Economia

Petrobras aumenta preços dos combustíveis, ignorando Bolsonaro

A estatal brasileira de petróleo Petrobras anunciou nesta quinta-feira grandes aumentos nos preços dos combustíveis por causa da crise na Ucrânia, criando potenciais confrontos com poderosos grupos de caminhoneiros e o presidente Jair Bolsonaro, cuja popularidade foi atingida pela inflação crescente.

A Petrobras disse que aumentaria o preço da gasolina de suas refinarias em 18,8 por cento e do diesel em 24,9 por cento a partir de sexta-feira, citando o “aumento mundial nos preços do petróleo e derivados de petróleo como resultado da guerra entre a Rússia e a Ucrânia”.

A empresa disse que o aumento está em linha com os de outros fornecedores de combustível e enfatizou que não aumenta os preços há quase dois meses.

Mas a medida provavelmente irritará Bolsonaro, que critica regularmente a Petrobras por preços altos. O aumento da inflação no Brasil, impulsionado em parte pelos custos de energia, é um ponto particularmente fraco para o presidente que se prepara para tentar a reeleição em outubro.

Sua popularidade caiu acentuadamente à medida que a inflação subiu para uma taxa anual de 10,38%.

Os problemas de combustível de Bolsonaro podem agora piorar.

Um dos principais líderes das poderosas associações de caminhoneiros do Brasil, Wanderlei “Dedeco” Alves, ameaçou uma repetição das greves que devastaram o país em 2018, causando escassez generalizada.

“Os caminhoneiros independentes e as empresas de transporte precisam se unir e paralisar o país”, disse ele à mídia brasileira.

“Ninguém vai ser capaz de sobreviver a isso.”

Os caminhoneiros têm sido um bastião de apoio a Bolsonaro, e ele deseja mantê-los ao seu lado em uma dura batalha pela reeleição, provavelmente contra o ex-presidente de esquerda Luiz Inácio Lula da Silva.

‘Grande custo fiscal’

Os aumentos dos preços dos combustíveis também devem atingir duramente as famílias. A Petrobras anunciou que o preço do gás de cozinha aumentaria 16,1%.

Um funcionário trabalha em um posto de gasolina no centro de São Paulo, Brasil, em dezembro de 2021
Um funcionário trabalhando em um posto de gasolina no centro de São Paulo, Brasil, em dezembro de 2021 Filipe ARAUJO AFP/File

Bolsonaro está pressionando para que o Congresso aprove uma legislação para reduzir os preços dos combustíveis, embora especialistas digam que o impacto a curto prazo seria mínimo.

Ele também está olhando para decretar subsídios de emergência para baixar os preços.

Ambas as medidas são impopulares entre os conservadores fiscais.

Um primeiro projeto de lei para criar um fundo de estabilização do preço dos combustíveis foi aprovado no Senado na quinta-feira por 61 votos a oito, e agora irá para a Câmara dos Deputados.

O projeto usaria os dividendos da Petrobras pagos ao governo e várias outras fontes de financiamento para subsidiar periodicamente os preços da gasolina, diesel e gás de cozinha, suavizando a volatilidade do mercado.

Também dobraria o número de famílias de baixa renda elegíveis para subsídios de gás de cozinha para 11 milhões e pagaria subsídios de combustível de 300 reais (US$ 60) por mês para motoristas de táxi e carona.

Mas subsidiar o combustível teria um “grande custo fiscal”, disse a consultoria Eurasia Group.

“Em 2018, custou R$ 9,5 bilhões para cortar o preço do diesel – excluindo a gasolina – em apenas R$ 0,30. “, disse.

Montanha-russa de ações

Bolsonaro tem um histórico de atacar os preços da Petrobras, que flutuam em linha com o mercado internacional desde uma revisão política de 2016.

Ele disse na segunda-feira que a política de paridade com os preços internacionais da empresa “não pode continuar”.

As ações da Petrobras caíram mais de sete por cento após o comentário.

Isso ecoou uma queda de mais de 20% nas ações há pouco mais de um ano, quando Bolsonaro mudou o presidente-executivo da Petrobras depois de dizer que a empresa não deveria estar constantemente “surpreendendo as pessoas” com aumentos de preços.

As ações da Petrobras responderam positivamente ao novo aumento de preço, ganhando 3,9 por cento nas negociações da tarde na bolsa de valores de São Paulo.

Mas os investidores temem que a pressão política sobre os preços dos combustíveis possa prejudicar em breve a empresa e a maior economia da América Latina de forma mais ampla.

O mercado internacional de petróleo foi abalado pela volatilidade desde que a Rússia invadiu a Ucrânia há duas semanas.

O preço do petróleo Brent atingiu um pico de US$ 139 o barril na segunda-feira, uma alta de 14 anos, antes de retornar a cerca de US$ 116 na quinta-feira.

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