Petróleo

Costa do Golfo dos EUA atrai raro aumento da importação de gasolina

Um excesso de componentes de mistura de gasolina na Europa e uma série de paralisações de unidades de gasolina na costa do Golfo dos EUA provocaram um raro aumento nas importações de gasolina na costa do Golfo dos EUA este mês, um dos maiores centros de refino do mundo.

As importações de gasolina na costa do Golfo dos EUA subiram para 221.000 b/d durante a semana encerrada em 23 de abril, o nível mais alto desde julho de 2019, de acordo com a Administração de Informações sobre Energia dos EUA (EIA). As importações de gasolina transmitida pela água para os EUA atingiram 150.000 b/d até agora este mês, o nível mais alto em pelo menos três anos, mostram dados do Vortexa. A Europa representou cerca de 80pc das chegadas de abril até agora, ou 120.000 b/d. Todas essas cargas descarregadas nos portos do Texas.

As importações aumentaram durante um período de paralisações catalíticas particularmente pesadas de fluidos (FCC). Phillips 66’s 250.000 b/d Alliance refinaria em Belle Chasse, Louisiana, a refinaria de 565.000 b/d da Marathon Petroleum, Louisiana, e 585.000 b/d Galveston Bay refinaria no Texas, bem como os 500.000 b/d Baton Rouge da ExxonMobil, Louisiana, refinaria estão entre as refinarias confirmadas ou ouvidas por terem tido paralisações da FCC este mês. As paralisações deprimiram os preços do gás a vácuo (VGO), a principal matéria-prima da FCC.

Pelo menos 860.000 bl de chegadas de abril até agora parecem ser reformadas, um blendstock de alta octanagem que ganhou popularidade após a remoção da Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) dos requisitos de testes aromáticos este ano. Reformata, um componente de mistura de alta aromática para gasolina, também aumentou a demanda de liquidificador por nafta, um blendstock sub-octano normalmente usado para complementar a reforma.

Espera-se que mais reformas cheguem à costa do Golfo dos EUA em maio do exterior. Parte desse material já foi vendido, indicando forte demanda em um mercado onde os importadores normalmente procuram compradores na chegada da carga.

Os componentes da gasolina — como reformato e alquilato — não estão sujeitos aos requisitos de mistura de combustível renovável dos EUA na chegada, ao contrário da gasolina acabada, RBOB ou CBOB. O custo de conformidade, medido pela obrigação de volume renovável (RVO), subiu para um novo recorde de 18,16¢/USG, ou US$ 7,63/bl ontem.

O RVO pode reduzir significativamente a arbitragem para trazer notas terminadas para os EUA, o que coloca componentes como a reforma em vantagem. A incerteza sobre o volume de requisitos de mistura em atraso e futuros e processos judiciais pendentes, incluindo na Suprema Corte dos EUA, enviou o RVO a níveis recordes. Esses níveis mais altos provavelmente persistirão pelo menos até junho, se não mais.

Excesso europeu

Os maiores estoques dos EUA e a deterioração da economia de arbitragem transatlântica desaceleraram as exportações europeias, resultando em um excedente de componentes de mistura e gasolina de grau acabado no noroeste da Europa. Cerca de 330.000 b/d de gasolina e componentes partiram da Europa para a costa atlântica dos EUA até agora este mês, abaixo dos 390.000 b/d em março, de acordo com vortexa.

A disponibilidade de gasolina de grau acabado no noroeste da Europa reduziu os prêmios de carga para mínimas de vários meses,o que, por sua vez, pesou fortemente na demanda de mistura regional. A liquidez no mercado de barcaças de gasolina de oxi ARA Eurobob — o centro de refino para o noroeste da Europa — caiu abaixo de 5.000 t/d nas últimas duas semanas, cerca de metade do total de março.

O volume total negociado para abril provavelmente será o menor desde novembro passado. As ações regionais de reforma, em particular, estão começando a ser construídas como resultado de uma mistura mais baixa, com ofertas atualmente superando as ofertas por alguma distância no mercado spot.

Mas os fornecedores europeus ainda preferem enviar componentes transatlânticos. A maior carga a chegar na costa do Golfo dos EUA em abril é a Ayse C, um navio de longo alcance 2 (LR2) que transporta cerca de 820.000 bl de gasolina e componentes de mistura. A carga carregada em fevereiro de Roterdã, na Holanda, e foi desviada para Houston no início de abril de destinos originais na Espanha, mostram dados de rastreamento do Vortexa.

A demanda de gasolina dos EUA continua a superar a Europa, com a demanda implícita dentro de 4pc dos níveis pré-pandemia para esta época do ano, de acordo com dados do EIA de ontem. Muitos países europeus ainda têm em vigor – ou se estenderam novamente – viagens e restrições econômicas este mês para combater uma terceira onda de infecções.

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