Petróleo

Principal oleoduto de combustível dos EUA se recuperando de ataque devastador

Após uma paralisação de seis dias, o principal oleoduto de combustível dos EUA transferiu nesta quinta-feira alguns dos primeiros milhões de litros de combustível para estados da Costa Leste depois de lançar um ataque cibernético incapacitante.

A Colonial Pipeline Co, que pode transportar 100 milhões de litros por dia de gasolina, diesel e combustível de jato, retomou o bombeamento controlado por computador após adicionar medidas de segurança. Levará vários dias para que as entregas se recuperem totalmente e as interrupções sejam possíveis, disse a empresa.

A paralisação causou escassez de gasolina e declarações de emergência da Virgínia à Flórida, levou duas refinarias a restringir a produção, e fez com que as companhias aéreas reabastecessem algumas operações de reabastecimento.

Os ânimos dos motoristas desgastados como a compra de pânico levou as estações a acabar mesmo onde os suprimentos estavam disponíveis.

O preço médio nacional da gasolina subiu acima de US $ 3,00 por galão, o mais alto desde outubro de 2014, disse a Associação Americana de Automóveis, e os preços em algumas áreas subiram até 11 centavos em um dia.

HACKERS RESSURGEM

Enquanto os cibersleuths do FBI investigavam um ataque que paralisou grande parte da infraestrutura energética dos EUA, o grupo que se acreditava ser responsável disse que estava publicando dados de violações em três outras empresas, incluindo uma empresa de tecnologia de Illinois.

Não se sabia quanto dinheiro os hackers procuravam e a Colonial se recusou a comentar. Mas pessoas familiarizadas com o assunto disseram que os executivos do oleoduto não tinham intenção de pagar um resgate. O operador afirmou que levou alguns sistemas offline como precaução.

Para conter a escassez de combustível, quatro estados e reguladores federais relaxaram as restrições dos motoristas de combustível para acelerar as entregas de suprimentos frescos. Geórgia suspendeu o imposto sobre as vendas de gasolina até sábado.

Refinarias da Costa do Golfo que movem combustível para o mercado no Oleoduto Colonial cortaram o processamento como um gasoduto alternativo cheio de capacidade no fim de semana passado. A total se aparou a produção de gasolina em sua fábrica de Port Arthur, Texas, refinaria e Citgo Petroleum em sua fábrica de Lake Charles, Louisiana.

As companhias aéreas começaram a reabastecer aviões em seus destinos, em vez de pontos de partida habituais. Na quarta-feira, o presidente-executivo da Delta Air Lines, Ed Bastian, disse que mais combustível estará disponível “espero que até o final da semana e enquanto essas previsões se concretizarem, esperamos que fiquemos bem”.

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