Petróleo

Refinadores de petróleo da China arriscam a ira do Iraque com raras compras curdas

As refinarias independentes da China estão comprando petróleo da região semi-autônoma do Curdistão do Iraque, enquanto vasculham o mundo em busca de petróleo mais barato para lidar com as margens perto de mínimos recordes.

O petróleo curdo é tipicamente comercializado sob o radar, já que os compradores temem provocar a ira da SOMO, estatal do Iraque, que comercializa notas de qualidade semelhante, disseram seis traders e refinarias que compram e vendem petróleo do Oriente Médio. Isso ajuda a diminuir o preço do petróleo, que é enviado por oleoduto para o porto turco de Ceyhan antes de ser enviado de lá.

A Dongying Qirun Chemical Co., a Dongying Haike Ruilin Chemical Co. e pelo menos duas outras refinarias chinesas compraram petróleo curdo para carregamento em novembro e dezembro, disseram quatro traders que pediram para não serem identificados devido à política da empresa. Os compradores chineses compraram apenas três cargas curdas no primeiro semestre deste ano e nenhuma em 2018, segundo dados compilados pela Bloomberg.

A demanda asiática por petróleo de densidade média com alto teor de enxofre – como o produzido no Curdistão – está crescendo devido a uma onda de refinarias de ponta que estão sendo iniciadas na região. Essas plantas estão melhor equipadas para processar petróleo bruto de menor qualidade em gasolina, diesel e combustível de remessa do que suas contrapartes na Europa. Eles também podem produzir combustível para navios de queima mais limpa, exigido pelas regras da Organização Marítima Internacional que entram em vigor em 1º de janeiro.

No entanto, essas novas refinarias – juntamente com taxas de frete elevadas e desaceleração do crescimento econômico – conspiraram para reduzir as margens dos processadores na Ásia. Os lucros complexos de refino no centro de processamento regional de Cingapura caíram de mais de US $ 10 por barril em setembro para uma baixa recorde de – US $ 1,87 no final do mês passado, segundo dados da Oil Analytics. Os retornos foram de -82 centavos na terça-feira.

“Haverá um apetite chinês saudável por notas como o petróleo curdo, como novas refinarias complexas que estão equipadas para processar o aumento do petróleo de médio azedo, especialmente se o preço for atraente”, disse Li Li, diretor de pesquisa do ICIS-China. “As margens de combustível foram fracas até agora este ano, por isso é mais uma razão para procurar matéria-prima barata”.

Os petroleiros Atlantic Explorer, Minerva Vera e Guanabara carregaram 2,3 milhões de barris combinados de petróleo curdo no mês passado, segundo dados de rastreamento de navios. O primeiro navio já descarregou sua carga na China e os outros dois estão programados para o final deste mês. Poliegos e Ottoman Nobility carregaram remessas de petróleo curdo em dezembro e estão atualmente a caminho da Ásia.

O petróleo curdo que se dirigia à China custa US $ 2 a US $ 3 por barril acima do benchmark global Brent, disseram os traders. Isso se compara ao petróleo de Omã de qualidade semelhante, que custava US $ 2 o barril ou mais do que o grau do Curdistão.

Um operador da recepção da Dongying Haike Ruikeinil Chemical não quis comentar quando contatado por telefone. Dongying Qirun Chemical não respondeu a um e-mail pedindo comentário.

As empresas que compram o iraquiano Basrah Light e o Basrah Heavy da SOMO provavelmente não consideram as compras curdas por medo de comprometer o acesso a esses suprimentos, disseram os traders. O Iraque é o segundo maior produtor da Opep, depois da Arábia Saudita. O petróleo curdo representou cerca de 11% dos 3,97 milhões de barris diários de exportações do país no mês passado, segundo dados.

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