Petróleo

Produtores de petróleo do Oriente Médio correm para bombear petróleo bruto

No último mês, a gigante petrolífera estatal da Arábia Saudita Aramco anunciou a venda de uma participação minoritária — mas grande — em seu negócio de gasodutos, a possibilidade de vender mais 1% de suas ações e a intenção de colocar à venda participações em alguns campos de petróleo.

Enquanto isso, o vizinho, aliado e membro da OPEP, Os Emirados Árabes Unidos, anunciaram planos para listar o negócio de perfuração de sua empresa petrolífera estatal e lançaram seus próprios futuros de petróleo em uma tentativa de mudar a face do petróleo do Oriente Médio.

Há um certo sentimento de que tanto a Arábia Saudita quanto os Emirados Árabes Unidos estão com pressa para aproveitar ao máximo seu petróleo, com a Aramco e a Adnoc também tornando públicas suas intenções de aumentar sua capacidade de produção de petróleo.

Diante disso, a razão para os desinvestimentos e aumentos de capacidade é óbvia o suficiente: todas as economias do Golfo dependem de suas receitas petrolíferas para continuar, e todas elas foram duramente atingidas pela destruição da demanda que a pandemia causou no ano passado. No entanto, há também outra coisa — as economias do Golfo estão cautelosas com as previsões de pico da demanda por petróleo. Além de vendas de participações, listagens e planos para bombear mais petróleo, eles também estão tentando diversificar suas economias longe do petróleo. Para isso, eles precisam de tanto dinheiro do petróleo quanto podem ganhar.

O Goldman Sachs disse recentemente que a demanda global por petróleo pode atingir o pico até 2026, juntando-se a uma série de várias entidades que estão vendo um futuro sombrio para a commodity mais negociada do mundo.

“As políticas governamentais que impulsionam maiores ganhos de eficiência e menores emissões tiveram a maior influência na demanda de transporte rodoviário”, disseram analistas do Goldman em relatório. “A petroquímica se tornará a nova base para a demanda por petróleo, impulsionada pelo crescimento econômico e pelo aumento do consumo, especialmente nos mercados emergentes.”

A consultoria norueguesa de energia Rystad Energy também prevê o pico da demanda por petróleo em 2026, citando a rápida adoção de veículos elétricos como a provável causa de sua previsão revisada, que anteriormente viu a demanda de petróleo atingir o pico em 2028. Basicamente, a perspectiva de longo prazo para as economias dependentes do petróleo não é particularmente boa.

Uma visão geral recente da Inteligência Energética sobre o tema citou, além das vendas de participação, os planos de expansão da produção da Arábia Saudita, dos Emirados Árabes Unidos e do Catar, que representam uma reversão da política de longa data de salvar reservas de petróleo e gás para as gerações futuras. De fato, este parece ser o sinal mais claro ainda de que as economias do Golfo dependentes do petróleo estão preocupadas que possa não haver necessidade de salvar suas reservas de petróleo e gás para as gerações futuras.

Talvez o Catar seja um caso diferente, no entanto. A pequena nação do Golfo anunciou recentemente planos para aumentar substancialmente sua capacidade de produção de GNL. Deve-se notar, no entanto, que isso está acontecendo em um mercado onde a demanda deve crescer por um bom tempo, mesmo quando o mundo passa de combustíveis fósseis para uma era pós-combustível fóssil. Ao mesmo tempo, a concorrência está se intensificando, por isso, para manter seu lugar como exportador líder, o Catar precisa fazer o que puder, incluindo aumentar a produção.

Claro, nada é definido em pedra, incluindo a adoção em massa de EVs. Um estudo recente da Universidade da Califórnia, por exemplo, descobriu que cerca de um quinto dos motoristas de EV voltou para um carro a gasolina no período entre 2012 e 2018. A razão era que a cobrança era muito incômodo. Os tempos de carregamento não encurtaram muito desde 2018, então o problema permanece.

Enquanto isso, as economias asiáticas em crescimento estão construindo uma nova capacidade de geração movida a carvão, liderada pela China, que também é líder em novas capacidades de energia renovável.

“Como a energia renovável (fontes como) energia eólica e solar são intermitentes e instáveis, devemos contar com uma fonte de energia estável”, diz Su Wei, secretário-geral adjunto da Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma, conforme citado pela CNBC. “Não temos outra escolha. Por um período de tempo, talvez precisemos usar a energia do carvão como ponto de ajuste flexível.”

A declaração do funcionário do governo chinês ecoa o que alguns chefes da Big Oil disseram recentemente. Apesar de seus ambiciosos planos de transição energética, tanto os CEOs da Shell quanto da BP disseram em ocasiões separadas que, até que haja demanda por seu principal produto, eles continuarão produzindo,e ainda há demanda por seu principal produto.

Seja como for, os produtores do Golfo estão fazendo a única coisa inteligente que podem: o futuro é incerto, e o pêndulo pode balançar de qualquer maneira. Ainda assim, é melhor estar no lado seguro e fazer com os recursos que eles têm enquanto a demanda ainda é robusta. A ideia de pico de fornecimento de petróleo tem sido refutada, de qualquer maneira, por isso, mesmo que os planos de transição energética de tantos governos falhem, ainda haverá petróleo e gás para as gerações futuras.

Se esses planos se materializarem, no entanto, as nações petrolíferas do Golfo fariam bem em se preparar para um momento em que sua produção de petróleo precisará cair para refletir uma demanda muito menor impulsionada pela necessidade contínua de petroquímicos e plásticos, que continuarão a ser populares a longo prazo, também.

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