Offshore

Biden deve impulsionar a energia eólica offshore

A indústria eólica offshore dos EUA parece estar à beira do otimismo que viu pela primeira vez há uma década, quando funcionários do governo Obama falaram que a energia eólica assumia o papel então dominante do carvão na rede elétrica do país.

Esse momento foi frustrado quando a proposta de Cape Wind ao largo de Massachusetts foi perseguida por seus oponentes de Cape Cod, e os planos de energia offshore de Obama descarrilaram pelo desastre da Deepwater Horizon em abril de 2010.

Agora, com a administração Biden olhando para a energia renovável como a pedra angular da recuperação econômica, o tempo da energia eólica offshore pode estar aqui novamente. E pouco antes de partir para as férias, o Congresso deu um passo para pressionar pelo emprego de mais marinheiros dos EUA no setor.

A Lei de Autorização de Defesa Nacional – aprovada pelo Congresso em sua primeira anulação de um veto presidencial por Donald Trump – incluiu uma disposição explicitamente exigindo que todas as leis dos EUA, incluindo a Lei Jones, se apliquem ao desenvolvimento de energia renovável na Plataforma Continental Externa.

“Ao eliminar a incerteza sobre esta questão, o Congresso ajudará a liberar investimentos robustos e a criação de empregos na indústria marítima americana, vinculados ao desenvolvimento de energia limpa offshore,” a American Maritime Partnership ao comemorar a votação final no dia de Ano Novo.

O esforço bipartidário para garantir que os desenvolvedores eólicos cumpram o Jones Act e o Outer Continental Shelf Lands Act de 1953 veio após meses de duelo entre lobistas das indústrias de serviços eólicos e offshore.

Os defensores da energia eólica alertaram que a crescente escassez mundial de embarcações para instalação de turbinas eólicas prejudicaria o desenvolvimento de projetos nos EUA por anos, antes que os WTIVs em conformidade com a Lei Jones pudessem ser construídos.

A indústria offshore rebateu que as empresas americanas com sua experiência e expertise podem manter o trabalho em andamento durante esse tempo – sem a necessidade de isenções da Lei Jones.

Esse resultado pode ser uma vitória para as indústrias de pesca marítima e comercial dos EUA. The Responsible Offshore Development Alliance , uma coalizão de pescadores e portos nas costas leste e oeste, espera que os desenvolvedores de energia eólica cumpram os requisitos da Lei Jones poderia desacelerar o ritmo de desenvolvimento e permitir mais espaço para respirar para um melhor planejamento do Bureau of Offshore Energy Management, incluindo mais envolvimento dos pescadores para reduzir conflitos futuros.

A administração Biden terá primeiro de lidar com o projeto Vineyard Wind , ao largo do sul da Nova Inglaterra, onde a administração Trump, em suas semanas finais, tentou encerrar a concessão do conjunto de turbinas de 800 megawatts.

Foi um último drama na esquizofrenia da administração Trump com o vento offshore. Enquanto Donald Trump ridicularizava a energia eólica em seus comícios públicos, seu próprio Departamento do Interior trabalhava ativamente na aprovação de arrendamentos de energia eólica offshore na costa leste e no mapeamento de novas áreas no Pacífico.

Na verdade, o apetite do governo federal por arrendamento de energia offshore persistiu por décadas, não importa se um presidente republicano ou democrata ocupe a Casa Branca.

Um novo governo Biden provavelmente fará tudo o que puder para facilitar o caminho para os desenvolvedores de energia eólica offshore nos estados do Nordeste, onde governos estaduais com ideias semelhantes têm grandes aspirações para mover suas fontes de energia ao longo do horizonte.

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