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Soldados liberam gás lacrimogêneo em meio a tensão na fronteira da Venezuela

A Guarda Nacional da Venezuela disparou gás lacrimogêneo contra moradores que derrubaram uma ponte fronteiriça com barricadas para a Colômbia neste sábado, 23, aumentando as tensões com relação à ajuda humanitária bloqueada que o líder da oposição Juan Guaido prometeu trazer ao país apesar da recusa desafiadora do presidente Nicolas Maduro em aceitar assistência.

A oposição está convocando massas de venezuelanos para escoltar caminhões que transportam quase 200 toneladas métricas de comida de emergência e suprimentos médicos enviados em grande parte pelos Estados Unidos nas últimas duas semanas através de várias pontes fronteiriças.

Mas os confrontos começaram na madrugada na cidade fronteiriça venezuelana de Urena, quando os moradores começaram a remover as barricadas de metal amarelo e o arame farpado que bloqueava a ponte Francisco de Paula Santander. A Guarda Nacional da Venezuela respondeu vigorosamente, atirando gás lacrimogêneo contra os manifestantes, alguns deles jovens mascarados atirando pedras, que exigiram a passagem da ajuda.

Enquanto isso, autoridades colombianas de migração disseram que quatro guardas nacionais em outro cruzamento abandonaram seus postos e pediram ajuda.

Não houve nenhuma palavra imediata em seu posto, mas um vídeo fornecido por autoridades colombianas mostra três dos homens atravessando uma multidão com seus rifles de assalto e pistolas erguidos acima de suas cabeças em sinal de rendição. Os jovens soldados foram então ordenados a deitarem-se no chão enquanto os agentes migratórios pediam aos espectadores furiosos que mantivessem uma distância segura.

“Passei dias pensando sobre isso”, disse um dos soldados, cuja identidade não era imediatamente conhecida. Ele chamou seus companheiros para se juntar a ele em abandonar seu apoio ao governo socialista de Maduro. “Há muito descontentamento dentro das forças, mas também muito medo”.

O momento potencialmente volátil para o governo e a oposição da Venezuela ocorre exatamente um mês depois que Guaido, um parlamentar de 35 anos, se declarou presidente interino com base em uma leitura controversa da Constituição diante de um mar de torcedores entusiastas. Enquanto ele ganhou o apoio popular e reconhecimento de mais de 50 nações, ele não selou o apoio dos militares, cuja lealdade a Maduro é crucial.

Antes do amanhecer de sábado, guardas nacionais de tropas de choque forçaram as pessoas a se afastarem da estrada que leva à ponte Simon Bolivar, ligando a Venezuela à Colômbia. O governo venezuelano disse que fecharia três de suas pontes na fronteira.

“Estava cansado. Não há trabalho, nada ”, disse Andreina Montanez, 31, sentada no meio-fio, chorando com o gás lacrimogêneo que foi usado para dispersar a multidão.

Uma mãe solteira, ela disse que perdeu o emprego como costureira em dezembro e teve que consolar a filha de 10 anos de que ela ficaria órfã quando decidiu se juntar ao protesto de sábado.

“Eu disse a ela que tinha que sair pelas ruas porque não havia pão”, disse ela. “Mas ainda assim, esses soldados são assustadores. É como se eles estivessem nos caçando.

Guaido e os presidentes da Colômbia e do Chile se reuniram no início de sábado na ponte Tienditas, onde devem se dirigir à mídia antes de partir para entregar a ajuda carregada nos caminhões.

Líderes internacionais, incluindo o secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, estão pedindo que os lados evitem a violência.

Mas na sexta-feira, um membro de uma tribo indígena foi morto e outros 22 ficaram feridos em confrontos com forças de segurança que impuseram as ordens de Maduro para manter a ajuda em um cruzamento com o Brasil.

Em ondas anteriores de agitação, os cidadãos foram atingidos por gás lacrimogêneo e mortos.

O ministro venezuelano das Relações Exteriores, Jorge Arreaza, disse que os militares “nunca terão ordens de atirar contra a população civil” e comparou o esforço de ajuda a um espetáculo da mídia.

“Só podemos esperar que a sanidade e o bom senso prevaleçam em Cucuta, na Colômbia, e que continuem a ser um grande show, uma grande festa e que não tentem abrir as portas para uma intervenção militar”, disse ele. na sede da ONU em Nova York sexta-feira.

O empurrão vem logo após um gigantesco concerto organizado pelo bilionário britânico Richard Branson com o objetivo de pressionar Maduro a aceitar a ajuda. Dezenas de milhares de venezuelanos se reuniram em um campo para ouvir estrelas pop como Juanes cantar sob um sol escaldante. Guaido fez uma aparição surpresa no final.

“Juan chegou! Juan chegou! ”As pessoas gritaram quando o viram sorrindo perto do palco.

“Aqui está uma Venezuela em busca de liberdade”, disse ele em uma instalação de armazenamento de ajuda. “Obrigado, às pessoas do mundo, por abrir suas portas para nós.”

A oposição planeja realizar três ajudas simultâneas no sábado. Além dos eventos na Colômbia, eles também esperam obter assistência humanitária por via marítima e através da remota fronteira da Venezuela com o Brasil. Protestos também estão planejados na capital, Caracas.

As forças armadas da Venezuela serviram como o árbitro tradicional das disputas políticas no país sul-americano e, nas últimas semanas, os principais líderes prometeram sua lealdade inabalável a Maduro. No entanto, muitos acreditam que as tropas de baixo escalão que sofrem com as mesmas dificuldades de muitos outros venezuelanos podem estar mais inclinadas a deixar a ajuda entrar.

Os líderes da oposição estão avançando na crença de que, quer Maduro deixe ou não a ajuda, ele sairá enfraquecido. Eles também afirmam que, se as forças armadas permitirem a passagem de comida e equipamentos médicos, isso significará que as tropas agora são leais a Guaido.

Analistas alertam que pode não haver um vencedor claro e grupos humanitários criticaram a oposição por usar a ajuda como arma política.

“Eu não sei se alguém pode dar um cronograma de quando a barragem pode quebrar, e é bem possível que isso não aconteça”, disse Eric Farnsworth, do Conselho das Américas e Sociedade das Américas, um think-tank de Washington. .

Temerosas do que poderiam encontrar, alguns venezuelanos em Cucuta disseram que planejavam ficar longe das fronteiras, enquanto outros disseram que enfrentariam os riscos e iriam embora.

“Para meu filho, eu arriscaria tudo”, Oscar Herrera, 25 anos, um venezuelano que viajou 18 horas de ônibus até a Colômbia para comprar remédios para uma irritação na pele no início da semana.

Hernan Parcia, 32, pai de três filhos, disse que planejava ir com toda a sua família.

“Eu estou aflito com o que está acontecendo com o meu país”, disse ele. “Eles podem contar comigo.”

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