias no Iraque e acredita-se nos círculos do governo iraquiano que qualquer falha no pagamento de qualquer uma dessas obrigações pode resultar no tipo de protestos generalizados, derramamento de sangue e mortes que ocorrem periodicamente no país.

Isso se liga ao segundo imperativo para o Iraque avançar com o desenvolvimento de seu setor de gás associado, que é que seu fracasso em fazê-lo até agora – e as quedas de energia que isso ameaça – o deixou dependente do vizinho Irã para enviar eletricidade e gás para sua rede elétrica. Isso, por sua vez, tem sido a fonte de preocupação contínua dos EUA, que concede ao Iraque renúncias para continuar a exportar esses dois produtos do Irã sancionado, mas que mostra seu descontentamento com o Iraque sobre a proximidade duradoura de sua relação com o Irã, fornecendo muito curtos períodos de isençãode tempos em tempos.

Ele também mostra seu descontentamento ao suspender grandes investimentos planejados por empresas americanas no Iraque, dependendo de quanta assistência o Iraque dá às atividades anti-EUA do Irã na região em qualquer período que anteceda a concessão de uma nova isenção.

Da forma como está, o Iraque ainda é um dos piores criminosos por queima de gás associado no mundo, depois da Rússia, queimando cerca de 16 bilhões de metros cúbicos no ano passado, apesar de ter aderido em 2017 à ‘queima de rotina zero’ das Nações Unidas e do Banco Mundial iniciativa destinada a acabar com este tipo de queima de gás de rotina até 2030.

Dito isso, ela fez algum progresso no desenvolvimento de recursos de gás, principalmente em 2019/2020, quando o projeto Basra Gas Company (BGC) de US $ 17 bilhões com 25 anos de duração com a Royal Dutch A Shell atingiu um pico de produção de 1035 mscf / d, o mais alto da história do Iraque e gás suficiente para gerar aproximadamente 3,5 gigawatts de eletricidade – o suficiente para abastecer três milhões de residências. O BGC – inicialmente focado na captura de gás dos campos de Rumaila, West Qurna 1 e Zubair,

Capturar com sucesso o gás associado em vez de queimar também permitirá que o Iraque reviva o projeto petroquímico de Nebras de US $ 11 bilhões, também há muito paralisadocom a Shell, que se fosse adiante de forma linear correta poderia ser concluída em cinco anos e geraria lucros estimados de até US $ 100 bilhões para o Iraque dentro do período de contrato inicial de 35 anos.

Os planos originais do projeto para Nebras – formulados entre a Shell e o Ministério do Petróleo e Ministério da Indústria e Minerais do Iraque – eram para um projeto que poderia produzir pelo menos 1,8 milhão de toneladas métricas por ano (mtpa) de vários produtos petroquímicos. Isso o tornaria o primeiro grande projeto petroquímico do Iraque desde o início dos anos 1990 e um dos apenas quatro grandes complexos de petchem em todo o país.

Os outros – Khor al-Zubair no sul, Musayeb perto de Bagdá e o complexo da refinaria de Baiji no norte – são operados pela Companhia Estatal do Iraque para Indústrias Petroquímicas. A partir de 2012, porém, o desenvolvimento da cadeia de hidrocarbonetos do Iraque estagnou no setor upstream, com pouco ímpeto no próximo estágio que é crítico para os setores petroquímico e de refino – um foco no midstream para atrair capital suficiente com o objetivo estratégico de desenvolver um sistema integrado de gás mestre .

Atrasos adicionais surgiram de divergências entre o Ministério do Petróleo e a Shell sobre se deve ou não calcular os preços das matérias-primas para a planta em uma base diferente do preço do mercado de baunilha, de acordo com Jabbar do Iraque.

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