Energia

Argentina é líder em energia nuclear na América Latina

Existem sete reatores de energia nuclear operando na América Latina – três na Argentina, dois no Brasil e dois no México.

A energia nuclear apareceu pela primeira vez na América Latina nas décadas de 1950 e 1960, quando Argentina, México e Brasil estabeleceram organizações governamentais para explorar o desenvolvimento da energia nuclear.

Hoje, existem sete reatores na América Latina – três na Argentina, dois no Brasil e dois no México.

Todos os três países também têm ambição de construir novos reatores de energia. Aqui, vamos dar uma olhada em cada planta.

Argentina: Líder em energia nuclear na América Latina

A Argentina possui três reatores nucleares em operação, gerando cerca de 5% de sua eletricidade.

O Atucha 1, um reator de água pesada pressurizada de 367MW (PHWR), entrou em serviço comercial em 1974.

Atualmente, opera com combustível de urânio ligeiramente enriquecido (0,9%), o que reduziu os custos operacionais da unidade em cerca de 40%. Atucha 1 está licenciado para operar até 2024.

O Atucha 2, um PHWR de 745MW, encomendado em 1979, era um projeto da Siemens e uma versão maior da primeira unidade, com construção iniciada em 1981.

No entanto, a falta de fundos causou atrasos e o trabalho foi suspenso em 1994, quando a fábrica estava 81% concluída. O projeto foi ressuscitado em agosto de 2006, com obras concluídas em setembro de 2011 e a unidade entrando em operação comercial em 2016.

A terceira unidade da Argentina é um PHWR de 683MW na Embalse, localizado no centro do país. Em 2019, a Embalse retomou a operação comercial após um programa de atualização e reforma de três anos, que prolongou a vida útil do reator por mais 30 anos.

A Argentina está construindo um pequeno reator modular projetado internamente – CAREM 25 – inicialmente programado para iniciar em 2017, mas agora atrasado até pelo menos 2020.

A Argentina também está em negociações com a China National Nuclear Corporation (CNNC) e com a Rússia para a possível construção de uma futura usina nuclear. 

Brasil quer concluir usina nuclear de Angra 3

O Brasil possui dois reatores em operação na usina nuclear de Angra, localizada entre São Paulo e Rio de Janeiro. Juntos, os dois reatores produzem cerca de 2,7% da eletricidade do Brasil.

Angra 1, um reator de água pressurizada de 657MW, entrou em operação comercial em dezembro de 1984. A licença de operação da usina expira em 2024, e a Eletronuclear já começou a trabalhar na extensão da vida útil da planta e na renovação de licenças.

Angra 2, um PWR de 1357MW, entrou em operação comercial em 2001.

A conclusão do reator Angra 3 – um gêmeo de Angra 2 que começou a construção em 1983, mas nunca foi concluída – depende de encontrar um parceiro internacional para investir na conclusão do reator.

Espera-se que o acabamento Angra 3 exija 15 bilhões de reais (US $ 3,7 bilhões), além dos BLR9 bilhões já gastos. Atualmente, o trabalho no local está suspenso.

No entanto, a Eletronuclear disse que planeja concluir a usina de Angra 3 em parceria com a National Nuclear Corporation (CNNC) da China, a EDF da França ou a Rosatom da Rússia.

Além de Angra 3, o Brasil planeja aumentar sua capacidade nuclear com dois locais potenciais para futuras usinas já identificadas no nordeste de Pernambuco e no sudeste de Minas Gerais.

O Brasil está tentando retomar a produção em sua única mina de urânio – Caetité – em uma tentativa de renovar o setor de energia nuclear do país.

México foca na extensão da vida das usinas nucleares

Laguna Verde compreende dois reatores de água fervente da General Electric de 805 megawatts (MWe), que entraram em operação comercial em 1990 e 1995 e fornecem 4% da eletricidade do México.

A usina é operada pela Comissão Federal de Eletricidade (CFE), que já preparou e enviou um pedido de renovação de licença à Comissão Nacional de Segurança Nuclear e Salvaguardas solicitando uma extensão de 30 anos das duas unidades.

Uma missão de revisão de Aspectos de Segurança da Operação Internacional de Energia Atômica da Agência Internacional de Energia Atômica, concluída no início de 2019, identificou o bom desempenho da planta e fez uma série de recomendações para aprimorar ainda mais a segurança da LTO. Uma missão de acompanhamento está agendada para 2021.

Existe algum apoio do governo à expansão da energia nuclear no México para reduzir a dependência do gás natural, mas os recentes preços baixos do gás ofuscaram isso.

Outras nações da América Latina considerando energia nuclear

A América do Sul é uma das principais regiões produtoras de energia hidrelétrica , mas algumas nações da América Latina procuram introduzir energia nuclear.O Chile, que depende principalmente de combustíveis fósseis e energia hidrelétrica para a produção de eletricidade, está considerando um programa de energia nuclear desde 2007.Os estudos estão em andamento e, de acordo com a Agência Internacional de Energia Atômica, a opção de energia nuclear será considerada novamente em 2020 quando a política energética do país for revisada.

No ano passado, a Rosatom America Latina da Rússia, parte da Rede Internacional Rusatom, assinou um memorando de entendimento para promover a cooperação nos setores nuclear e de lítio no Chile.

A Rosatom também assinou um acordo com o Paraguai em 2016 para desenvolver infraestrutura de energia nuclear no país.

O acordo cobre a aplicação de radioisótopos e tecnologia de radiação; segurança e proteção nuclear e contra radiação; e desenvolvimento de programas de conscientização pública para tecnologias nucleares.

Também é esperada a construção de um centro de ciência e tecnologia nuclear com um reator de pesquisa no Paraguai.

A Rússia e a Bolívia assinaram um acordo de cooperação nuclear em outubro de 2015, com o objetivo de possivelmente construir a usina nuclear russa no país. 

Foram anunciados planos para um Centro de Tecnologia Nuclear de US $ 300 milhões, a ser construído em Al Alto, 4.000m acima do nível do mar. 

A primeira fase do centro, que será equipada com um reator e uma instalação gama experimental multiuso, um complexo ciclotron-radiofarmacológico, estruturas de engenharia e vários laboratórios, foi concluída neste verão. 

Na época, o ministro boliviano de Energia, Rafael Alarcon, disse que a Bolívia estava pronta para considerar novos projetos nucleares em cooperação com a Rússia.

A Rosatom e o Ministério da Energia boliviano também pretendem explorar oportunidades de trabalho conjunto na exploração e desenvolvimento de depósitos de lítio, mineração e produção na Bolívia.

Embora a Venezuela tenha operado um pequeno reator de pesquisa (3MW) entre 1960 e 1994, o país não possui usinas nucleares civis .

A Venezuela assinou um acordo de cooperação nuclear civil com a Rússia em novembro de 2008 e outros acordos nucleares em abril e outubro de 2010.

No entanto, os planos para a construção de usinas nucleares foram arquivados em 2011 após o acidente em Fukushima Daiichi, no Japão.

Atualmente, a energia nuclear na América Latina é dominada pela Argentina, Brasil e México.

Mas existem outras nações, incluindo Chile, Bolívia, Venezuela e Paraguai, considerando a construção nuclear civil que esses planos estão em um estágio inicial.

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