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Política comercial de Donald Trump eleva o risco de agravar conflito econômico com a União Européia

Como a política comercial de Donald Trump corre o risco de agravar o conflito econômico com a União Européia, o russo Vladimir Putin está fortalecendo os laços com a região.

Putin vai marcar 50 anos de exportações de gás para a Europa em um evento em Viena na terça-feira. Um polêmico gasoduto de 9,5 bilhões de euros (US $ 11 bilhões) para alimentar mais suprimentos da Sibéria diretamente para a Alemanha está progredindo, apesar da ameaça de sanções dos EUA. E a Gazprom PJSC, sediada em Moscou, resolveu no mês passado uma disputa de preço de sete anos com a União Européia, permitindo-lhe expandir sua fatia de mercado.

O sucesso da Rússia em apertar o controle do suprimento de combustível da Europa contrasta com o atrito no relacionamento transatlântico, após a decisão do presidente dos EUA de retirar o acordo nuclear do Irã e impor tarifas sobre as importações de aço. Esses movimentos deixaram os parceiros europeus no novo gasoduto russo se perguntando se podem contornar quaisquer sanções que Trump empregue.

“Trump está forçando os europeus a se aproximarem dos russos”, disse Stefan Meister, especialista russo no Conselho Alemão de Relações Exteriores em Berlim, em uma entrevista. “Isso está jogando bem nas mãos de Putin.”

Autoridades dos EUA também estão fazendo as rondas na Europa, com menos impacto. Representantes do Departamento de Estado apareceram em Berlim, Copenhague e Bruxelas nas últimas semanas avisando que o gasoduto Nord Stream 2, patrocinado pela Gazprom, deixará a Europa muito dependente da Rússia para o fornecimento de energia.

Eles foram acionados depois que a Alemanha e a Finlândia concederam licenças de construção, permitindo que cinco barcos começassem a dragar ao longo da rota de 1.220 quilômetros. Neste verão, seções de 24 toneladas de tubos de aço serão baixadas para o mar. Os trabalhos podem estar concluídos até o final do próximo ano, a tempo de expirar o atual acordo de transporte da Gazprom com a NJSC Naftogaz, da Ucrânia, em 2020.

Os americanos estão ameaçando sanções para impedir o trabalho. A preocupação é que a nova rota permitirá à Rússia contornar o corredor de transporte existente na Ucrânia, privando a nação de receita crucial.

Embora esses pontos de vista tenham ganhado força principalmente na Europa Oriental, os principais funcionários da UE descartam as sanções como forma de resolver questões problemáticas. Em um evento em Bruxelas, o vice-presidente da Comissão Européia, Maros Sefcovic, sinalizou que a UE pode proteger as empresas que financiam o Nord Stream 2. Essas incluem a Royal Dutch Shell Plc, a unidade Wintershall da BASF SE, Uniper SE, OMV AG e Engie SA.

“Eu preferiria que pudéssemos discutir a questão com os americanos”, disse Sefcovic em 25 de maio.

Enquanto isso, as relações pelo menos na frente do gás parecem estar se aquecendo entre a Europa e a Rússia. A Gazprom curvou-se à interpretação da UE de como o mercado de gás deve funcionar na resolução de uma disputa de preços no mês passado. O presidente da França, Emmanuel Macron, e a chanceler alemã Angela Merkel se juntaram a Putin no mês passado em um fórum em São Petersburgo – e ecoaram algumas de suas preocupações com o impacto negativo das sanções e tarifas comerciais.

Nem todas as nações européias concordam com a necessidade de outro gasoduto russo. A Polônia, a Eslováquia e a Ucrânia, que há anos movem o combustível russo por meio de dutos existentes em seus territórios, opõem-se a tal desvio.

Fontes alternativas

A Europa tem poucas alternativas para levar o gás russo. Do Reino Unido à Alemanha e Itália, os governos estão fechando usinas de carvão para atender às metas mais ambiciosas do mundo para reduzir a poluição e os gases de efeito estufa. As usinas eólicas e solares estão preenchendo algumas lacunas, mas o gás é o combustível mais limpo para equilibrar a rede em dias calmos ou quando o sol não brilha.

A OMV da Áustria, que assinou um contrato de gás com a União Soviética em 1968, considerou o fornecimento russo “confiável”. Olhando para a visita de Putin a Viena, o CEO da OMV, Rainer Seele, e o chefe da Gazprom, Alexey Miller, sugeriram um comunicado conjunto. parceria ”e dizem que“ planejam alcançar um novo nível de cooperação estratégica ”.

A sugestão americana é que a Europa tome as exportações de gás natural dos EUA em sua forma líquida. Isso requer uma tecnologia cara. E isso não impediria que as exportações fossem para a Ásia, onde os preços são ainda mais altos do que os da Europa.

A preocupação de Washington é que Putin tenha atraído a Europa para a dependência e esteja usando o gás como alavanca para promover sua agenda política.

“Para a Rússia, está claro para nós que o gás não é simplesmente uma mercadoria a ser negociada – é uma ferramenta de política externa e uma arma”, disse Adam Shub, funcionário da missão dos EUA na UE em Bruxelas.

Não está claro até onde os EUA iriam para manter o Nord Stream 2. As sanções completas contra os participantes do projeto poderiam impedi-los de fazer negócios nos EUA, um golpe potencialmente fatal para empresas como a Shell com grandes operações dos EUA. Poderia ter movimentos mais adaptados, como uma proibição de viagens para executivos, ou aumentar a pressão lentamente, pedindo ao Departamento de Estado para elaborar uma lista de medidas em consideração.

“As sanções são um possível raio na refinaria”, disse Richard Nephew, especialista em sanções de energia no Centro de Política Global de Energia da Universidade de Columbia, em Nova York. “As empresas vêm pensando e planejando o risco de sanções há muito tempo. As empresas podem fazer algumas coisas para desfigurar os EUA ”

Dependendo da forma das sanções, as empresas patrocinadoras podem ser capazes de criar entidades legais independentes para fazer o trabalho, contornando tudo o que Trump quer impor, disse Nephew. Autoridades norte-americanas também podem se apoiar na Suécia e na Dinamarca para recusar licenças de construção. Com a Dinamarca, pelo menos, o Nord Stream 2 tem um plano para refazer a rota e evitar essas águas.

Independentemente disso, a Rússia já fornece mais de um terço do gás da Europa, e essa parcela está crescendo. É o maior fornecedor do combustível, e os embarques da Gazprom para o continente atingiram um recorde no ano passado. Eles estão em vias de se elevar novamente em 2018, quando um inverno frio elevou a demanda de aquecimento e deixou os tanques de armazenamento de conteúdo esgotados.

A Rússia, por sua vez, sempre negou que use gás como arma, notando que o combustível continuou fluindo nas piores partes da guerra fria. Para o maior cliente da Gazprom na Europa, o Nord Stream 2 é uma peça essencial no sistema de energia da Europa e necessária para satisfazer a crescente demanda por gás.

“É estrategicamente muito importante para o mercado europeu, para nossos clientes – e temos a obrigação de atender nossos clientes de forma confiável com gás”, disse Klaus Schaefer, diretor executivo da concessionária alemã Uniper SE, em entrevista em São Petersburgo. 25 de maio. “Somos muito solidários”.

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