Energia

Posse do presidente Biden coloca a agenda energética e climática em ação

O presidente dos EUA, Joe Biden, começou a trabalhar na quarta-feira, com planos de assinar uma série de ordens executivas para iniciar o processo de reverter as regulamentações ambientais e de energia da administração Trump e estabelecer as bases do que será o esforço mais agressivo do governo federal até o momento para combater o clima mudança.

No dia de sua posse como o 46 º presidente, Biden voltou-se para cumprir uma série de promessas para tomar ações executivas destinadas a reduzir as emissões de gases de efeito estufa do país e acelerar uma mudança já em movimento rápido de combustível fóssil-usinas movidas a renovável recursos energéticos.

As ações do “primeiro dia” de Biden incluíram ordens executivas que iniciarão o processo de reverter algumas das “ações mais prejudiciais” do governo Trump, impedindo o país de combater a crise climática, disse a repórteres a “czar do clima” doméstica Gina McCarthy na terça-feira.

Na frente internacional, Biden vai reapresentar formalmente os Estados Unidos ao acordo climático de Paris , do qual os Estados Unidos encerraram oficialmente em novembro sob a direção de Donald Trump. As Nações Unidas poderiam aceitar a adesão dos EUA ao compromisso internacional dentro de 30 dias, iniciando o processo de reparar a brecha entre os EUA e a maioria dos países que concordam com suas metas de redução das emissões de carbono.

A ordem executiva também buscará reverter os projetos de infraestrutura de petróleo e gás contestados pelo governo Obama e apoiados pelo governo Trump. Isso inclui rescindir as licenças federais para o projeto do oleoduto Keystone XL  , que foi projetado para transportar petróleo bruto das areias betuminosas da província de Alberta, no Canadá, para as refinarias dos EUA, e interromper o arrendamento de petróleo e gás no Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico no Alasca.

A decisão de Trump de desistir do acordo de Paris e o apoio de seu governo às políticas de apoio ao crescimento das indústrias de combustíveis fósseis não impediram a mudança dos EUA do carvão e do gás natural. Os custos da energia eólica e solar continuaram a cair nos últimos quatro anos, e o ritmo de fechamentos de usinas a carvão acelerou. 

Com a posse de Biden, espera-se que os recursos de energia renovável forneçam 70% da nova capacidade de geração construída este ano, de acordo com uma nova análise da Administração de Informações de Energia dos EUA. As baterias, que também tiveram quedas dramáticas de custo nos últimos quatro anos, fornecerão outros 11% da nova capacidade, a primeira vez que a tecnologia de rápido crescimento alcançou uma fatia significativa do mercado nacional.

O setor de serviços públicos dos EUA também deu uma guinada dramática em direção à energia limpa desde a saída do Acordo de Paris, amparado pela economia de energia renovável e por mandatos estaduais e demandas corporativas para redução de carbono. Nos últimos quatro anos, a maioria das  grandes concessionárias de energia elétrica dos EUA  comprometeu-se com metas de emissões líquidas de zero ou zero de carbono, a maioria delas visando uma meta de 2050 e algumas buscando cronogramas ainda mais agressivos. 

Próximas etapas: Ações executivas e legislação

Mas para alcançar a meta de Biden de zerar as emissões de carbono do setor elétrico dos EUA até 2035, uma ação mais agressiva será necessária. As usinas de gás natural representarão apenas 16% da nova capacidade em 2021, de acordo com dados da EIA. Mas o gás natural continua sendo a maior fonte de eletricidade do país, e quase todas as concessionárias com promessas de carbono zero também planejam  construir mais  na próxima década. 

Para cumprir essa meta, o governo Biden-Harris está almejando uma combinação de ações executivas e propostas legislativas. Na frente executiva, os planos incluem gastar US $ 400 bilhões em compras federais de energias renováveis, baterias e veículos elétricos, reorientar as compras de energia do governo federal para recursos limpos, acabar com o arrendamento de combustíveis fósseis e facilitar o desenvolvimento de energia renovável em terras federais e revisar a eficiência energética e de veículos padrões de economia de combustível enfraquecidos pela administração Trump.

A Agência de Proteção Ambiental também pode regular as emissões de gases de efeito estufa sob a Lei do Ar Limpo, começando com o setor de energia. A decisão do tribunal desta semana  desocupando  a regra de Energia Limpa Acessível do governo Trump – a regulamentação muito mais fraca que substituiu o Plano de Energia Limpa do governo Obama – permitirá que o governo Biden avance mais rapidamente nesta frente. 

Biden também planeja reviver um grupo de trabalho interagências dissolvido por Trump em 2017 que define o “custo social do carbono”, uma medida do dano econômico causado pela liberação de uma tonelada de dióxido de carbono na atmosfera. Um punhado de estados com metas agressivas de descarbonização, como Nova York, usou um cálculo do custo social do carbono de forma a aumentar o valor econômico da redução de emissões; as mudanças no valor de referência federal poderiam se combinar com seu uso na política para estimular uma ação mais agressiva em todo o país. 

Ações legislativas serão mais desafiadoras, mas não impossíveis. O segundo turno das eleições de 6 de janeiro na Geórgia deu aos democratas 50 cadeiras no Senado dos EUA, dando ao partido a chance de aprovar leis sobre a objeção dos senadores republicanos, com o vice-presidente Kamala Harris votando para desempate.

Isso poderia abrir oportunidades para os democratas aprovarem uma legislação que apóie o  plano de investimento em infraestrutura e energia limpa de US $ 2 trilhões de Biden  . Esse plano inclui o aumento da energia eólica e solar, armazenamento de energia, transporte limpo e investimentos na rede de transmissão.

Os republicanos poderão obstruir a legislação no Senado, mas alguns dos aspectos do plano de Biden poderiam ser cumpridos por meio do processo de reconciliação orçamentária, que permite que uma maioria simples aprove projetos de lei relacionados à política de impostos e apropriações federais.

Grupos focados na crise climática e energética elogiaram as primeiras ações de Biden e esperaram por maiores esforços por vir.

“A natureza abrangente dessas ordens executivas é um importante sinal para lidar com os farrapos deixados para trás pelo presidente Trump”, disse Kathleen Rest, diretora executiva da Union of Concerned Scientists, em um comunicado preparado.

Ao mesmo tempo, a crise climática e energética é apenas uma das questões mais urgentes que o governo Biden enfrenta nas próximas semanas e meses, observou Rest, incluindo “abraçar os benefícios econômicos e de saúde pública das energias renováveis, modernizar a rede e aumentar armazenamento de energia, eletrificando nosso sistema de transporte [e] incentivando práticas agrícolas baseadas na ciência para salvaguardar nosso abastecimento de alimentos e meios de subsistência dos agricultores. O plano também deve investir em infraestrutura resistente ao clima, ajudar as comunidades da linha de frente a se preparar para os impactos climáticos e apoiar uma transição justa trabalhadores dependentes do carvão. ”

Biden reconheceu os desafios do país em seu discurso de posse.

“Enfrentamos um ataque à nossa democracia e à verdade, um vírus violento, crescente desigualdade, a picada do racismo sistêmico, um clima em crise, o papel da América no mundo. Qualquer um desses será suficiente para nos desafiar de maneiras profundas, ” ele disse. “Mas o fato é que enfrentamos todos de uma vez, apresentando a esta nação uma das responsabilidades mais graves que já tivemos.”

Também na quarta-feira, o Clean Energy for Biden, um grupo que ajudou a arrecadar US $ 3,2 milhões na eleição de 2020, disse que converteria seus esforços e formaria uma organização sem fins lucrativos focada em futuras eleições. O Clean Energy for America planeja um lançamento oficial na primavera, com o objetivo de promover uma transição de energia justa, elegendo “campeões de energia limpa e do clima para cima e para baixo nas urnas”.

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