Petróleo

O Texas vai aceitar as limpezas de petróleo e gás estão na agenda de Biden?

Em East Austin, um terreno próximo a uma usina de gás natural desativada e usina de petróleo agora produz frutas e vegetais em uma horta comunitária . Em South Houston, a terra que foi contaminada por um antigo aterro será em breve ocupada por uma fazenda solar comercial .

Com base em sua recente ordem executiva sobre o clima, o presidente Joe Biden deseja ver mais projetos como esses que combinem esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa com trabalhos de limpeza de locais contaminados que estão desproporcionalmente localizados em comunidades de cor.

No Texas, a diretriz do presidente para priorizar esses projetos pode apresentar oportunidades para bairros que foram deixados com os legados tóxicos dos primeiros dias das indústrias de petróleo, gás e química. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental , o Texas tem 69 locais de Superfund, que são locais extremamente tóxicos que o governo federal priorizou para limpeza. O estado também possui várias usinas de gás natural desativadas recentemente e milhares de poços de petróleo e gás antigos e abandonados.

A ordem do presidente, em parte, torna a revitalização das “comunidades de energia” uma política oficial de seu governo e visa reduzir as emissões de metano, vazamentos de óleo e salmoura e outros danos ambientais de antigas minas e locais de perfuração de petróleo e gás.

“Esse trabalho deve incluir esforços para transformar propriedades ociosas nessas comunidades em novos centros para o crescimento de nossa economia”, disse o pedido de Biden. Ele direciona uma série de agências federais para identificar e coordenar os recursos federais para revitalizar as economias das comunidades onde carvão, petróleo e gás e usinas de energia forneceram empregos por décadas, mas agora foram fechadas ou podem em breve ser prejudicadas por uma transição para o baixo carbono fontes de energia.

Mas a visão de Biden está em desacordo com a liderança republicana no Texas. O governador Greg Abbott e os membros do estado do Partido Republicano no Congresso o criticaram principalmente por priorizar as fontes de energia renováveis ​​sobre a indústria do petróleo, que continua sendo um pilar da economia do estado.

“O Texas não vai ficar parado assistindo o governo Biden matar empregos em Midland, em Odessa ou em qualquer outro lugar em toda a região”, disse Abbott na semana passada durante uma visita à Bacia do Permian, um dos campos de petróleo mais produtivos no mundo. Ele assinou sua própria ordem executiva que orienta as agências estaduais a “usar todos os poderes e ferramentas legais para contestar qualquer ação federal” que ameace o setor de energia no Texas.

A diretiva de Biden para encontrar maneiras de os trabalhadores do setor de energia contribuírem com as metas climáticas do país é um reconhecimento de que algumas de suas políticas ambientais custarão empregos na indústria de combustíveis fósseis, disse Michael Drysdale, advogado ambiental da Dorsey & Whitney, um escritório de advocacia nacional com sede em Minneapolis.

“Você tem que oferecer algo em resposta” a possíveis perdas de empregos, disse Drysdale. Os programas para limpar os locais contaminados provavelmente serão “dirigidos pelo fundo do poço” por bairros e governos locais, disse ele, e assim o estado pode ser um grande jogador na ajuda a promover aplicações locais para o governo federal.

Em um comunicado, Gary Rasp, porta-voz da Comissão de Qualidade Ambiental do Texas, disse que a agência freqüentemente faz parcerias com a EPA para projetos de remediação de locais contaminados.

E Andrew Keese, porta-voz da Texas Railroad Commission, que regula a indústria de petróleo e gás, disse em um comunicado que, se fundos federais adicionais fossem disponibilizados para iniciativas de limpeza de petróleo e gás, “o RRC certamente revisaria os detalhes para tal assistência e tome decisões que sejam melhores para todos os texanos. ”

Especialistas disseram que as comunidades locais não precisam da aprovação do estado para prosseguir com esses projetos federais de limpeza. E a liderança majoritariamente democrata das grandes cidades do Texas tem maior probabilidade de abraçar os objetivos de Biden.

“A resposta do governador será bem diferente da do prefeito de Austin”, disse Stephanie Sebor, advogada ambiental da Winston & Strawn que atuou no Texas. “Os governadores podem estar resistindo, mas comunidades específicas poderiam se conectar com o governo federal para trazer estímulo para seus bairros específicos.”

Diversas usinas termelétricas a carvão no Texas foram desativadas nos últimos anos, à medida que o boom do fracking produzia gás natural barato e a energia eólica aumentava. Essas paralisações deixaram um vazio econômico em algumas áreas: em Freestone County, ao sul de Dallas, centenas de pessoas foram demitidas quando a usina de Big Brown foi fechada em 2018.

“Acho que o que (o governo Biden) está tentando fazer é mover essas comunidades para o que o governo considera um futuro de energia mais sustentável”, disse Sebor. “Vejo muitas oportunidades chegando ao Texas.”

Outros, no entanto, a limpeza e a remediação de dúvidas fornecerão um trabalho significativo no Texas. Mike Nasi, advogado ambiental e de energia da Jackson Walker, um escritório de advocacia com sede no Texas, disse que, ao contrário de Kentucky ou West Virginia, o Texas não tem muitas minas de carvão abandonadas que estariam prontas para o trabalho de limpeza. E ele disse que os programas existentes do estado para remediar a contaminação ambiental em todo o estado foram bem-sucedidos.

“Sou um cara meio cheio, mas não vejo a maior parte do trabalho que eles podem fazer”, disse Nasi. “Não acredito que seja uma grande área de oportunidade econômica (no Texas).”

Outros, porém, disseram que poços de petróleo e gás abandonados podem oferecer uma excelente oportunidade para limpeza no Texas. Muitos poços de petróleo perfurados pelos primeiros pioneiros do Texas nunca foram mapeados ou documentados em registros estaduais, dizem os pesquisadores. Hoje, até um milhão desses poços “órfãos” – que podem emitir metano, um potente gás de efeito estufa – estão espalhados por todo o país, estimam alguns especialistas.

“Não sabemos a probabilidade (poços órfãos) de causar poluição das águas subterrâneas ou quanto metano eles emitem”, disse Daniel Raimi, pesquisador associado sênior da Resources for the Future, uma organização sem fins lucrativos que pesquisa questões ambientais, de energia e de recursos naturais . “Eles são problemáticos porque não sabemos como priorizá-los. É um grande vazio. ”

Uma análise de Raimi e outros pesquisadores do Centro de Política Energética Global da Universidade de Columbia descobriu que um programa federal para tampar poços órfãos poderia criar até 120.000 empregos se meio milhão de poços fossem tampados. Mas o esforço exigiria coordenação significativa com os estados para identificar e priorizar esses poços.

No Texas, o custo para fechar e restaurar um poço varia de US $ 20.000 a US $ 40.000, de acordo com a análise de Raimi dos dados estaduais . O Legislativo estadual em 2011 instruiu a Comissão das Ferrovias a acelerar seus esforços para tampar poços abandonados; a agência tem um fundo designado para esse fim. O estado também exige que as operadoras de petróleo e gás com mais de 100 poços apresentem uma caução de US $ 250.000 como garantia de que limparão os locais de poços após o fechamento.

Em 2019, o Texas documentou mais de 6.000 poços órfãos, quase todos em terras privadas, de acordo com uma análise da Interstate Oil and Gas Compact Commission . Essa é provavelmente uma estimativa conservadora, disseram observadores da indústria.

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