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TechMet ganha apoio dos EUA para projeto de mineração brasileiro

O banco de desenvolvimento do governo dos Estados Unidos vai investir US $ 25 milhões na empresa de investimento em mineração TechMet, com sede em Londres, como parte de um impulso do presidente Donald Trump para reduzir a dependência das cadeias de abastecimento dominadas pela China.

O dinheiro da US International Development Finance Corporation, de US $ 60 bilhões, ajudará a TechMet a desenvolver um projeto brasileiro de níquel e cobalto que visa abastecer a indústria de carros elétricos.  O investimento faz parte da estratégia de Trump para quebrar o controle da China sobre as cadeias de abastecimento de matérias-primas.

Na semana passada, o presidente disse que a dependência dos EUA de suprimentos estrangeiros de minerais essenciais era uma “emergência nacional” e uma ameaça à segurança. O DFC foi formado em 2019 para fornecer uma alternativa ao financiamento chinês no exterior na Ásia, África e América Latina. É a primeira vez que o governo dos EUA investe diretamente em uma empresa de mineração e metais, disse o TechMet. “Este importante financiamento apoiará o crescimento econômico em uma das áreas mais subdesenvolvidas do Brasil”, disse Adam Boehler, presidente-executivo da US International Development Finance Corporation.

“Os investimentos em materiais críticos para o desenvolvimento de suporte de tecnologia avançada e o avanço da política externa dos EUA”, disse ele. A TechMet foi fundada em 2017 por Brian Menell, um sul-africano com experiência em mineração na África, para investir em metais necessários para tecnologias de energia limpa e reciclagem de baterias. O almirante Mike Mullen, ex-presidente do Joint Chiefs of Staff dos Estados Unidos, faz parte de seu conselho consultivo.

A empresa tem investimentos na empresa de reciclagem de baterias Li-Cycle, US Vanadium, Rainbow Rare Earths, Brazilian Nickel, e Tinco, uma empresa de estanho e tungstênio na África. Os fundos serão usados ​​para colocar o níquel brasileiro na produção comercial, disse Menell. A empresa está desenvolvendo uma mina de cobalto e níquel no Piauí, no nordeste do Brasil. “A competitividade nacional e industrial de um país dependerá do acesso preferencial a essas matérias-primas”, disse Menell. “É ótimo ter Tesla e Panasonic, mas a China pode fechá-los em cinco semanas e meia, pois eles têm que ir para a China para obter matérias-primas.”

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O presidente-executivo da Tesla, Elon Musk, recentemente instou as mineradoras globais a aumentar a produção de níquel para atender aos planos da empresa de aumentar a produção de baterias. A Tesla e outras montadoras estão aumentando a quantidade de níquel que usam em suas baterias, pois o metal ajuda a aumentar o alcance dos veículos elétricos.

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