Economia

Preço do etanol cai 16%, mas é o maior da história para uma safra antecipada

Depois de ficar perto de R $ 3 o litro na primeira quinzena de março, o etanol hidratado caiu fortemente na última semana do mês na porta das usinas.

O litro caiu para R $ 2,31, uma queda de 16% em relação ao valor da semana imediatamente anterior. Foi a maior queda semanal ao longo da safra passada, que terminou em março, diz o Cepea (Centro de Estudos Avançados em Economia Aplicada).

Mesmo após essa queda, o combustível inicia a safra 2021/22 com valores reais recordes. Em Paulínia, base de armazenamento e distribuição da região centro-sul, o litro foi vendido a R $ 2,517 nesta segunda-feira (12), segundo o indicador Esalq / BM & FBovespa.

Com base no IPCA, é o maior valor registrado pelo produto neste período do ano desde o início da série de monitoramento diário do Cepea. O valor teria sido ainda maior, mas o setor encerrou a safra com um estoque de trânsito muito alto.

O pico da alta nas usinas ocorreu na primeira semana de março, quando o preço de venda do litro, pelo produtor, foi de R $ 3,50, incluindo os impostos. Duas semanas depois, o preço na bomba atingiu R $ 3.981 o litro no estado de São Paulo.

O aumento neste período ocorreu devido aos sucessivos reajustes nos preços da gasolina, em plena entressafra da cana, que tornaram o etanol mais competitivo.

Posteriormente, devido aos estoques acima do normal para o período e à redução da atividade econômica, devido às medidas mais severas de distância social, os preços caíram.

Algumas usinas já iniciaram a moagem da safra 2021/22. Outros, porém, aguardam uma melhora na cana-de-açúcar, prejudicada pela estiagem.

A pandemia preocupa o setor. O consumo de combustível neste ano não diminuiu tanto quanto em 2020, mas o cenário ainda é incerto. Mills espera que a vacinação avance e restaure a economia ao normal.

A colheita deve seguir seu ritmo, mas há uma preocupação com a qualidade da matéria-prima. Quase todo o açúcar já está comercializado, e as usinas podem não ter ATR (açúcar total recuperável) para a produção esperada.

A quantidade e a qualidade da cana disponíveis determinam a produtividade. Em algumas regiões, devido à seca, as usinas podem ter que comprar cana-de-açúcar de terceiros ou refazer contratos existentes.

Isso deve ser novamente uma colheita de açúcar. “Estamos de volta ao normal. Novas variedades e manejo adequado estão permitindo um ATR obtido antes da mecanização. Isso faz uma grande diferença ”, afirma Antonio de Padua Rodrigues, diretor da Unica (União da Indústria Canavieira).

No caso do etanol, Pádua acredita que o diferencial de preços entre a cana-de-açúcar e a gasolina continuará levando os consumidores ao uso do álcool.

No caso do açúcar, o setor volta a produzir um volume próximo a 38 milhões de toneladas na região centro-sul. Os dados mais recentes da Unica, para a safra 2020/21, indicam moagem de 600 milhões de toneladas de cana e produção de 38,3 milhões de toneladas de açúcar.

A produção de etanol totaliza 30 bilhões de litros até a primeira quinzena de março. Desse volume, 20,3 bilhões foram de etanol hidratado.

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