Petróleo

Total, Chevron suspende dividendos para empresa de petróleo e gás de Myanmar

As gigantes petrolíferas internacionais Total e Chevron suspenderam alguns dividendos em dinheiro para a empresa estatal de petróleo e gás de Mianmar, MOGE, em meio à crescente pressão para que as empresas ocidentais de petróleo e gás cortassem seus laços com o governo militar.

Em comunicado na quarta-feira, a Total disse que devido ao “contexto instável em Mianmar”, os dois grandes produtores de petróleo e gás tomaram a decisão de suspender os pagamentos em dinheiro à empresa de gasodutos Moattama Gas Transportation Company Limited (MGTC), na qual a MOGE detém uma participação de 15%.

A Total acrescentou que “condena a violência e os abusos de direitos humanos ocorridos em Mianmar” e que cumpriria quaisquer sanções ocidentais impostas ao país. A empresa norte-americana Chevron expressou seu apoio à mudança em uma declaração separada na quarta-feira.

A empresa francesa é a maior acionista e operadora do campo de gás offshore Yadana de Myanmar, além da Chevron, ptt da Tailândia, e a estatal Myanmar Oil and Gas Enterprise (MOGE). Esses parceiros também possuem participações na MGTC, que transporta o gás produzido do campo de Yadana para seus principais mercados em Mianmar e tailândia.

Desde a tomada de poder pelos militares em 1º de fevereiro, grupos de direitos e representantes do governo civil expulso de Mianmar acusaram empresas estrangeiras de petróleo e gás de apoiar a junta, e pediram que eles cortassem seus laços com empresas ligadas aos militares.

O gás natural é a segunda maior exportação do país e continua a ser uma fonte vital de receita para a junta, à medida que as nações ocidentais impõem sanções cada vez mais rigorosas. De acordo com o grupo de advocacia Justice for Myanmar, que liderou um esforço para que empresas estrangeiras se desfazessem das negociações com os militares de Mianmar, o país deveria ganhar cerca de US$ 1,5 bilhão com as receitas de petróleo e gás em 2020-21.

A maior parte das receitas de gás de Mianmar não vem de impostos e royalties de seus parceiros estrangeiros, mas sim das vendas da parte do governo na produção de gás. Estes são coletados através do meio opaco do MOGE, que segundo um especialista em direitos humanos das Nações Unidas, “agora é controlado pela junta militar e representa a maior fonte de receita para o Estado”.

O anúncio da Total é uma pequena vitória para os militantes que buscam sufocar as fontes de financiamento da junta. Mas muitos foram rápidos em apontar que a suspensão afeta apenas uma empresa de gasodutos, na qual a MOGE detém uma participação relativamente pequena de 15%.

Ao saudar a suspensão, o porta-voz da Justiça de Mianmar, Yadanar Maung, apontou que ela representava “apenas uma pequena parte da receita que a junta está recebendo das operações da Total em Mianmar, que também inclui a participação do Estado nas receitas de gás, royalties e impostos sobre o rendimento das empresas”.

Tendo aceitado que os lucros da MGTC estavam fluindo para os cofres da junta, a Total, a Chevron e outras companhias petrolíferas internacionais “devem agora aceitar que a mesma lógica se aplica a todos os pagamentos de receita de gás e agir decisivamente para impedir que esses pagamentos cheguem à junta”.

Em seu comunicado, a Total disse que estava mantendo a produção de gás em Yadana, “para não interromper o fornecimento de eletricidade que é vital para as populações locais de Mianmar e Tailândia”. O presidente-executivo da empresa, Patrick Pouyanne, fez um argumento semelhante no início de abril, quando disse que a empresa estava “horrorizada com a ação repressiva que está ocorrendo” mas também não queria cortar uma grande fonte de energia no auge da pandemia COVID-19.

Há algum mérito nesse argumento, e à alegação mais ampla de que os grandes do petróleo e gás enfrentam dificuldades em simplesmente abandonar seus negócios em Mianmar. Também é conveniente, dado que suas operações no país continuam a ser ricamente rentáveis.

No final, o destino final dessas operações de petróleo e gás pode muito bem estar fora do controle dessas empresas. Após sucessivas rodadas de sanções não terem conseguido impedir a junta de seu curso escolhido, a pressão está aumentando para que os EUA e outros governos ocidentais imponham sanções ao MOGE em uma tentativa de estrangular as finanças dos militares. De fato, no início deste mês, o Conselho Empresarial EUA-ASEAN citou fontes do governo dos EUA no sentido de que o MOGE poderia estar entre os próximos alvos das sanções dos EUA.

Apesar da Chevron e da Total dizerem que cumprirão quaisquer sanções dos EUA ou do Ocidente, a Chevron pressionou assiduamente em Washington para evitar que tais sanções sejam impostas. Embora sua suspensão mostre alguma consciência do apoio que estão concedendo ao governo militar de Mianmar, isso talvez ofereça uma indicação mais firme sobre onde a bússola ética das duas empresas são apontadas.

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