Petróleo

Por que o COVID-19 não esmagará completamente o boom do petróleo no Brasil

Antes do início do COVID-19 e da guerra de preços do petróleo entre a Arábia Saudita e a Rússia, um boom de proporções monumentais estava em andamento no Brasil, a maior economia da América Latina. Economistas e analistas do setor já em 2018 especulavam que seria o maior da história da América Latina. Havia até sinais de que a crescente produção de petróleo do Brasil pudesse desafiar a supremacia da OPEP .

 Uma combinação única das vastas reservas de petróleo do Brasil, totalizando quase 13 bilhões de barris, composta de petróleo leve e procurado, e custos impressionantemente baixos do ponto de equilíbrio tornaram-no inevitável. Em 2019, pela primeira vez na história, o maior produtor de petróleo da América Latina bombeou pouco mais de um bilhão de barris de petróleo . Isso, juntamente com as mais recentes descobertas de petróleo nos vastos campos offshore do pré-sal do Brasil, gerou esperanças de um boom econômico renovado liderado por petróleo.  Muitos brasileiros esperavam que isso reiniciasse uma economia paralisada que até 2011 vinha registrando taxas de crescimento impressionantes. Em 2015, no entanto, a economia havia caído em sua maior queda desde os anos 80, com o PIB se contraindo em 3,5%. Esse desenvolvimento preocupante foi resultado direto do amplo escândalo de corrupção no lavagem de carros, que acabou destruindo a presidência da presidente Dilma Rousseff.

A indústria de petróleo do Brasil é crucial para sua economia e uma ampla recuperação econômica. A produção de petróleo e gás natural é responsável por cerca de um sétimo do produto interno bruto e pouco mais de um décimo das exportações brasileiras em valor. O último colapso do preço do petróleo, iniciado em março deste ano, forçou as empresas de energia a controlar os gastos, cortar custos e fechar as operações antieconômicas.

É a exploração e produção de petróleo a montante que foi a mais atingida e que não poderia ocorrer em um momento pior. Mesmo antes da queda dos preços do petróleo em março de 2020, o petróleo parecia ter perdido o interesse no vasto potencial petrolífero do país da América Latina. As principais empresas mundiais de petróleo desprezaram dois dos leilões de energia do Brasil realizados no final de 2019, com a maioria dos blocos não recebendo ofertas. Isso apesar do entusiasmo anterior em 2018, quando eles estavam ansiosamente comprando blocos na Bacia de Campos e outros campos do pré-sal. Essa exuberância anterior se deve aos baixos preços de equilíbrio de US $ 35 a US $ 45 para projetos do pré-sal.

O apelo declinante de investir na indústria de petróleo do Brasil pode ser atribuído ao mandato de direito primário da Petrobras, controlado pelo estado, para projetos do pré-sal e problemas com contratos de compartilhamento de produção e preços de bônus. Esse apelo minguante, particularmente em relação aos prolíficos reservatórios do pré-sal, está se acelerando por causa do COVID-19 e da mais recente queda do preço do petróleo. 

Em todo o mundo, as empresas de petróleo estão cortando gastos , principalmente para atividades de exploração e desenvolvimento não essencial, e fechando operações não econômicas por causa dos preços do petróleo acentuadamente mais fracos. Isso fará com que o investimento na indústria de petróleo economicamente crucial do Brasil diminua, impactando os volumes de produção, a exploração e, finalmente, o crescimento crucial das reservas.

De acordo com as Nações Unidas , uma demanda menor por commodities, principalmente petróleo e um crescimento global reduzido, fará com que o investimento estrangeiro em 2020 na América Latina caia pela metade para cerca de US $ 80 bilhões. São Peru, Colômbia e Brasil, que são altamente dependentes de investimentos estrangeiros substanciais em suas importantes indústrias extrativas para impulsionar o crescimento econômico, que estarão entre os mais severamente impactados.

O investimento na indústria de petróleo do Brasil tem diminuído desde o final de 2019, apesar da produção e das exportações de petróleo em expansão. Essa deterioração se acelerará por causa da mais recente queda do preço do petróleo e da pandemia de coronavírus em andamento. Isso está sendo amplificado pela rápida disseminação do COVID-19 no Brasil. Na sexta-feira passada, o órgão regulador da indústria de petróleo do Brasil, a Agência Nacional do Petróleo, Gás Natural e Biocombustíveis (ANP), confirmou em comunicado à Reuters que havia 1.427 casos de coronavírus entre os trabalhadores offshore de petróleo.

Embora seja difícil identificar um único número, o investimento na indústria petrolífera economicamente crucial do Brasil cairá. A Petrobras , controlada pelo Estado , responsável por cerca de 94% da produção de petróleo do Brasil, reduziu as despesas de capital orçadas para 2020 em US $ 3,5 bilhões e reduziu 62 plataformas de petróleo de águas rasas. No início deste ano, a Petrobras anunciou que planejava reduzir sua produção de petróleo prevista para 2020 em 200.000 barris diários, mas depois reverteu a decisão sobre a forte demanda da China. 

O investimento em queda, principalmente de empresas estrangeiras de petróleo na indústria petrolífera do Brasil, afetará a exploração e produção de petróleo. A produção de hidrocarbonetos do Brasil caiu acentuadamente em maio de 2020. A produção de petróleo de quase 2,8 milhões de barris foi 6,5% menor que abril, mas surpreendentemente 1,3% maior que no ano anterior. Isso também foi apenas um pouco abaixo da previsão da produção média diária de petróleo de 2,88 milhões de barris em 2020. Isso, juntamente com a Petrobras, responsável por aproximadamente 75% da produção de petróleo do Brasil, exportando um recorde de 1 milhão de barris de petróleo diariamente em abril de 2020 indica que o impacto na indústria de petróleo do Brasil pode não ser tão severo como se acreditava inicialmente. Isso ajudará a atenuar o impacto da pandemia do COVID-19 na frágil economia brasileira.

gestão caótica da pandemia do presidente Jair Bolsonaro , que os analistas afirmam ser responsável pelo Brasil se tornar o segundo país mais afetado globalmente, viu o FMI prever que a maior economia da América Latina sofrerá a pior crise econômica dos tempos modernos. O FMI acredita que o PIB do Brasil em 2020 cairá 9,1%, o que, se a Venezuela for excluída, é o quarto maior declínio previsto na América Latina. Se não fosse pela resiliência do setor crucial de hidrocarbonetos do Brasil, essa estimativa seria muito pior.

O COVID-19 é um desastre para o Brasil, mas o impacto no setor de petróleo do país mais populoso da América Latina não foi tão severo quanto o previsto. Isso, associado a um aumento inesperado na demanda de petróleo brasileiro pela China, atenuará as consequências econômicas da pandemia. A resiliência da indústria de petróleo do Brasil a um ambiente operacional tão desafiador é um aviso à OPEP de que o cartel não pode mais controlar o suprimento global de petróleo e, consequentemente, os preços. Embora os últimos desenvolvimentos desacelerem o crescimento da indústria petrolífera brasileira, eles não impedirão que o tão esperado boom histórico ocorra.

 

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