Empregos

Usinas siderúrgicas chinesas minimizam cortes na produção devido a coronavírus

Mais de um terço das siderúrgicas chinesas estão considerando cortar a produção de aço devido ao aumento dos estoques, à escassez de matérias-primas e à fraca demanda a jusante causada pelo coronavírus, segundo uma pesquisa recente.

A pesquisa constatou que 35% dos participantes da pesquisa já haviam cortado a produção de aço ou planejavam, enquanto 23% disseram que suas operações estavam funcionando normalmente até o momento. Algumas usinas queriam antecipar a manutenção de suas operações siderúrgicas – que é uma maneira proxy de reduzir a produção – mas não conseguiram fazê-lo devido à falta de trabalhadores e equipamentos.

Mais de um terço dos entrevistados relatou problemas no fornecimento de matérias-primas, embora metade tenha dito que não havia problema. Houve algumas restrições logísticas na China devido ao coronavírus, com as usinas que usam caminhões para transportar matérias-primas dos portos são as mais afetadas.

“Temos dificuldades em transportar matérias-primas do porto para a usina. Nosso estoque de matérias-primas não é suficiente; para algumas marcas, são apenas 2 a 3 dias, mas é mais alto para algumas outras marcas”, disse um oficial de compras da usina.

Quase 40% dos entrevistados disseram que o aumento dos estoques de aço representava o maior desafio do mercado, com 27% observando a falta de demanda a jusante.

Cerca de 22% dos participantes da pesquisa esperavam que as margens das bobinas a quente fossem em média apenas Yuan 50-Yuan 100 / mt (US $ 7 a US $ 14 / mt) no primeiro trimestre; 15% acreditam que as margens podem estar em níveis de equilíbrio.

Devido ao lento reinício das obras, as perspectivas para as margens domésticas do vergalhão foram particularmente pessimistas. Um quarto deles disse que as margens de vergalhão podem ser “zero a negativo” no primeiro trimestre, com apenas 12% observando margens de Yuan 150-Yuan 200 / mt.

A pesquisa constatou que 46% dos entrevistados estavam trabalhando em casa, pois os participantes da indústria siderúrgica chinesa reiniciam gradualmente o trabalho após o feriado prolongado do Ano Novo Lunar. Muitos trabalhadores da construção e da fábrica precisarão passar por um período adicional de quarentena de 14 dias assim que retornarem aos seus locais de trabalho. Como resultado, é improvável que os níveis normais de atividade ocorram até o final de fevereiro, no mínimo, observou.

Os participantes da pesquisa permaneceram otimistas em relação aos preços do minério de ferro, com 50% esperando que o índice de referência de 62% Fe IODEX atingisse uma média de US $ 80- $ 85 / mt CFR China no trimestre janeiro-março. Cerca de 10% consideraram que os preços do minério de ferro estariam acima de US $ 85 / mt.

Cerca de 31% disseram que o minério de ferro de maior teor (65% Fe) seria o mais impactado pelas condições atuais do mercado, devido às usinas gravitarem em material de menor teor para compensar a queda nas margens das siderúrgicas e uma redução na produção de aço.

“A oferta brasileira será afetada pelo clima lá, portanto isso compensará o impacto da demanda branda por 65%. A oferta de baixo teor será suficiente para nós”, comentou um funcionário de uma usina no norte da China.

Conversou com 26 empresas como parte da pesquisa, incluindo siderúrgicas chinesas, traders nacionais e internacionais e algumas empresas de mineração.

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