Petróleo

Reviravolta tarifária da China: Petróleo bruto dos EUA cai fora da lista de alvos

Como a China cumpriu a sua ameaça de impor tarifas de 25% sobre as importações dos EUA, no valor de 16 bilhões de dólares, um item de grande bilheteria originalmente em sua lista de sucessos estava visivelmente ausente: petróleo bruto.

O petróleo foi um dos alvos que a China listou em junho por tarifas para conter os governos de Trump, ameaçados pelas importações chinesas. O risco colocou em risco um relacionamento promissor: nos últimos dois anos, a China se tornou o maior comprador das exportações de petróleo bruto dos EUA, tendo no ano passado um quinto do total.

Mas o petróleo estava fora da lista final de quarta-feira. O Ministério do Comércio da China não explicou a omissão e não respondeu imediatamente às perguntas. Sua declaração, que acompanha a lista chamada de medidas dos EUA, é “pouco razoável” e disse que a China deve combatê-los “para salvaguardar seus direitos e interesses legítimos e o sistema multilateral de comércio”. A retaliação do dólar por dólar contra as tarifas dos EUA deve entrar em vigor em 23 de agosto.

Analistas e especialistas do setor disseram que a mudança pode sinalizar que a China está reavaliando sua arrogância, dada a desaceleração da economia, a facilidade com que vendedores de petróleo bruto podem encontrar novos compradores – e, acima de tudo, sua dependência crescente de petróleo estrangeiro. A China depende das importações para 70% de suas necessidades de energia, e a Agência Internacional de Energia prevê que ela suba para 80% até 2040.

“A China estaria atirando no próprio pé se eles taxassem as importações”, disse Shane Oliver, analista da AMP Capital Markets. “A economia da China é fortemente dependente do petróleo”.

Embora o volume que a China compra dos EUA tenha aumentado cerca de 200 vezes nos últimos dois anos, o petróleo americano ainda responde por apenas 3% das importações chinesas. Os maiores fornecedores da China são a Rússia e a Arábia Saudita.

Jogando contra os interesses da China: O petróleo leve e doce que se tornou um dos principais produtos dos EUA foi vendido com desconto para os tipos de ácidos graxos médios – que os fornecedores tradicionais da China tendem a produzir – durante a maior parte dos últimos dois anos. Classes médias exigem mais refinamento e são mais poluentes.

Nos últimos anos, as refinarias na Ásia, incluindo a China, começaram a reequipar suas fábricas para lidar com a pressão do petróleo que os EUA produzem; se a China impulsionar o petróleo dos EUA em seus mercados, outros compradores asiáticos poderiam facilmente intervir.

“Os suaves light dos EUA não vão desaparecer”, disse Erik Norland, economista sênior do CME Group. “Se não for exportado para a China, será exportado para outro lugar, e esses podem ser outros países nesta região ou em outras partes do mundo.”

Outra explicação que os executivos do setor afirmam é que a China está preparando o terreno para continuar importando petróleo bruto iraniano, mesmo depois que as sanções dos EUA ao Irã forem restauradas em novembro.

“A adição de uma tarifa ao petróleo bruto norte-americano reduz a chance de os EUA emitirem uma isenção para comprar petróleo iraniano”, disse Dan Eberhart, diretor-executivo da Canary LLC, uma empresa de serviços de perfuração do Colorado. “Arrisca-se a agravar ainda mais os Estados Unidos”.

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