Óleo e Gás

Revelando a verdadeira extensão do gás natural da Exxon

Um poço de gás natural operado pela Exxon que explodiu em 2018 liberou muito mais metano do que se acreditava anteriormente, concluiu um estudo de uma equipe de cientistas americanos e holandeses.

A Bloomberg relata que o estudo que eles conduziram usando imagens de satélite mostrou que as emissões de metano após a explosão superaram o que “as indústrias de petróleo e gás da França, Noruega e Holanda emitem ao longo de um período de 12 meses”.

O metano é um gás de efeito estufa muito mais poderoso que o dióxido de carbono, mas só recentemente ganhou destaque na mídia quando o impulso contra a indústria de petróleo e gás se fortaleceu e a indústria começou a abordar seu problema de pegada de carbono. A pegada de metano parece ser um problema muito mais sério, no entanto.

Outro estudo publicado no início deste ano, por exemplo, descobriu que as emissões de metano nos Estados Unidos haviam disparado devido ao que muitos gostam de chamar de revolução do xisto. Mais especificamente, foi a queima de gás durante a produção de petróleo no trecho de xisto que levou a um forte aumento nas emissões de metano da indústria a montante.

“Estudos anteriores concluíram erroneamente que as fontes biológicas são a causa do aumento do metano”, disse o autor do estudo, Robert W. Howarth, da empresa de monitoramento de metano GHGSat. “A comercialização de gás de xisto e petróleo no século 21 aumentou drasticamente as emissões globais de metano”.

“Nosso trabalho demonstra a força e a eficácia das medições de rotina de satélite na detecção e quantificação das emissões de gases de efeito estufa de eventos imprevisíveis”, disseram os autores. “Neste caso específico, foi revelada a magnitude de um vazamento acidental relativamente desconhecido, mas extremamente grande.”

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