Economia

Tempo frio afeta negativamente a economia dos EUA

Eua

Os gastos do consumidor dos EUA caíram mais em 10 meses em fevereiro, quando uma onda de frio atingiu muitas partes do país e o impulso de uma segunda rodada de cheques de estímulo para famílias de renda média e baixa diminuiu, embora o declínio seja provavelmente temporário.

Os gastos do consumidor, que respondem por mais de dois terços da atividade econômica dos EUA, caíram 1,0% no mês passado, depois de se recuperarem de 3,4% em janeiro, disse o Departamento de Comércio na sexta-feira. Essa foi a maior queda desde abril de 2020, quando a economia estava se recuperando do fechamento de negócios não essenciais, como restaurantes, para desacelerar a disseminação de infecções por Covid-19.

A renda pessoal caiu 7,1% após alta de 10,1% em janeiro. Economistas ouvidos pela Reuters previam que os gastos do consumidor cairiam 0,7% em fevereiro e a renda cairia 7,3%.

Tempo excepcionalmente difícil na segunda metade de fevereiro, incluindo fortes tempestades de inverno no Texas e em outras partes da densamente povoada região sul, construção de casas deprimidas, produção nas fábricas, pedidos e embarques de produtos manufaturados no mês passado.

Mas a atividade deve se recuperar em março em meio ao clima mais quente, o pacote de resgate da pandemia de US$ 1,9 trilhão da Casa Branca e o aumento das vacinações contra o coronavírus.

O enorme pacote de ajuda aprovado este mês está enviando cheques adicionais de US$ 1.400 para famílias qualificadas e estendendo a rede de segurança do governo para os desempregados até 6 de setembro. O governo relatou na quinta-feira que os primeiros pedidos de seguro-desemprego caíram para o mínimo de um ano no último semana.

As ações dos EUA abriram em alta. O dólar subiu em relação a uma cesta de outras moedas. Os preços do Tesouro dos EUA foram menores.

Declínio amplo

A queda nos gastos do consumidor no mês passado ocorreu de forma generalizada, com quedas acentuadas nas compras de produtos farmacêuticos e produtos recreativos. Os gastos com bens caíram 3,0%, após alta de 8,4% em janeiro.

Os gastos com serviços aumentaram 0,1%, após alta de 0,9% em janeiro. Os consumidores gastam mais com serviços públicos e cuidados de saúde em hospitais, mas reduzem as refeições fora de casa.

Com a demanda fraca, a inflação recuou no mês passado. Mas os preços devem acelerar a partir de março devido à reabertura mais ampla da economia e à queda das leituras fracas do cálculo do ano passado, bem como à política fiscal e monetária bastante acomodatícia.

O presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, disse aos legisladores esta semana que o aumento previsto da inflação ao longo do ano “não será particularmente grande nem persistente”.

O índice de preços das despesas de consumo pessoal (PCE), excluindo o componente volátil de alimentos e energia, ganhou 0,1%, após alta de 0,2% em janeiro. No acumulado de 12 meses até fevereiro, o chamado índice de preços PCE subiu 1,4%, após alta de 1,5% em janeiro. O núcleo do índice de preços PCE é a medida de inflação preferida do Fed para sua meta de 2%, uma média flexível.

Quando ajustados pela inflação, os gastos do consumidor caíram 1,2% no mês passado, após saltar 3,0% em janeiro. A queda nos chamados gastos reais do consumidor em nada diminuiu o entusiasmo com o crescimento econômico no primeiro trimestre, com forte reversão prevista para os próximos meses.

A previsão é que a economia cresça até 7,5% neste trimestre, após expansão de 4,3% no quarto trimestre. O crescimento neste ano pode chegar a 7%, o que seria o mais rápido desde 1984. A economia contraiu 3,5% em 2020, o pior desempenho em 74 anos.

A receita no mês passado foi deprimida por uma redução nas transferências do governo. Os salários também eram baixos. A taxa de poupança caiu para 13,6%, ainda alta, de 19,8% em janeiro.

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