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EUA se aproximam de proposta de metas de biocombustíveis para 2021-22

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A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) está perto de enviar suas propostas de metas de mistura de biocombustíveis para os anos civis de 2021 e 2022 para uma revisão na Casa Branca, disparando o alarme de interesses agrícolas de que as metas podem ser menores do que o esperado.

Os interesses da indústria de biocombustíveis hoje levantaram preocupações de que as metas de mistura para 2021 acabariam abaixo de 2020, citando relatórios que o governo do presidente Joe Biden forneceu recentemente aos escritórios do Congresso.

Uma revisão interna na Casa Branca – esperada para começar logo hoje – seria a etapa final antes que a EPA proponha formalmente metas de mistura de biocombustíveis sob o Renewable Fuel Standard (RFS). O lançamento pendente da proposta empurrará o governo Biden de volta à complicada política de colocar os interesses agrícolas e de biocombustíveis contra os refinadores e uma força de trabalho majoritariamente sindicalizada.

A EPA deve definir os volumes mínimos de biocombustíveis avançados, biocombustíveis celulósicos e combustíveis renováveis ​​totais que precisam ser misturados ao suprimento de combustível a cada ano civil. A agência deveria ter finalizado as metas de mistura de biocombustíveis deste ano até 30 de novembro de 2020. Mas ultrapassou esse prazo sob o ex-presidente Donald Trump, e o governo Biden perdeu sua própria meta de propor as metas até julho.

O colapso na demanda por transporte desde a disseminação da Covid-19 no ano passado complica as exigências do RFS. O consumo de gasolina nos EUA no primeiro semestre deste ano foi em média de 8,6 milhões b / d, de acordo com a Administração de Informação de Energia dos EUA, abaixo dos 9,3 milhões b / d no primeiro semestre de 2019. A menor demanda por gasolina e diesel reduz o uso de combustíveis renováveis.

Funcionários da indústria de biocombustíveis argumentam que reduzir as metas entraria em conflito com as metas que o Congresso dos Estados Unidos tinha quando estabeleceu o RFS para que os níveis de mistura de biocombustíveis aumentassem a cada ano.

“Deve ser muito simples SEGUIR A LEI e misturar etanol e biodiesel”, disse o senador dos EUA Chuck Grassley (R-Iowa) hoje no Twitter. “Por que Biden abandonaria os biocombustíveis cultivados em casa que reduzem o carbono?”

O foco da indústria nas metas de mistura vem ao mesmo tempo que a EPA está decidindo como lidar com um problema relacionado, que é decidir quantos refinadores processando menos de 75.000 b / d devem se qualificar para uma isenção de pequena refinaria (SRE) do RFS. A agência precisa tomar decisões sobre 59 pedidos de refinadores que buscam SREs anuais em anos de conformidade de 2016-21.

A Suprema Corte dos EUA decidiu neste verão que os pequenos refinadores podem receber SREs mesmo que não tenham buscado isenções nos anos anteriores, revertendo parcialmente uma decisão do 10º Tribunal de Recursos do Circuito dos EUA que rejeitou três SREs. Mas a EPA ainda não decidiu como proceder com duas outras questões levantadas pelo 10º Circuito que poderiam ser a base para negar os SREs.

A EPA, em um processo judicial ontem buscando esclarecimentos, disse que acredita que os três SREs em questão naquele processo judicial permanecem “em vigor” até que decida como proceder. Os três SREs foram para a refinaria de 52.000 b / d da HollyFrontier em Cheyenne, Wyoming, sua refinaria de 45.000 b / d em Woods Cross, Utah, e a refinaria de 73.000 b / d da CVR Energy em Wynnewood, Oklahoma. Grupos da indústria de biocombustíveis planejam se opor ao pedido da EPA e acreditam que os SREs foram descartados como parte de uma ação judicial anterior.

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