Petróleo

Vitol paga US $ 164 milhões para resolver as investigações de suborno a Petrobras

A subsidiária americana do Vitol Group concordou em pagar US $ 164 milhões para resolver as investigações do governo dos EUA de que o comerciante de energia pagou subornos a Petrobras para impulsionar seus negócios de comércio de petróleo, disse o Departamento de Justiça dos EUA na quinta-feira (3).

Sob um acordo de ação penal diferido de três anos, a empresa comercial suíça admitiu sua culpa e concordou em melhorar os relatórios internos e as funções de conformidade.

Vitol, com sua sede em Londres, é o maior comerciante independente de petróleo do mundo, negociando cerca de 8 milhões de barris de petróleo por dia.

“A Vitol pagou subornos a funcionários do governo no Brasil, Equador e México para ganhar contratos de negócios lucrativos e obter vantagens competitivas às quais não tinham direito”, disse em um comunicado o procurador em exercício, Seth DuCharme, de Nova York.

A comercializadora de energia vai pagar ao Departamento de Justiça (DOJ) uma multa criminal de US $ 135 milhões para resolver as investigações. As autoridades brasileiras receberão US $ 45 milhões desse montante.

“A Vitol está empenhada em cumprir a lei e não tolera corrupção ou práticas comerciais ilegais. Conforme reconhecido pelas autoridades, a Vitol tem cooperado amplamente ao longo deste processo ”, disse o CEO da Vitol, Russell Hardy, em um comunicado.

A polícia brasileira vem há anos investigando várias grandes empresas pelo suposto uso de suborno para ganhar contratos com a petrolífera Petróleo Brasileiro SA (Petrobras), como parte da ampla investigação ‘Lava Jato’. E em outubro, a polícia ampliou a investigação na estatal com base em gravações secretas feitas por um ex-executivo da Vitol, segundo documentos judiciais.

Vitol e seus co-conspiradores pagaram mais de US $ 8 milhões a pelo menos quatro funcionários da Petrobras entre 2005 e 2014, disse o DOJ. Em um esforço para esconder os esquemas, a empresa usou acordos de consultoria “falsos”, empresas de fachada e faturas falsas com seus co-conspiradores, que por sua vez se comunicavam com codinomes como ‘Batman’, ‘Golfinho’ e ‘Tigre’.

A Petrobras disse em um comunicado que ajudou os promotores em dezenas de investigações sobre suposta corrupção envolvendo funcionários.

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