Petróleo

Como as sanções dos EUA contra a Venezuela saíram pela culatra

A duras sanções dos EUA, uma economia em ruínas e a indústria dso petróleo quase colapsada fizeram pouco, ou nada, para afrouxar o controle do presidente Maduro no poder na Venezuela. Parece que um dos chefes de Estado mais insultados da América Latina não apenas superou seus oponentes domésticos, mas também derrotou as sanções americanas destinadas a retirá-lo do poder.

 Em dezembro de 2020, Maduro assumiu o controleda Assembleia Nacional da Venezuela, a única grande instituição estatal não controlada pelo governo e pelo Partido Socialista Unido da Venezuela (PSUV). Na eleição do ano passado, que foi boicotada pela maioria dos candidatos da oposição, incluindo Juan Guaidó, o partido de Maduro conquistou 256 das 277 cadeiras disponíveis no corpo legislativo. 

Isso não apenas consolidou o poder de Maduros sobre a nação latino-americana devastada pela crise, mas demonstrou que as duras sanções dos EUA não estão conseguindo removê-lo do poder. Assumir o controle da Assembleia Nacional foi particularmente importante para Maduro porque o corpo legislativo é exigido pela constituição da Venezuela para ratificar tratados internacionais e aprovar contratos de petróleo com empresas estrangeiras de energia.

 O órgão legislativo há muito tempo é um espinho no lado de Maduro, e os últimos desenvolvimentos consolidam seu controle da Venezuela. Este é um desenvolvimento especialmente importante porque coincide com os planos de Maduro de reviver a indústria petrolífera economicamente crucial da Venezuela, abrindocabe ao investimento estrangeiro. 

Em seu discurso de responsabilidade anual no início deste ano, Maduro afirmou que planejava reconstruir a fragmentada indústria de petróleo da Venezuela com a ajuda de parceiros estrangeiros e aumentar a produção de petróleo bruto para 1,5 milhão de barris diários. 

Para tal, Maduro precisava do controlo da Assembleia Nacional para obter a aprovação do investimento estrangeiro em projectos petrolíferos, que actualmente está limitado a 49%, sendo o restante atribuído à petrolífera nacional PDVSA. Quando combinado com a lei anti-bloqueio de Maduro, que visa promover o livre comércio de bens estratégicos como a gasolina, indica que a Venezuela está aberta para negócios e disposta a aceitar investimentos estrangeiros em seu setor de hidrocarbonetos economicamente crucial. 

Ao ganhar o controle do corpo legislativo, Maduro pode remover o limite para o investimento estrangeiro em projetos de petróleo e aprovar a propriedade total para empresas internacionais de energia, tornando os projetos de petróleo venezuelanos mais atraentes para investidores estrangeiros. Esses resultados afastaram ainda mais o líder da oposição Juan Guaidó, que é internacionalmente reconhecido como o legítimo presidente interino da Venezuela.

 Ao assumir o controle da Assembleia Nacional, Maduro anulou efetivamente a base de poder de Guaidó, fraturando ainda mais seu apoio e colocando em questão sua pretensão à presidência da Venezuela porque ele não será mais o orador da assembléia.

Esses são desenvolvimentos importantes para Maduro porque a produção de petróleo economicamente vital da Venezuela caiu para uma média de 431.000 barris diários durante dezembro de 2020 . O país latino-americano rico em petróleo está bombeando petróleo em volumes nunca vistos desde a década de 1940. 

O quase colapso da indústria de petróleo da Venezuela é responsável pela implosão de sua economia, que desencadeou uma das piores crises humanitárias desde a Segunda Guerra Mundial, com 96% dos venezuelanos vivendo na pobreza. Este é um desenvolvimento extraordinário quando se considera que a Venezuela já foi o país mais rico da América Latina e em 1950 o quarto mais rico do mundo por capital capita. 

Até os aliados de conveniência de Maduro, Rússia , Cuba, China e Irãnão conseguiram deter a desintegração da indústria petrolífera da Venezuela e evitar o quase colapso econômico do país. 

As joint ventures entre a gigante energética controlada pelo estado russo Rosneft e a PDVSA falharam em evitar a catastrófica desintegração da indústria do petróleo. Isso destaca que a Venezuela precisa atrair transferências maciças de capital, tecnologia e experiência se Caracas quiser reconstruir a indústria petrolífera economicamente vital para estimular a recuperação econômica. As grandes petrolíferas ocidentais , como a Chevron , que tem um século de história operando na Venezuela, estão mais bem posicionadas para fornecer os investimentos e recursos necessários.

Para que isso aconteça, Washington deve aliviar as sanções contra a Venezuela, notadamente aquelas que impedem Caracas de acessar energia global e os mercados financeiros, bem como aquelas que impedem as empresas estrangeiras de operar no país. Isso poderia muito bem ocorrer sob um governo Biden. Biden sinalizou que adotará uma abordagem mais diplomática e humanitária em relação à Venezuela, o que poderia incluir uma flexibilização das sanções. 

A capacidade de Maduro não apenas de se agarrar ao poder, mas também de fortalecer sua posição, apesar de uma economia decadente, oposição interna substancial, críticas internacionais e uma grave crise humanitária indicam que as sanções dos EUA falharam.

O objetivo principal da política atual de Washington em relação à Venezuela é precipitar a mudança de regime. Embora tenha afetado efetivamente a economia e a indústria do petróleo da Venezuela, causando um sofrimento considerável para os venezuelanos cotidianos, isso apenas tornou o regime de Maduro mais resistente . 

Como a história moderna demonstra as sanções econômicas por si mesmas geralmente não conseguem desencadear a mudança de regime. O ex-secretário de Estado dos EUA, George Shultz, certa vez descreveu as sançõese a política comercial punitiva como um ativo perdedor que, com o tempo, tem menos impacto, à medida que as pessoas e organizações visadas encontram alternativas para contorná-las.

 Isso é exatamente o que aconteceu na Venezuela. Maduro e seus apoiadores encontraram outras fontes de apoio, notadamente formando alianças com a Rússia, China, Cuba e Irã. Esses países também forneceram financiamento em troca de petróleo, assistência militar e até mesmo facilitaram a evasão das sanções americanas.

Os últimos eventos demonstram que Washington precisa adotar uma abordagem diferente para lidar com a Venezuela, especialmente quando se considera que a crescente influência russa e iraniana tem o potencial de desestabilizar a América Latina. Uma decisão precisa ser tomada logo porque o tempo está se esgotando para as vastas reservas de petróleo da Venezuela. 

A infraestrutura de energia da PDVSA em rápida corrosão, o declínio da demanda global por petróleo bruto pesado azedo e o surgimento do pico da demanda de petróleo estão causando a deterioração do valor dessas reservas de petróleo bruto e podem, eventualmente, torná-las um ativo ocioso.

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