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Petrobras triplica importação de GNL em 2021 em meio a seca e obras de gasoduto

A petrolífera estatal brasileira Petrobras mais que triplicou as importações de GNL em 2021 para um novo recorde em uma tentativa de combater a pior seca do país em 20 anos, já que a energia hidrelétrica tipicamente mais barata estava em falta, segundo a empresa.

A Petrobras importou um recorde de 23 milhões cu m/d de GNL em 2021, acima dos 7,5 milhões cu m/d em 2020, disse a empresa em 12 de janeiro. Isso superou o recorde anterior de 20 milhões cu m/d estabelecido em 2014.

As importações de GNL atingiram o pico de 40 milhões de metros cúbicos em 1º de outubro de 2021, disse a Petrobras.

O aumento nas importações de GNL era esperado depois que as chuvas fracas em 2020-21 fizeram com que os níveis dos reservatórios no famoso sistema de barragens hidrelétricas do Brasil caíssem para níveis recordes. O Brasil gera cerca de 70% de seu consumo de eletricidade a partir do sistema de barragens. A seca, que levantou o espectro de racionamento de energia e apagões pela primeira vez desde 2001, forçou o Brasil a recorrer à eletricidade mais cara gerada por usinas termelétricas a óleo combustível e gás.

Além da seca, as importações de GNL também foram apoiadas por uma parada de manutenção de 30 dias na plataforma offshore do Campo de Mexilhão, que atua como um hub de exportação para a produção offshore de gás natural, e no gasoduto Rota 1. Os trabalhos de manutenção começaram em 29 de agosto e terminaram no final de setembro de 2021. O gasoduto Rota 1 tem capacidade instalada para transportar cerca de 10 milhões de m3/d.

A Petrobras disse que espera importar 101 cargas de GNL em 2021, acima dos 44 em 2020, para atender à demanda. Além disso, a Agência Nacional do Petróleo do Brasil, ou ANP, também aprovou um aumento da capacidade de importação no terminal de GNL da Baía de Guanabara operado pela Petrobras para 30 milhões de m3/dia de 20 milhões de m3/d anteriormente.

O aumento nas importações de GNL deve continuar em todo o Brasil nos próximos dois a três anos, de acordo com autoridades do governo. O Brasil está em processo de adoção de um regime regulatório mais liberal no âmbito do Novo Mercado de Gás, sancionado pelo presidente Jair Bolsonaro em 2021, com o objetivo de aumentar a oferta de gás, expandir o consumo e reduzir os preços.

Isso provavelmente incluirá novos terminais de GNL em um futuro próximo, de acordo com o ministro de Minas e Energia, Bento Albuquerque. Em novembro de 2021, Albuquerque disse que o Brasil provavelmente verá o número de terminais de GNL em operação aumentar para oito nos próximos anos. O Brasil possui atualmente cinco terminais de importação de GNL em operação, com a Petrobras operando duas das instalações.

A operadora norte-americana Excelerate Energy assumiu o controle do terminal de GNL da Petrobras no estado da Bahia, chamado TR-Bahia em dezembro de 2021. A Excelerate pagará US$ 18,8 milhões para operar o terminal na Baía de Todos os Santos e infraestrutura relacionada até dezembro de 2023. O terminal da Bahia pode importar 14 milhões de m³/d, segundo a Petrobras.

O acordo também permitiu à Petrobras realocar sua unidade de armazenamento e regaseificação flutuante arrendada, a FSRU Golar Winter, para o terminal de GNL em Pecém, no estado do Ceará. Em setembro de 2021, a Petrobras abriu o acesso ao terminal do Pecém, denominado TR-PECEM, em procedimento emergencial para suprir eventuais falhas no fornecimento de gás durante o projeto de manutenção do gasoduto Mexilhão e Rota 1.

Eventual LNG exporter?

O pico de importação, no entanto, deve durar pouco, de acordo com Albuquerque. O Brasil espera que a produção de gás natural dobre para 260 milhões de m3/d até 2030, o que deve levar o país a se tornar um exportador de GNL em cinco a oito anos, disse o ministro. Em novembro de 2021, o Brasil produziu 136,6 milhões de m3/d.

Grande parte da produção de gás natural do Brasil, no entanto, é atualmente reinventada em vez de vendida no mercado doméstico. Isso porque o Brasil carece de extensa infraestrutura de exportação de gás offshore, especialmente nos campos do pré-sal que estão localizados a mais de 200 km da costa.

Capacidade adicional de exportação, no entanto, está a caminho no início de 2022, de acordo com a Petrobras.

A Petrobras e seus parceiros do pré-sal estavam concluindo as obras do oleoduto offshore Route 3, que deverá entrar em operação no primeiro trimestre de 2022. O gasoduto terá capacidade instalada de exportação de cerca de 18 milhões de m3/d, ligando os campos do pré-sal em Santos Bacia para uma nova planta de processamento de gás no Complexo Petroquímico do Estado do Rio de Janeiro no estado do Rio de Janeiro.

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