Economia

Picos nos preços dos alimentos levam a inflação a subir nos mercados emergentes

Para Cleanne Brito Machado, assim como milhões de pessoas em países em desenvolvimento ao redor do mundo, comprar alimentos básicos como arroz, feijão, óleo ou batata agora significa fazer escolhas difíceis.

“O carrinho de compras está cada vez menor e estamos pagando muito mais”, disse a empregada doméstica de 41 anos em Brasília. “Tivemos que desistir de pequenas viagens, de visitar a família no fim de semana, e não conseguimos economizar dinheiro para emergências ou para ter no banco.”

Uma mistura de desvalorização da moeda, aumento dos preços das commodities e interrupções do coronavírus fizeram a inflação dos alimentos disparar 14% no ano passado na maior economia da América Latina – o maior aumento em quase duas décadas. O número da manchete mascara aumentos nos produtos básicos, como um salto de 76% no arroz ou a duplicação dos preços do óleo de soja.

Outros países em desenvolvimento, da Turquia à Nigéria, também registraram saltos de dois dígitos na inflação dos alimentos. Os principais exportadores de trigo e milho, como a Rússia ou a Argentina, introduziram restrições ou impostos para preservar os estoques domésticos, exacerbando as pressões em outros lugares.

Dados das Nações Unidas mostraram que os preços dos alimentos atingiram altas de seis anos em janeiro, após subir por oito meses consecutivos.

O retorno indesejado das pressões sobre os preços dos alimentos colocou legisladores e investidores em alerta máximo, preocupados com o que isso significa para a inflação de forma mais ampla, enquanto as economias ainda estão se recuperando da crise do coronavírus.

“Os bancos centrais estarão observando o nível dos preços dos alimentos com bastante cuidado nos próximos meses porque eles terão que tomar uma decisão sobre se responderão a isso ou não”, disse Manik Narain, chefe de estratégia para mercados emergentes do UBS.

Os alimentos são o maior elemento da cesta de inflação em muitos mercados emergentes, respondendo por cerca de metade em países como Índia ou Paquistão, em comparação com menos de 10% nos Estados Unidos.

O aumento dos preços dos alimentos contribuiu para a agitação social no passado. Prevê-se que os efeitos da mudança climática exacerbem as oscilações de preços e o aumento dos preços da energia aumenta a pressão.

Para quem gosta de Machado, contas mais altas com comida deixam menos para gastar com outros bens, comprimindo a demanda por itens que vão desde viagens a comer fora.

Muitos países já viram receitas em moeda forte de setores como a cratera do turismo e não têm a capacidade de seus pares mais ricos de injetar estímulos.

Para os bancos centrais, a tentação pode ser deixar a inflação subir e manter as condições monetárias relaxadas para apoiar o crescimento, dizem analistas.

“É um equilíbrio muito difícil – os governos em mercados emergentes estão condenados se o fizerem e condenados se não fizerem”, disse David Rees, economista sênior para mercados emergentes da Schroders.

“Como formulador de políticas – você opta por apoiar sua população ou prefere manter os mercados felizes?”

As economias desenvolvidas geralmente consideram a inflação dos alimentos transitória. Mas nos países em desenvolvimento, os aumentos persistentes dos preços dos alimentos na corrida até a crise financeira de 2008 elevaram o núcleo da inflação, levando a anos de aumentos das taxas de juros.

CONTO DE CUIDADO

Em Istambul, o vendedor do mercado de alimentos Seref Geyik disse que viu o efeito do horário de funcionamento ser encurtado pela pandemia e o aumento dos preços no atacado de frutas e vegetais.

“Os consumidores estão se inclinando para barracas mais baratas, eles não estão procurando por produtos de boa qualidade”, disse o homem de 53 anos.

Contando fortemente com alimentos não processados ​​importados, a Turquia viu os aumentos nos preços dos alimentos se acelerarem a partir de agosto, quando a lira registrou perdas mensais de 5% ou mais em relação ao dólar.

Com quase toda a sua energia também importada, os preços crescentes da energia desde o início de novembro aumentaram a pressão. Enquanto isso, o tempo seco prejudicou a produção de algumas safras locais, de avelãs e castanhas a damascos e azeitonas.

A experiência de inflação cronicamente alta da Turquia há duas décadas é um conto de advertência de como as pressões de preços podem prejudicar o crescimento econômico e abalar a confiança das famílias e dos investidores.

O novo governador do banco central, Naci Agbal, lançou um departamento dedicado a monitorar os preços dos alimentos e agrícolas para servir como um sistema de “alerta precoce”.

Em janeiro, o banco central do Brasil abandonou a previsão de que as taxas permaneceriam baixas depois que o real foi pressionado e os mercados de títulos foram vendidos. Em um aceno com a mudança de prioridades, a vice-governadora Fernanda Nechio disse que manter a inflação sob controle ajudou a tirar um grande número de pessoas da pobreza.

Os analistas preveem que a Rússia e a África do Sul farão a mesma jornada.

Mantendo as taxas de juros inalteradas em dezembro, a governadora do banco central da Rússia, Elvira Nabiullina, apontou os efeitos secundários de um aumento nos preços globais dos alimentos e do rublo mais fraco.

Poucos esperam que as pressões diminuam em breve, com a demanda chinesa, que elevou os preços globais dos cereais a uma alta de seis anos, mostrando poucos sinais de redução.

Os aumentos nos preços do arroz geraram inquietação em vários países durante a crise alimentar de 2008, e a inflação dos alimentos contribuiu para as revoltas da Primavera Árabe há uma década.

“Vimos casos anteriores de protestos aparentemente desencadeados pelo aumento dos preços dos alimentos, (especialmente) quando os preços dos alimentos básicos estão subindo”, disse a diretora da Moody’s, Marie Diron.

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