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Tesla, Rivian e Ford aumentam preços de veículos elétricos em meio a preços recordes de gasolina nos EUA

Com os preços da gasolina nos Estados Unidos chegando a US$ 5 o galão pela primeira vez, o único veículo que pode aliviar a dor na bomba – um carro elétrico – está enfrentando seu próprio surto de inflação descontrolada.

As montadoras pressionadas pela demanda do consumidor e pelos custos crescentes dos materiais estão cobrando mais pelos veículos elétricos em geral. A líder de mercado Tesla Inc. está elevando os preços de etiqueta em até US$ 6.000 por carro, seu terceiro aumento este ano, informou a Electrek. Elevou o preço de seu Mustang Mach-E, seguindo um movimento semelhante da startup de caminhões elétricos Rivian Automotive Inc.

E ainda assim os compradores continuam chegando.

“Vimos uma aceleração real na demanda” na Rivian desde o impulso em 1º de março, disse a diretora financeira Claire McDonough em uma conferência do Deutsche Bank na quinta-feira. “Tivemos 10.000 novas pré-encomendas com um preço médio de venda de US$ 93.000”.

O preço médio de um EV atingiu US$ 60.984 no mês passado, bem acima da marca de US$ 46.634 para o mercado geral, de acordo com o pesquisador automotivo Edmunds.com. Essa média exclui a Tesla, que não compartilha dados de preços com empresas de pesquisa, mas a Electrek informou que o popular modelo de longo alcance Modelo Y agora começa em US$ 65.990, acima dos US$ 62.990.

“Há um interesse crescente em veículos elétricos por causa do choque do gás, que vem acontecendo há meses e não mostra sinais de diminuir”, disse Jessica Caldwell, diretora executiva de insights da Edmund, em entrevista. “Juntamente com a crescente demanda, há uma oferta muito limitada. E se alguém vai absorver esses custos, provavelmente é alguém olhando para um EV, que geralmente tem uma renda maior.”

McDonough, da Rivian, não é o único executivo de automóveis dizendo que os compradores de veículos elétricos continuam a aceitar preços mais altos, mesmo que o mercado automotivo mais amplo esteja começando a recuar nos preços inflacionários.

“Se há uma área em que eu acho que temos alguma capacidade de precificar, é em nossos veículos elétricos”, disse John Lawler, diretor financeiro da Ford, na quarta-feira na Conferência Automotiva Global do Deutsche Bank. “Até agora, o preço está aderindo.”

Além da demanda, as montadoras estão aumentando os preços dos veículos elétricos por causa dos custos descontrolados das matérias-primas, que a Ford vê como um obstáculo de US$ 4 bilhões para a empresa este ano. O CEO Jim Farley disse recentemente que agora custa US $ 25.000 a mais para construir um Mustang Mach-E movido a bateria do que um Edge SUV movido a gasolina. Lawler disse que os custos mais altos acabaram com os lucros dos veículos elétricos na Ford.

“Não se trata apenas de aumentos de preços gratuitos, aproveitando-se do mercado”, disse Caldwell. “Estamos vendo os custos das commodities subindo, incluindo os custos de mineração de tudo o que entra em um EV.”

Aumentar os preços é uma abordagem que as montadoras estão adotando para colocar os veículos elétricos de volta no preto à medida que a demanda aumenta. A Ford também está reprojetando o Mach-E em tempo real para reduzir custos e melhorar as margens.

A inflação dos preços dos veículos elétricos também está sendo estimulada pela escassez de semicondutores, que reduziu a oferta de modelos movidos a bateria porque eles exigem mais chips do que os carros tradicionais.

Isso levou o CEO da Tesla, Elon Musk, a declarar em um memorando interno nesta semana que a montadora passou por um “trimestre muito difícil” devido a restrições de oferta, apesar de entregar um recorde de 310.048 veículos nos primeiros três meses do ano. “Precisamos de rally duro para recuperar!” ele escreveu.

Essa recuperação inclui pedir a seus compradores que paguem mais.

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