Petróleo

Biden pode contratar trabalhadores de petróleo e gás para obstruir poços de petróleo

Em meio ao congelamento histórico da Tempestade de Inverno de Uri, a indústria de petróleo e gás continuou cortando empregos. Em 15 de fevereiro, a ConocoPhillips Alaska anunciou que demitiria quase 100 trabalhadores depois que a empresa adquiriu a empresa petrolífera Texas Concho Resources Inc. A notícia da ConocoPhillips veio na esteira de uma série de demissões que a Marathon Oil revelou em 11 de fevereiro, no mesmo dia em que a Shell divulgou seu a produção de petróleo atingiu oficialmente o pico em 2019. Ao todo, mais de 112.000 trabalhadores do setor de petróleo e gás perderam seus empregos em 2020.

Grupos da indústria foram rápidos em culpar as ordens executivas do governo Biden na justiça climática e ambiental, como a decisão do Dia Um de fechar o oleoduto Keystone XL, que o American Petroleum Institute chamou de “tapa na cara” dos trabalhadores sindicalizados. Na verdade, as empresas de petróleo e gás têm sido a fonte de seus próprios números de empregos cada vez menores – substituindo trabalhadores por robôs ou trabalho prisional em nome da “segurança”.

Mas se o governo Biden prosseguir com os esforços de descarbonização de toda a economia em escala com o que os cientistas do clima dizem que será necessário para evitar os piores impactos da crise climática, o governo inevitavelmente contribuirá para a redução de mais empregos na indústria. Fazer tanto sem fornecer estabilidade econômica genuína e visível para os trabalhadores poderia impedir ainda mais o apoio a políticas climáticas de redução de emissões críticas por parte de legisladores e constituintes de regiões dependentes de indústrias extrativas.

Mijin Cha, professor de política urbana e ambiental no Occidental College, diz que as comunidades de petróleo, gás e carvão são compreensivelmente céticas de que a política climática federal possa melhorar suas vidas diárias. “Temos uma longa história de deixar trabalhadores para trás, então, quando ouvem a transição [energética], eles apenas pensam: ‘Estou perdendo meu emprego’”, disse ela a Truthout, referindo-se a exemplos como os 168.403 empregos de manufatura que Michigan perdeu como um resultado do Acordo de Comércio Justo da América do Norte. “Temos que mostrar que podemos criar bons empregos que paguem bem, que são empregos sindicais.”

Pat Anderson * é formado em geologia e costumava trabalhar como sismólogo de poços, medindo gases liberados de locais de perfuração de petróleo para construir modelos da dinâmica em jogo dentro dos furos perfurados. Anderson, que mora na Pensilvânia e diz que apóia a proibição do fracking de Biden em terras federais, ressalta que muitos que trabalham na indústria do petróleo, como ele, vêm de origens modestas. O fascínio pelos salários da indústria do petróleo não é apenas atraente, mas também uma das últimas carreiras de salário mínimo que pode ser alcançada sem a necessidade de investir em educação universitária.

“Você sempre ouve: ‘Essas pessoas podem trabalhar com energias renováveis’, mas, francamente, esses empregos renováveis ​​não pagam nada perto de trabalhar em uma plataforma … então acho que é uma pílula difícil de engolir para muitas pessoas,” Anderson disse. De acordo com o Bureau of Labor Statistics, o salário médio anual para instaladores de painéis solares era $ 44.890 em 2019, em comparação com $ 74.660 para um “instalador” que trabalha na indústria de petróleo e gás.

Um prelúdio para empregos verdes?

Megan Milliken Biven, ex-reguladora do Bureau of Ocean Energy Management dos EUA, disse a Truthout que acha que o governo federal poderia trabalhar rapidamente para canalizar as habilidades altamente específicas de muitos trabalhadores do petróleo e gás para lidar com a catástrofe ambiental de saúde e segurança que a indústria está deixando em seu rastro.

De acordo com o Environmental Health News , mais de 55.000 poços de petróleo e gás pontilham as águas federais dos EUA, cerca de metade dos quais foram abandonados permanentemente e vazando gases prejudiciais, incluindo metano, para sempre. Estima-se que o metano é 86 vezes mais potente em termos de impacto no aquecimento do que seu irmão gás estufa, o dióxido de carbono, nas primeiras duas décadas de sua liberação na atmosfera.

Uma análise da Reuters de dados da Agência de Proteção Ambiental dos EUA estima que há 3,2 milhões de poços de petróleo e gás abandonados em terras e águas dos EUA, cumulativamente responsáveis ​​pela emissão de 281 quilotons de metano em 2018 – ou o equivalente a queimar 16 milhões de barris de petróleo bruto.

Para as empresas que obstruíram esses poços, não existem requisitos legais para monitorá-los, o que é um dos motivos por trás das explosões regulares, como a que matou duas pessoas em uma subdivisão do Colorado construída em um campo de petróleo. 

Como parte integrante de uma política climática abrangente, Biven acha que o governo Biden deveria aprovar algo semelhante ao que ela chama de Lei do Poço Abandonado. É um conceito que Biven imagina que poderia empregar todos os trabalhadores do setor de petróleo e gás que perderam seus empregos durante a pandemia, usando habilidades altamente específicas e muit

as vezes difíceis de transferir para tampar os buracos e monitorar os poços que eles estão exclusivamente equipados para desativação. A lei criaria 30 escritórios de campo para fazer isso, e poderia ser financiadarevisando o código tributário de modo que as empresas de petróleo e gás sejam obrigadas a pagar impostos sobre cada poço ocioso, além de ganhos sobre ações e futuros, de acordo com os cálculos de Biven.

Uma versão do plano ainda não foi formalmente adotada ou proposta por membros do Congresso, embora outros pesquisadores tenham proposto conceitos semelhantes. Um relatório de julho do Centro de Política Global de Energia de Columbia sugere que um programa federal para tamponar 500.000 poços abandonados poderia empregar até 120.000 trabalhadores.

A remediação de infraestrutura como poços e dutos também pode ser considerada uma pré-condição para outros projetos de reforma de infraestrutura de “empregos verdes”, incluindo aqueles que o Corpo de Clima Civil de Biden enfrentaria, já que a ameaça de explosão devido à presença não detectada ou não monitorada de poços poderia colocar em risco os trabalhadores empregados em outro futuro programas, como regeneração de florestas ou restauração de ecossistemas costeiros.

Quando questionado sobre a ideia de uma nova agência para lidar com poços abandonados como o que Biven propôs, Anderson, o trabalhador do gás da Pensilvânia, destacou que as autoridades em seu estado “não têm ideia” de quantos poços existem . “Isso é o suficiente para manter todos os trabalhadores da Pensilvânia [de petróleo e gás] empregados”, disse ele, em trabalhos como geomarcação de poços para criar mapas abrangentes.

No entanto, Anderson antecipa que isso pode representar um problema de “identidade” para os trabalhadores da plataforma em termos de compreensão e explicação de sua inversão de funções na mudança da perfuração para a obstrução. P

esquisas feitas por estudiosos, como a professora de sociologia da Universidade de Vermont, Shannon Elizabeth Bell, e o professor de sociologia da Universidade de Oregon, Richard York, sugerem que as indústrias extrativas como o carvão se apropriaram de ícones culturais que exploram a masculinidade entre os trabalhadores e constroem uma identidade em torno de seu trabalho, o que contribuiu para resistência entre os trabalhadores a preocupações ambientais e de saúde mais amplas ligadas às suas indústrias.

Outra cisão cultural que exige cuidado cresceu drasticamente depois que New York Times publicou uma história traçando o perfil de engenheiros de petróleo recentes ou em treinamento, cujos diplomas os estavam levando a um mercado de trabalho sem saída com milhares em dívidas de estudantes.

“Oh boo hoo!” um ativista autodescrito postado no Twitter .

“Sem falhar, o NYT encontra as maiores merdas para humanizar”, escreveu outro usuário.

Outros apontaram que a história cheirava a uma campanha de relações públicas financiada pela indústria do petróleo por simpatia da indústria. O New York Times tem uma longa história de publicação de anúncios de empresas de combustíveis fósseis .

Essas fortes reações demonstraram o abismo entre uma faixa do movimento climático e algumas partes do movimento trabalhista, o que pode ser uma das razões pelas quais uma legislação climática abrangente não conseguiu obter o apoio adequado no Congresso.

Muitos trabalhadores buscaram carreiras no setor de petróleo e gás porque são lucrativos em uma economia com poucas opções bem remuneradas. Maquinar os trabalhadores que fizeram essa escolha não é apenas pessoalmente enfadonho para Biven, diz ela, mas desvia a culpa dos realmente responsáveis ​​pela crise climática e econômica, ou seja, os executivos de combustíveis fósseis.

“Solidariedade não significa que temos que concordar em tudo; significa que temos um sofrimento semelhante, temos uma dor semelhante e vamos nos unir nessa dor ”, disse Biven.

Juan, um ex-trabalhador de petróleo e gás de Ibagué, Colômbia, que solicitou que Truthout usasse seu primeiro nome apenas por medo de comprometer futuras oportunidades de emprego, veio aos Estados Unidos para estudar engenharia de petróleo na Universidade de Oklahoma. Depois de terminar sua graduação em 2013, ele trabalhou como perfurador por sete anos, mas foi demitido em abril de 2020.

“Você é descartável”, disse ele a Truthout sobre como trabalhar na indústria, para a qual ele tem reservas em voltar. Juan diz que recentemente foi contratado por uma empresa de tecnologia ferroviária por ter aprendido a codificar e fazer análise de dados em seu tempo livre. Mas ele teve um corte de pagamento de $ 30.000. “[Precisamos] de reeducação para as pessoas que estão praticamente desamparadas”, disse Juan.

Além da Pastiche Mine-to-Turbine

Muitas vezes, Cha diz a Truthout, uma “transição justa” é concebida como uma mudança de marcha única em que um trabalhador da plataforma ou mineiro de carvão se transfere diretamente para um trabalho de instalação de painéis solares. Isso é plausível em algumas áreas, que um novo relatório do Brookings chama de comunidades “Cachinhos Dourados”. Mas a realidade é mais irregular.
Por um lado, tende a haver uma incompatibilidade geográfica. “Muitas das regiões que perderão empregos em petróleo, gás e carvão não são necessariamente adequadas para energia solar e eólica e certamente não são onde a energia solar e eólica estão sendo desenvolvidas”, disse Cha. 

Na bacia do rio Powder, em Wyoming, onde ela recentemente conduziu uma pesquisa, a mineração de carvão acontece no nordeste do estado. As oportunidades de geração eólica, por outro lado, estão em geral localizadas no canto sudeste. Contar com uma transferência de habilidades pontual transferiria o fardo da transição energética para os trabalhadores, exigindo que se mudassem ou passassem mais tempo longe de suas famílias.

“Não queremos presumir que as pessoas vão se mudar”, disse Cha. “E não queremos [criar] todas essas comunidades mortas em todo o país.”

Cha reconhece que acadêmicos e especialistas em políticas estão longe de compreender o inventário completo das habilidades dos trabalhadores da indústria de combustíveis fósseis e o que os trabalhadores dispensados ​​desejam. Em setembro de 2020, um grupo do Greenpeace do Reino Unido chamado Platform London publicou os resultados de uma pesquisa com pouco menos de 1.400 trabalhadores de petróleo e gás, que descobriu que 81,7 por cento dos trabalhadores estavam abertos para mudar para um emprego fora do petróleo e gás devido a preocupações de longo prazo -termo segurança no emprego e frustração com a segurança, contratos e condições de trabalho hostis. 

Não existe nenhum estudo nessa escala nos EUA, embora estudiosos, incluindo Cha, tenham analisado entrevistas com cerca de 100 trabalhadores nos EUA como parte do que eles estão chamando de “ Projeto de Escuta de Transição Justa. ” A previsão é que os resultados sejam publicados em março pela Rede Trabalhista pela Sustentabilidade e podem servir de ponto de partida.

Nesse ínterim, Cha diz que os legisladores podem consultar e envolver – se não empregar diretamente, como Biven poderia sugerir – trabalhadores de combustíveis fósseis na elaboração de políticas climáticas e programas de empregos verdes. “Então, quando você apresenta um projeto de lei, você já tem um eleitorado interessado porque ele tem sido parte integrante do desenvolvimento, então você não precisa ir buscar apoio [político].”

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