Petróleo

Por que a indústria do petróleo não pode mais confiar na China

O setor global de petróleo está se recuperando de uma combinação de preços negativos do petróleo, sobrecarga de armazenamento, destruição da demanda e exige uma revolução de energia renovável na era pós-COVID-19. Analistas do mercado de petróleo dos EUA e da Europa parecem depositar suas esperanças em uma recuperação na demanda de petróleo da Ásia. Até instituições financeiras internacionais, como FMI, BM, BCE e OCDE, indicam que o futuro do crescimento da demanda econômica e energética está inextricavelmente ligado ao futuro da China e, cada vez mais, da Índia. Os produtores de petróleo e gás da OPEP, depois de décadas priorizando as economias ocidentais, redirecionaram seus investimentos e estratégias de petróleo e gás para capturar esses mercados no futuro. Antes do COVID-19, a China já era um importante centro global de comércio, investimentos e influência geopolítica. Enquanto

Alguns relatórios críticos alertando sobre a preocupante situação econômico-financeira da China, os principais investidores e operadoras ainda tinham o país como seu principal objetivo de investimento. As crescentes preocupações com a agressão geopolítica de Pequim no Mar da China Meridional e o impacto negativo de sua iniciativa One Belt One Road não foram suficientes para dissuadir nações e conglomerados globais de se envolverem economicamente com o gigante asiático. Os produtores árabes da Opep também não estavam imunes à influência da China, com mais de 50% de seus investimentos totais indo para o país. A China, segundo o argumento, sempre seria um parceiro vital devido à sua enorme população e ao crescente alcance político-econômico. Então veio o COVID-19. As implicações inesperadas dessa pandemia global só haviam sido discutidas anteriormente em relatórios de thinktank e filmes de terror de Hollywood. Ninguém, ao que parece, pensei que isso se tornaria realidade. Agora que está, as principais conseqüências potenciais dessa doença transformadora são muito maiores do que a maioria das pessoas pensa. 

A verdadeira extensão dos danos causados ​​pelo COVID-19 ainda está para ser vista, principalmente devido aos trilhões de dólares em apoio do governo que foram dados às empresas. Mas as relações geopolíticas e as rotas comerciais já mudaram drasticamente. A rede de influência da China está agora se revelando, pois ficou claro o quão perigoso é confiar tão fortemente em apenas um país para comércio e segurança internacionais. A falta de resiliência no sistema econômico global, especialmente quando se trata de produção e comércio, terá um impacto muito negativo na China nos próximos anos.  Será necessária uma nova resiliência baseada em um sistema econômico diversificado para enfrentar e mitigar futuras crises ou pandemias internacionais. Para os produtores de petróleo, especialmente os produtores árabes da OPEP e a Rússia, contar com a China para consumir a maior parte de sua produção futura é um jogo perigoso. Assim como o xisto dos EUA depende muito do armazenamento de Cushing e pagou o preço quando os preços do WTI caíram em território negativo à medida que Cushing atingiu a capacidade, os produtores árabes foram duramente atingidos pela destruição da demanda chinesa.

O próximo desenvolvimento, que já é visível nos principais países da OCDE, será repensar futuros projetos de investimento ou esquemas de financiamento atuais e estabelecer novos centros de produção não chineses ou trazer a indústria e a produção de volta para casa. Isso pode parecer a política de ‘America First’ de Trump, mas é vista pelos partidos europeus como um necessário para contrabalançar a crescente influência da China. Uma política “Torne a Europa novamente grande” (MEGA), com base na escassez de produtos chineses, já ganhou força. Os setores automotivo, químico e médico estão reconsiderando seus relacionamentos com a China. As discussões estão claramente sobre a mesa para trazer as instalações de produção de volta para casa ou estabelecer novas na Índia, no Egito ou em outros lugares, onde também estão disponíveis alta tecnologia, altos níveis de educação e baixos custos. 

Os estrategistas da OPEP também devem dar um passo atrás e olhar além da China no que diz respeito aos interesses econômicos. Uma reestruturação da produção, apoiada por questões geopolíticas, financeiras e operacionais, fora da China, afetará diretamente o suprimento e a demanda de petróleo e gás no Estado do Tigre. 

A OPEP e a Rússia devem avaliar as opções que os países da OCDE, apoiados por outros, estão considerando em relação à reestruturação de suas políticas na China. Novas regiões emergentes serão necessárias para aumentar a resiliência da economia global. Essa transformação influenciará rápida e drasticamente os futuros fluxos comerciais da demanda de energia. A Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos, o Catar e o Kuwait, devem considerar isso antes de serem confrontados com um fato consumado. O COVID-19 transformou as relações internacionais, o nacionalismo voltou a influenciar as políticas econômicas de dois dos maiores atores do poder econômico do mundo, os EUA e a UE. Se não agir, o futuro de petróleo e gás da OPEP será afetado pela menor demanda chinesa. O cartel de petróleo precisa de uma nova abordagem focada na resiliência de suas políticas econômicas. O futuro da demanda de petróleo e gás não será focado apenas na China.

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