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A democracia do Brasil em perigo?

Uma linha de tanques militares percorreu o coração da capital do Brasil em uma manhã recente, envolta por uma nuvem de fumaça negra do escapamento. Dos degraus de mármore do palácio presidencial, o presidente Jair Bolsonaro observou com aprovação.

A parada militar de 10 de agosto, sem precedentes desde o retorno do Brasil à democracia em 1985, ocorreu poucas horas antes de os legisladores votarem a proposta do presidente de extrema direita de trazer de volta as cédulas de papel, uma proposta que os críticos dizem ter como objetivo desacreditar as urnas eletrônicas do Brasil. Bolsonaro está buscando um segundo mandato na eleição presidencial do próximo ano.

O desfile, que atraiu críticas no mercado interno e externo, foi visto como uma tentativa nada sutil de intimidar os legisladores. Nesse sentido, falhou: o Congresso rejeitou a proposta. Mas faz parte de um padrão que tem levantado questões sobre a saúde democrática do Brasil. 

POR QUE ESCREVEMOS ISSO

O tratamento calamitoso do Brasil com o COVID-19 prejudicou a perspectiva do presidente Jair Bolsonaro de ser reeleito. Sua resposta desafiadora e cortejo aos militares levantaram temores de retrocesso democrático.

Enquanto o COVID-19 continua a devastar o Brasil e sua economia abalada, a popularidade de Bolsonaro caiu para novas mínimas nos últimos meses. Brasileiros furiosos têm saído às ruas para pedir seu impeachment. O presidente, um ex-capitão do Exército, respondeu atacando outros ramos do governo, semeando dúvidas sobre a segurança eleitoral e exibindo seu relacionamento cada vez mais confortável com as Forças Armadas.

“Bolsonaro está mais fraco do que nunca – e está jogando todas as cartas na mesa”, diz Marjorie Marona, cientista política da Universidade Federal de Minas Gerais.  “É uma demonstração de força”, mas vem de um estado de “desespero”, diz ela.

Curinga militar

COVID-19 matou 578.000 pessoas no Brasil, um número atrás apenas dos Estados Unidos. Bolsonaro repetidamente rejeitou a gravidade da crise de saúde, rejeitando medidas sanitárias como máscaras faciais, distanciamento social e bloqueios. Seu governo também reduziu a ajuda emergencial neste ano a milhões de trabalhadores, um movimento impopular.  

Em audiências televisionadas, um inquérito parlamentar dissecou a forma como Bolsonaro lidou com a pandemia, incluindo uma série de alegações de corrupção que mancharam sua imagem como cruzado anti-suborno. Isso inclui um suposto esquema de propina em que seu governo tentou comprar milhões de vacinas COVID-19 a preços fortemente inflacionados.

Apenas 23% dos brasileiros acreditam que Bolsonaro está fazendo um trabalho bom ou ótimo, de acordo com uma pesquisa de agosto do XP / Ipespe.

O namoro de Bolsonaro aos militares brasileiros alimentou temores de que ele esteja tentando irritar seus principais apoiadores e estabelecer as bases para um golpe caso perca a eleição do próximo ano. Embora os recentes desafios aos resultados eleitorais nos Estados Unidos e no Peru não tenham sido bem-sucedidos, alguns especialistas dizem que a jovem democracia do Brasil é mais vulnerável.

“O risco aqui é maior”, diz Camila Rocha, cientista política que estudou eleitores de direita e partidários de Bolsonaro. “Segmentos consideráveis ​​das Forças Armadas apóiam Bolsonaro.”

Walter Souza Braga Netto, general do Exército e ministro da Defesa do Brasil, negou que o desfile deste mês tenha o objetivo de intimidar legisladores. “O presidente considerou uma homenagem. Porque é um presidente que honra as Forças Armadas ”, disse. 

O presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, observa durante a cerimônia do Dia do Soldado, em Brasília, Brasil, em 25 de agosto de 2021. Bolsonaro, um ex-oficial do exército, lançou dúvidas sobre a segurança eleitoral antes das eleições presidenciais do próximo ano.

Bolsonaro disse que não aceitará os resultados da eleição se considerar a votação fraudulenta. Recentemente, ele ameaçou cancelar totalmente as eleições se o sistema de votação não for corrigido, apesar de não haver evidências de fraude nas eleições anteriores. “As eleições do próximo ano têm de ser limpas”  , declarou ele  no mês passado. “Ou teremos eleições limpas ou não teremos eleições.” 

Bolsonaro atacou o Supremo Tribunal Federal, que investiga o papel do presidente na divulgação de informações falsas sobre o processo eleitoral. Ele entrou com uma ação contra a Suprema Corte e até mesmo tentou o impeachment de um de seus juízes, embora o Senado tenha rejeitado seus pedidos na semana passada.  

A questão central é se os militares apoiarão Bolsonaro. No início deste ano, os chefes do Exército, da Marinha e da Força Aérea do Brasil renunciaram conjuntamente, supostamente em protesto contra as tentativas de Bolsonaro de exercer controle indevido sobre eles. Seus substitutos têm laços mais estreitos com o presidente.  

Bolsonaro nomeou milhares de ex-militares e atuais oficiais para cargos importantes no governo. Pelo menos 6.100 funcionários em sua administração têm formação militar, mais do que o dobro do número de seu antecessor conservador, Michel Temer. 

“Já sabemos que o Bolsonaro não tem limites”, diz João Roberto Martins Filho, professor de ciências políticas da Universidade Federal de São Carlos e autor de vários livros sobre a ditadura militar no Brasil. “O que ainda não sabemos é até onde irão as forças armadas.”

Há um otimismo cauteloso entre os acadêmicos de que os militares permanecerão leais às instituições democráticas do país e que esses órgãos podem permanecer independentes e fortes o suficiente para resistir a qualquer jogo eleitoral sujo. Mas Dr. Martins Filho alerta que os militares podem resistir a um retorno às margens políticas. “Eles vão querer permanecer no poder”, diz ele.

E a fé pública nas instituições foi abalada por anos de escândalos de corrupção, diz o Dr. Marona. Essa desconfiança, que também se aplica ao processo eleitoral, pode fazer o jogo de um homem forte como Bolsonaro.

A situação “só ampliou essa sensação de não representação, de que as instituições democráticas não funcionam bem, de que todos os políticos são corruptos”, diz ela. 

Um manifestante participa de um protesto contra o governo do presidente Jair Bolsonaro fora do Congresso Nacional em Brasília, Brasil, em 18 de agosto de 2021. Os índices de aprovação de Bolsonaro caíram nos últimos meses com o aumento da pobreza e da fome durante a pandemia.

Feitiço quebrado?

Os ataques de Bolsonaro às instituições democráticas não são novos. Durante seus 26 anos no Congresso, ele muitas vezes lamentou os limites da democracia, ficou nostálgico sobre a ditadura militar e fantasiou sobre o fechamento do Congresso, chamando-o de um sistema que “não funciona”.

“Esse discurso sempre foi a assinatura do Bolsonaro e foi fundamental para a sua eleição”, afirma Martins Filho. “Ele se apresenta como um estranho ao questionar as instituições.”

Bolsonaro conquistou eleitores moderados em 2018 com a promessa de relançar a economia. E suas promessas de endurecer o crime ressoaram em um país com uma das maiores taxas de crimes violentos do mundo. O status de forasteiro também lhe deu uma vantagem: os brasileiros ficaram desiludidos depois de mais de uma década de liderança esquerdista do Partido dos Trabalhadores (PT). 

A confiança de Bolsonaro em movimentos como a parada militar pode estar alienando esse grupo demográfico mais moderado. “O Bolsonaro tem essa base central que é realmente leal”, diz o Dr. Rocha. Mas tentar radicalizar sua base com alegações de interferência eleitoral por parte dos oponentes é “uma grande aposta” se desestimular os moderados.

Vinícius Pedrada Coutinho diz que votou na presidente no segundo turno de 2018 por ser uma alternativa atraente ao PT. Ele foi atraído pelos votos de Bolsonaro de colocar a economia de volta nos trilhos, mas no mês passado ele perdeu o emprego como supervisor em uma empresa de eletrodomésticos.

“Estávamos em busca de uma renovação política”, diz Coutinho. “Esperávamos por uma nova era econômica. Mas ele não cumpriu nenhuma de suas promessas. ”

Gean Perreira Santos, segurança de Brasília, a capital, diz que suas preocupações vão além. “Ele parecia um cara autêntico que falava o que pensava”, diz ele sobre sua votação para Bolsonaro. Agora, “parece que o que ele realmente queria era” permanecer no poder.

Apenas 24% dos brasileiros dizem que votariam em Bolsonaro no primeiro turno das eleições do ano que vem, de acordo com a pesquisa XP / Ipespe. Cerca de 40% dizem que votariam em Lula. Outros dizem que não gostam de nenhuma das escolhas.

Se não houver uma terceira opção forte, Coutinho diz que vai estragar seu voto. “Não quero ser responsável pela vitória do Bolsonaro em mais um mandato, não posso ter isso na minha consciência. Mas também não acredito em votar no menor dos dois males ”.

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