Economia

Economia chinesa acelera, mas consumidores ainda evitam gastar

As fábricas estão funcionando, novos apartamentos estão sendo negociados e mais empregos estão disponíveis. Os dados econômicos divulgados pela China mostram um notável aumento pós-pandemia.

A questão é se as pequenas empresas e os consumidores chineses podem compartilhar totalmente essa bonança.

A China deve informar que sua economia cresceu 18% nos primeiros três meses do ano em relação ao mesmo período do ano passado. Mas o crescimento é tanto um reflexo do passado – a produção do país encolheu 6,8% no primeiro trimestre de 2020 em relação ao ano anterior – quanto é uma indicação da situação atual da China.

Um ano atrás, cidades inteiras foram fechadas, aviões foram estacionados e rodovias foram bloqueadas para controlar a propagação do coronavírus. Hoje, a demanda global por telas de computador e consoles de vídeo fabricados na China está aumentando à medida que as pessoas trabalham em casa e alguns países mostram sinais de recuperação da pandemia. Essa demanda continuou com os americanos que receberam dinheiro do plano de estímulo econômico de Biden com a intenção de gastar dinheiro em móveis de jardim, eletrônicos e outros bens feitos em fábricas chinesas.

A recuperação chinesa também foi impulsionada pela infraestrutura. Os guindastes recriam a paisagem das cidades. Projetos de construção de estradas e ferrovias geraram empregos de curto prazo. A venda de imóveis também ajudou a fortalecer a atividade econômica.

Mas as exportações e os investimentos imobiliários só podem alavancar o crescimento da China até certo ponto. Agora, a China está tentando fazer com que seus consumidores voltem aos hábitos pré-pandêmicos, algo que outros países terão de enfrentar em breve, à medida que mais vacinas forem disponibilizadas.

A demanda por exportações chinesas deve enfraquecer no final do ano. Os legisladores tomaram medidas para conter o superaquecimento no mercado imobiliário e no setor corporativo, onde muitas empresas tomaram empréstimos além de suas possibilidades. Os economistas buscam sinais de uma recuperação mais ampla, que depende menos das exportações e do governo e mais do consumo interno.

A lentidão da campanha de vacinação e as lembranças ainda recentes dos bloqueios deixaram muitos consumidores do país nervosos. Os restaurantes ainda estão lutando para se recuperar. Garçons, lojistas e estudantes ainda não estão prontos para gastar para “compensar” as limitações impostas durante a pandemia, que os economistas esperam que impulsione o crescimento. Quando novos surtos do vírus ocorrem, as autoridades chinesas rapidamente colocam novos bloqueios, prejudicando pequenas empresas e seus clientes.

Para evitar uma onda de surtos em fevereiro, as autoridades cancelaram os planos de viagem de milhões de trabalhadores migrantes para o feriado do Ano Novo Lunar, o maior feriado do ano na China.

“A estratégia da China para combater a Covid-19 tem sido esmagá-la quando ela reaparecer, mas parece haver muito distanciamento social voluntário e isso está afetando os serviços”, disse Shaun Roache, economista-chefe para o Leste Asiático da S&P Global. “Isso está impedindo a normalização.”

Wu Zhen dirige uma empresa familiar com 13 restaurantes e dezenas de salões de baile em Yingtan, uma cidade na província de Jiangxi, sudeste da China. Quando a China começou a se recuperar no ano passado, mais pessoas começaram a ir aos restaurantes para comer seus pratos favoritos, como porco assado. Mas assim que ela e seus funcionários começaram a se preparar para o Ano Novo Lunar, um novo surto em Covid-19 levou as autoridades a limitar o número de pessoas com permissão para se reunir em um local fechado para 50.

“Deve ser a melhor época do ano para o nosso negócio”, disse Wu, 33.

Neste ano, Wu decidiu que fechar todo o negócio durante o feriado seria mais barato. “Se quisermos servir o jantar da véspera do Ano Novo Lunar, o preço da mão de obra é três vezes maior do que o normal. Economizamos mais apenas fechando as portas e fechando o negócio ”, disse ela. Será o segundo ano consecutivo que os restaurantes fecham as portas durante o feriado.

Wu herdou o negócio de seu pai há dois anos e emprega mais de 800 pessoas. Antes da pandemia, três quartos da receita do negócio vinham de grandes banquetes para casamentos e reuniões familiares. Ela disse que os negócios ainda não voltaram ao normal após meses de flexibilização das restrições aos vírus.

Os contratempos enfrentados por proprietários de pequenas empresas como Wu também estão afetando os consumidores regulares, que estão preocupados em abrir suas carteiras. De acordo com Zhaopin, a maior plataforma de recrutamento de empregos da China, há mais empregos disponíveis em hotéis e restaurantes, serviços de entretenimento e imóveis do que há um ano, mas as famílias ainda estão cautelosas quanto aos gastos.

As famílias continuam a economizar mais do que antes da pandemia, algo que preocupa economistas como Louis Kuijs, chefe de economia asiática da Oxford Economics. Kuijs está olhando para a poupança das famílias como uma indicação de se os consumidores chineses estão prontos para começar a gastar dinheiro depois de meses em casa.

Muitas famílias se endividaram no ano passado, ao contrair empréstimos para comprar propriedades e cobrir despesas durante a pandemia. A China ainda carece do tipo de rede de segurança social que muitos países ricos oferecem, e algumas famílias precisam economizar para assistência médica e outros custos.

Ao contrário de grande parte do mundo desenvolvido, a China não subsidia seus consumidores. Em vez de distribuir cheques para impulsionar a economia no ano passado, a China ordenou que bancos estatais emprestassem às empresas e ofereceu cortes de impostos.

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