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O Instagram percebeu que não é tão fácil derrubar o TikTok

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Demorou menos de seis meses para o clone Snapchat do Instagram alcançar o tamanho do público de seu rival e ser creditado por atrofiar o crescimento de usuários do Snapchat exatamente quando a empresa se preparava para fazer sua estreia em Wall Street em 2017.

Mas o Instagram e sua empresa controladora, o Facebook (FB), estão tendo mais dificuldade em fazer o mesmo com a TikTok.
O Instagram lançou o Reels , um produto de vídeo reduzido, nos Estados Unidos em 5 de agosto, dias depois que o ex-presidente Donald Trump anunciou planos para banir o TikTok de propriedade chinesa no país, fazendo com que usuários em pânico lutassem para encontrar alternativas.
Seis meses depois, não está decolando da maneira que a empresa esperava. O TikTok sobreviveu ao governo Trump e continua popular, com cerca de 100 milhões de usuários nos Estados Unidos, um impacto significativo na cultura pop americana e uma mistura leal de influenciadores que parecem não estar indo a lugar nenhum. Ao contrário do Stories neste ponto de sua história, o Instagram não divulgou nenhuma métrica sobre os Reels até agora.
“O TikTok está anos-luz à frente dos Reels”, disse Evan Asano, CEO da agência de marketing de influência Mediakix, referindo-se ao poderoso sistema de recomendação de conteúdo do TikTok e ao fato de que o aplicativo é muito mais focado do que o do Instagram, que tem uma lista crescente de ofertas de vídeos concorrentes .
Adam Mosseri, chefe do Instagram, admitiu recentemente que Reels tinha trabalho a fazer e sugeriu a necessidade do Instagram de simplificar ou consolidar suas várias ofertas de produtos de vídeo.
“Ainda não estou feliz com isso”, disse Mosseri em entrevista à Verge no mês passado sobre o Reels. “Estamos crescendo tanto em termos de quanto as pessoas estão compartilhando quanto em relação ao consumo, mas ainda temos um longo caminho a percorrer.”
O Facebook está sob escrutínio de reguladores e críticos por sua abordagem agressiva para adquirir ou clonar rivais para manter seu domínio no mercado de mídia social. Mas a luta inicial do Instagram para enfrentar o TikTok é um lembrete de que vários produtos imitadores do Facebook fracassaram ou ficaram aquém. Construir um clone é fácil; criar uma comunidade vibrante não é, nem mesmo para o gigante da mídia social.
O Instagram fez alguns ajustes no produto desde o lançamento, incluindo dar ao Reels sua própria guia dedicada na tela inicial do Instagram e adicionar mais ferramentas de edição. Mas o Instagram Reels permanece em grande parte o lar dos maiores sucessos do TikToks , com muitas pessoas postando vídeos populares do TikTok com a marca d’água da plataforma nos Reels. É comum percorrer os vídeos dos Momentos e ver um vídeo do TikTok após o outro.
“Todo mundo sempre me diz ‘Vou filmar TikToks’, mas nunca dizem ‘Vamos filmar Reels'”, disse Parker Pannell, um jovem de 17 anos com 2,4 milhões de seguidores de TikTok que pensa em postar no Reels como uma reflexão tardia. “A TikTok cria as tendências, eles constroem novos criadores, as pessoas constroem seus seguidores mais leais [lá]. As pessoas se entregam tanto a este ambiente de TikTok que não estão prontas para a transição para outra plataforma como o Reels.
Não é a primeira vez que o Instagram tem lutado para ganhar força com o vídeo. Em 2018, lançou um novo recurso de vídeo de formato longo e um aplicativo independente chamado IGTV , em uma tentativa de competir melhor com o YouTube, mas teve problemas para decolar . O Instagram acabou removendo o botão IGTV do topo dos feeds das pessoas porque quase ninguém clicava nele. Agora os vídeos IGTV fazem parte do feed principal.
Com o Reels, o Instagram tentou replicar muito do que torna o TikTok popular, incluindo efeitos de edição e a capacidade de adicionar música ou som de fundo. Mas o que é mais difícil de emular é o poderoso “For You Page” do TikTok e seu algoritmo, que oferece vídeos personalizados de acordo com os interesses de cada usuário.
“Eu nunca descartaria o Instagram de forma alguma. Eles geralmente estão focados em como ficar no topo da competição”, disse Karyn Spencer, CMO da agência de influência Whalar e ex-chefe dos criadores da plataforma de vídeos curtos fechados Vine . “Ao mesmo tempo, acho que nenhum de nós experimenta o mesmo tipo de algoritmo no Instagram que experimentamos atualmente no TikTok.”
O início mais lento com os Reels também pode destacar um problema mais amplo com o Instagram. “Fazer a coisa simples primeiro” era um mantra antigo da empresa, mas alguns especialistas em mídia social dizem que o aplicativo se torna cada vez mais complicado e confuso à medida que mais e mais recursos são lançados. E é difícil não sentir a influência do Facebook, especialmente desde que os fundadores do Instagram saíram em 2018 .
A simplicidade do TikTok dá a ele uma “grande vantagem”, disse Asano da Mediakix, acrescentando que o Instagram agora tem recursos de compras, Stories, Reels e outros formatos de vídeo, que ele sente que acabam competindo uns com os outros.
“Logo você acaba com um monstro que ninguém consegue entender”, disse ele.
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