O presidente Donald Trump na noite de quinta-feira teve sua última apresentação em um palco de debate e, embora os especialistas discutam sobre seu desempenho, a única pergunta real que vale a pena fazer é esta:

Aconteceu alguma coisa naquela transmissão de televisão que diminuirá a vantagem de 9,9 pontos percentuais de Joe Biden nos próximos 12 dias?

Biden, que lidera por cerca de 10 pontos nas pesquisas nacionais, disse algo que colocaria em risco a liderança do candidato democrata à presidência? Trump fez algo que conquistaria as pessoas de volta? Esse evento foi tão óbvio que mudaria o teor da corrida em cerca de uma semana e meia? Se a resposta não for objetivamente sim, então este debate foi ruim para o presidente.

Trump não está mais concorrendo com Biden; ele está correndo contra o tempo. Até a manhã de quinta-feira, pelo menos 47 milhões de pessoas votaram nas eleições presidenciais de 2020 nos Estados Unidos. Na tarde de quinta-feira, Trump caiu nas pesquisas por cerca de 4,9 pontos na Pensilvânia , 4,6 pontos em Wisconsin , 2,1 pontos na Flórida e 3,2 pontos no Arizona . Na noite de quinta-feira, havia menos de duas semanas de noticiários noturnos antes da noite da eleição.

Ele tem muita distância a percorrer e está ficando sem tempo para fazer isso. Cada dia que não é um desenvolvimento positivo para Trump, é uma perda.

Isso é o que tornou sua maneira de lidar com os debates tão intrigante. Essas são grandes transmissões do horário nobre, cobertas por todas as grandes redes e vistas por dezenas de milhões de pessoas. Os debates são moedas que ele poderia usar para mudar a narrativa das notícias, mas as experiências de Trump no palco do debate foram repletas de dificuldades este ano.

Sua primeira apresentação recebeu reações fortemente negativas em termos de seu comportamento . Mas, independentemente de como o evento em si foi recebido, poucos dias depois, a narrativa mudou para especular se ele estava infectado com o coronavírus durante o evento. A semana seguinte foi gasta discutindo a doença do presidente causada por um vírus que definiu seu governo , cujo manejo da pandemia COVID-19 foi notavelmente impopular entre o povo americano.

Ele retirou-se do segundo debate depois que ele foi movido para um cenário virtual, e foi substituído por um evento que atingiu uma fração insignificante da audiência que um debate oficial de parede a parede teria desfrutado.

Seu terceiro debate, embora certamente transmitido para um número significativamente maior de pessoas do que a prefeitura, fez pouco para minar seriamente o caso de Biden para a presidência e, portanto, não conseguiu apoiar o de Trump.

Em resposta a uma pergunta sobre uma questão que Trump é vista relativamente bem – política externa, na qual o povo americano dá à sua presidência números de aprovação medíocres em vez de objetivamente ruins – ele girou em torno do filho de Biden, que não é uma figura nacional.

No final das contas, qual foi a coisa mais prejudicial que Biden disse no debate?

O comentário com maior probabilidade de prejudicar Biden foi provavelmente um momento no final, quando Biden descreveu sua política ambiental e indicou que em 2050 ele gostaria de ver menos emissões do setor de petróleo e gasolina, uma observação a que Trump respondeu mencionando especificamente a Pensilvânia. (que tem uma lucrativa, embora controversa, indústria de fraturamento hidráulico) e o Texas (a casa ancestral e corporativa das empresas de petróleo americanas) como lugares onde essa observação pode prejudicá-lo.

Porém, realisticamente, não é óbvio como isso realmente prejudica as chances de Biden de ganhar a presidência. 5% dos cidadãos da Pensilvânia votam com base na sorte de um nicho de negócios extrativistas em um horizonte de tempo de 30 anos? Provavelmente não.

Que tal o Texas? Bem, enquanto Biden certamente ficaria emocionado em ganhar o Texas – ele perdeu 4 pontos – qualquer mapa em que Biden vença o Texas é provavelmente aquele em que ele já ganhou um número substancial de votos eleitorais. De acordo com FiveThirtyEight, o Texas tem uma chance insignificante de 1,8% de ser o ponto decisivo nas eleições, então, em uma pequena fração dos universos, Biden está se arrependendo seriamente de sua escolha de palavras.

Ao todo, no início de setembro, Trump teve uma grande chance de alcançar o povo americano e comunicar seus pontos fortes e fracassos de seu rival. Em vez disso, ele não conseguiu controlar a conversa como fazia habilmente em 2016. Ele tem menos de duas semanas para superar um déficit significativo em meia dúzia de estados, e a noite de quinta-feira provavelmente não ajudou.