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Senado dos EUA dá o primeiro passo para aprovar projeto de lei de alívio de US$ 1,9 trilhões

Senado

O Senado deu seu primeiro grande passo na quinta-feira para aprovar o pacote democrático de US$ 1,9 trilhõesf de ajuda ao coronavírus, enquanto os legisladores tentam cumprir um prazo para evitar que o auxílio-desemprego expire.

A Câmara votou para iniciar o debate sobre o pacote de resgate, preparando o terreno para sua aprovação já neste fim de semana. O vice-presidente Kamala Harris teve que quebrar um empate 50-50 após uma votação de linha partidária no Senado dividido igualmente.

Os democratas ainda precisam superar os obstáculos processuais e superar os atrasos impostos pelos republicanos que se opõem a mais gastos com estímulos para realizar a votação final do projeto de lei de 628 páginas.
  • O senador Ron Johnson diminuiu o esforço ao forçar os funcionários do Senado a ler em voz alta a enorme peça legislativa. A leitura foi encerrada por volta das 2 horas da manhã, hora leste, na sexta-feira, após 10 horas e 43 minutos.
  • A câmara se reunirá novamente às 9h ET na sexta-feira, com três horas restantes para debater o pacote.
  • A partir do meio-dia ET, o Senado votará um número indefinido de emendas ao projeto como parte do processo de reconciliação orçamentária que permite que a legislação seja aprovada por maioria simples. Espera-se que os republicanos usem emendas para forçar os democratas a votos politicamente espinhosos e arrastar o processo.

“O Senado terá muitos votos”, disse o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, DN.Y., na manhã de sexta-feira. “Mas vamos avançar e terminar esta conta, não importa o tempo que demore.”

Após a aprovação do plano pelo Senado, a Câmara planeja aprová-lo até meados da próxima semana. Os democratas pretendem levar a legislação à mesa do presidente Joe Biden antes de 14 de março, quando um seguro-desemprego de US$ 300 por semana aumenta e os programas que estendem os benefícios a milhões de pessoas expiram formalmente.

Os democratas poderiam aprovar o projeto por conta própria no Senado, com Harris quebrando o empate.

Os republicanos criticaram o escopo dos gastos, à medida que as vacinações da Covid-19 aumentam e o país se aproxima da reabertura nos próximos meses. Eles também apontaram para um ceticismo mais amplo dos economistas sobre a necessidade de quase US $ 2 trilhões em estímulos, especialmente após o relatório de empregos de sexta-feira melhor do que o esperado.

“Nosso país já está pronto para uma recuperação estrondosa”, disse o líder da minoria no Senado, Mitch McConnell, R-Ky., Na sexta-feira. “Já estamos no caminho certo para nos recuperar desta crise.”

Schumer anteriormente elogiou a proposta como “um dos maiores projetos de lei contra a pobreza” da história do país. Ele também alertou sobre cometer “o mesmo erro que cometemos” após a crise financeira de 2008, quando disse que o Congresso injetou muito pouco dinheiro na economia, “prendendo-nos em uma recuperação longa, lenta e dolorosa”.

O relatório de empregos da sexta-feira mostrou 8,5 milhões de pessoas a menos no emprego em fevereiro do que há um ano, pouco antes da pandemia devastar o país.

Os democratas disseram que a proposta vai impulsionar os americanos que lutam para pagar por moradia e alimentação, após quase um ano de restrições econômicas, e evitar problemas econômicos futuros, à medida que o país começa a retomar as atividades normais. O partido, que deve manter todos os membros no conselho para que o projeto seja aprovado no Senado, discutiu uma série de mudanças de última hora para amenizar as preocupações.

O plano dos democratas prevê um suplemento de desemprego de US$ 400 por semana até 29 de agosto e estende os programas que tornam mais pessoas elegíveis para benefícios de desemprego até a mesma data. Alguns senadores democratas pressionaram para manter os benefícios por um período mais longo ou reduzir o valor do pagamento adicional para US$ 300 por semana.

Para ganhar o apoio dos democratas moderados, os líderes do partido também concordaram em limitar o número de pessoas que receberão pagamentos diretos de até US$ 1.400. Novos limites de receita podem significar que pelo menos 8 milhões de pessoas a menos receberão cheques do que o projeto de lei aprovado pela Câmara no sábado.

O Senado também removeu uma cláusula aprovada pela Câmara para aumentar o salário mínimo federal para US$ 15 por hora até 2025. Os parlamentares da câmara determinaram que os legisladores não poderiam fazê-lo sob a reconciliação orçamentária.

Outras mudanças no projeto da Câmara incluem uma expansão do crédito fiscal de retenção de funcionários, um aumento nos subsídios do seguro saúde COBRA e mais financiamento para infraestrutura crítica e assistência médica rural, de acordo com a NBC News.

Os democratas consideraram uma mudança para garantir que mais da reserva de US$ 350 bilhões em ajuda governamental estadual, local e tribal fosse para pequenos estados.

A legislação também coloca US$ 20 bilhões na distribuição da vacina Covid-19, expande o crédito tributário infantil por um ano e inclui bilhões de dólares a mais em aluguel e assistência a serviços públicos.

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