Economia

Os pedidos de auxílio-desemprego nos EUA caem para 779.000

Desemprego

O número de americanos que buscam seguro-desemprego caiu para 779.000 na semana passada, um total ainda historicamente alto que mostra que um número considerável de pessoas continua perdendo empregos devido à pandemia viral.

O total da semana passada, o terceiro consecutivo, caiu de 812.000 na semana anterior, disse o Departamento do Trabalho na quinta-feira. Deixou o número semanal em seu ponto mais baixo em dois meses, mas mesmo assim elevado: antes de o vírus estourar nos Estados Unidos em março, os pedidos semanais de auxílio-desemprego nunca haviam ultrapassado 700.000, mesmo durante a Grande Recessão.

A queda nos pedidos de auxílio-desemprego nas últimas semanas sugere que as demissões diminuíram um pouco, já que vários estados afrouxaram as restrições a restaurantes, bares e outras empresas de serviços, fazendo com que essas empresas retenham trabalhadores.

E o ritmo de novas infecções virais confirmadas está diminuindo, uma tendência que reduziu as hospitalizações em todo o país. A média de casos relatados diariamente caiu 30% na semana passada, para cerca de 140.000 – metade do nível de pico de um mês atrás.

Mesmo assim, a persistência de demissões elevadas continua sendo um motivo de preocupação, dizem os economistas.

“O total de reclamações iniciais caiu, mas a magnitude ainda é um grande problema”, disse AnnElizabeth Konkel, economista do Even.com, o site de ofertas de empregos. “Continuamos a ver o efeito do coronavírus no mercado de trabalho. Em nenhum momento ele diminuiu.”

Em janeiro, os pedidos de benefícios de desemprego aceleraram, mas esse aumento pode ter sido impulsionado, pelo menos em parte, por trabalhadores demitidos que voltaram a se candidatar aos benefícios depois que dois programas federais estendidos expiraram no ano passado. Esses programas foram renovados tardiamente em 27 de dezembro, depois que o ex-presidente Donald Trump sancionou o pacote de estímulo de US $ 900 bilhões, um dia após o término dos programas.

Ao todo, 17,8 milhões de pessoas estavam recebendo seguro-desemprego na semana que terminou em 16 de janeiro, o último período para o qual há dados disponíveis. Isso diminuiu em relação aos 18,3 milhões da semana anterior.

Outros tentaram, mas não conseguiram renovar seus benefícios. Uma é Alfrieda Hylton, que lutou durante meses para recuperar o auxílio-desemprego, que expirou em setembro. Ela mora em Capitol Heights, Maryland, mas recebeu auxílio-desemprego do Distrito de Columbia, onde trabalhou por 17 anos como administradora na Howard University e outros três anos em um escritório de advocacia.

Ela disse que foi instruída pelo distrito a se inscrever para receber benefícios na Virgínia, onde trabalhou recentemente em um emprego temporário de seis meses. Mas Virginia encaminhou seus pedidos de ajuda ao DC Hylton, 64, não consegue falar com ninguém na Virgínia; seu sistema telefônico automatizado normalmente desliga depois que ela passa por todas as solicitações.

“Tem sido muito frustrante”, disse ela. “Eu esgotei meu dinheiro de aposentadoria. Se nada acontecer logo, vou ficar sem-teto. ”

Em meio às dificuldades para pessoas como Hylton e o quadro geral sombrio da economia, alguns sinais de esperança surgiram esta semana. As vendas de automóveis aumentaram solidamente em janeiro, e um indicador do crescimento dos negócios no setor de serviços aumentou. Assim como os gastos com construção de casas.

Isso não significa que uma recuperação está próxima no mercado de trabalho, que normalmente fica atrás das recuperações da economia em geral. Os empregadores hesitam em contratar em um momento em que os gastos dos consumidores estão diminuindo.

O relatório de empregos do governo para janeiro, a ser divulgado na sexta-feira, deve mostrar um modesto ganho de contratação de talvez 100.000, de acordo com o provedor de dados FactSet. A taxa de desemprego deve permanecer estagnada em 6,7% pelo terceiro mês consecutivo.

Um aumento nas contratações representaria uma melhoria bem-vinda em relação a dezembro, quando os empregadores cortaram empregos pela primeira vez desde abril. Ainda assim, com a economia ainda em queda de quase 10 milhões de empregos em relação ao nível anterior a março, um ganho desse tamanho modesto traria poucos benefícios para a maioria dos desempregados.

Uma vez que as vacinas se tornem mais amplamente distribuídas e administradas nos próximos meses, os economistas esperam que o crescimento e as contratações acelerem de forma sustentada, especialmente se o Congresso fornecer significativamente mais ajuda para famílias, pequenas empresas, estados e cidades. Alguns analistas prevêem que, nessas circunstâncias, o crescimento econômico poderá ultrapassar 6% em 2021.

Os gastos do consumidor aumentaram em janeiro, de acordo com os gastos com cartão de débito e crédito rastreados pelo Bank of America, depois que cheques de US $ 600 foram distribuídos para a maioria dos adultos do pacote de ajuda do ano passado. Michelle Meyer, economista americana do Bank of America, estima que esses cheques estão sendo gastos mais rapidamente do que os pagamentos de US $ 1.200 que foram distribuídos na primavera passada.

Ainda assim, os americanos estão economizando a maior parte dos pagamentos, disse Meyer em nota de pesquisa. Esse crescente conjunto de economias poderia ajudar a aumentar os gastos dos consumidores assim que a pandemia fosse controlada.

Ao mesmo tempo, as pequenas empresas enfrentaram dificuldades durante a maior parte de janeiro e provavelmente contiveram as contratações gerais no mês passado, de acordo com a Homebase, fornecedora de sistemas de agendamento de trabalho para pequenas empresas. A Homebase disse que a proporção de seus clientes que foram fechados, principalmente por causa de restrições do governo, aumentou de dezembro a janeiro, e o número de empregados diminuiu.

Embora o pacote de apoio financeiro do ano passado tenha estendido os programas federais de desemprego e fornecido US $ 300 em auxílio-desemprego semanal extra, muitos estados ainda não distribuíram o dinheiro, de acordo com um relatório esta semana da Century Foundation. O relatório descobriu que apenas 38 estados estavam pagando benefícios sob um programa federal de auxílio estendido até 30 de janeiro. Apenas 40 estados estavam emitindo cheques em um programa separado de auxílio-desemprego para freelancers e autônomos.

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