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Rio Tinto diz que as mineradoras precisam fazer mais pelo meio ambiente

O chefe de uma das maiores empresas de mineração do mundo quer que a indústria faça mais do que falar em ganhar uma licença social em um mundo cada vez mais limitado por carbono. O problema é que sua empresa e outras pessoas provavelmente não vão gostar das soluções.

O CEO da Rio Tinto, Jean-Sebastien Jacques, disse ao fórum anual da London Metal Exchange (LME) na segunda-feira que a mineração precisava fazer mais na frente ambiental, social e de governança corporativa (ESG) para permanecer relevante e lucrativa à medida que o mundo lida com das Alterações Climáticas.

“Muitas pessoas estão falando sobre isso, mas não tenho certeza de que haja ação”, disse Jacques.

Apesar de o próprio Jacques estar falando sobre isso, ele provavelmente está certo de que o setor de mineração e, mais amplamente, o setor de recursos naturais, ainda não conseguiu entender completamente como será o setor nos próximos 20 a 30 anos.

Mas se Jacques e outros grandes mineradores, como o BHP Group, Glencore e Anglo American, estão procurando ações concretas, há uma palavra que eles devem considerar. Divulgação.

Mas não apenas qualquer tipo de divulgação, mas uma divulgação implacável, completa e determinada que encapsula todo o espectro de preocupações com ESG.

As empresas de mineração devem estar preparadas para divulgar completamente a quantidade exata de carbono liberada para cada tonelada de material produzido e, em seguida, divulgar ainda mais a quantidade de carbono gerada na transformação de uma matéria-prima, como o minério de ferro, em aço.

Jacques falou de um futuro em que existe um aplicativo que permitiria aos consumidores ver como o carbono era emitido na produção de cada produto que compravam.

Não está além da possibilidade de que eventualmente todos os produtos tenham que divulgar sua pegada de carbono, semelhante à maneira como os alimentos são rotulados atualmente para mostrar a quebra do conteúdo energético, além de gorduras, proteínas e carboidratos.

Na frente social, as empresas de mineração devem estar preparadas para divulgar quanto cada trabalhador é pago em cada local em que opera, e não apenas funcionários diretos, mas também contratados.

Isso poderia ser comparado ao salário médio nos países, para que os mineradores pudessem mostrar com precisão se estavam pagando salários atraentes.

As empresas de mineração geralmente são muito boas em promover projetos sociais realizados nas comunidades em que operam, mas a divulgação completa pode mostrar quanto o apoio das empresas de mineração foi comparado com a renda total dessas comunidades, permitindo novamente uma melhor avaliação do impacto total de suas operações.

Na frente da governança, as empresas de mineração poderiam pressionar por um sistema global de divulgação total, para que pudessem ver onde se encaixavam em outros setores.

Eles também poderiam pressionar pelo preço global do carbono e pressionar por políticas que incentivassem sua indústria e outras a mudar para fontes de energia renováveis.

Uma das questões levantadas por vários palestrantes no fórum da LME foi se deveria haver um prêmio pelas mercadorias produzidas com energia limpa, em oposição àquelas que dependem de energia a carvão.

O alumínio é um exemplo disso, com sugestões de que o mercado deve estar preparado para pagar um prêmio pelas fundições que usam energia hidrelétrica ou se deve haver um imposto sobre aqueles que dependem de eletricidade a carvão.

Essas são questões difíceis para as empresas navegarem, sendo as operações australianas de alumínio da Rio Tinto um exemplo.

A fundição de Bell Bay da empresa na Tasmânia usa predominantemente hidrelétricas, mas sua fábrica de Boyne, em Queensland, conta com uma usina a carvão, parcialmente pertencente à Rio Tinto.

As empresas devem ser incentivadas ou forçadas pela legislação a dividir suas operações nos chamados produtos “limpos” ou com baixo teor de carbono e produtos “sujos” ou com alto teor de carbono?

Em caso afirmativo, que multas ou incentivos devem ser aplicados? As exportações chinesas de alumínio ou cobre devem atrair um imposto de carbono se competirem com o alumínio “limpo” produzido por empresas como a Rio Tinto ou a En +?

O ponto principal é que provavelmente haverá discordâncias e debates consideráveis ​​sobre qual o melhor caminho a seguir para o setor de mineração e seu objetivo de permanecer relevante, investível e apoiado pela comunidade em geral no futuro.

O risco é que o setor continue falando principalmente sobre os problemas e não faça muito isso, ou o que eles estão fazendo é feito em uma abordagem que não convence o público, os investidores e os banqueiros que financiam novos projetos.

Jacques, da Rio Tinto, disse que o setor precisa falar sobre os custos de fazer mais com ESG, as compensações que precisam ser feitas.

Mudar para a divulgação completa e contínua pode ser uma troca que vale a pena fazer a longo prazo.

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