Mineração

Pesquisa revela que reatores de alta temperatura podem recuperar minérios de energia neutra

Um projeto multinacional de pesquisa internacional da Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) descobriu que Reatores resfriados a gás de alta temperatura têm o potencial de tornar a recuperação de urânio e minérios de energia neutra. Na  medida em que a demanda global por commodities minerais, incluindo fosfatos, cobre e elementos de terras raras aumenta, os recursos facilmente extraíveis se esgotam e a produção global muda para recursos de baixa qualidade ou não convencionais.

Tais minérios também podem conter quantidades significativas de urânio e outros minerais potencialmente valiosos. O processamento de minerais de energia neutra visa recuperar esses recursos de urânio não convencionais como um subproduto do processamento primário de minério, e usá-los para gerar energia em um reator nuclear. O Projeto de Pesquisa Coordenada da AIEA (CRP), Aplicações de Reatores de Resfriamento de Gases de Alta Temperatura e Sustentados por Energia de Neutro e Sustentável, foi estabelecido em 2015 e envolve 17 institutos de 16 dos estados membros da agência. Os primeiros resultados do grupo foram publicados no início deste ano na revista acadêmica Sustainability, e um abrangente Documento Técnico da IAEA será publicado no ano que vem.

A neutralidade é alcançada se a energia  for produzida pelo urânio extraído for igual ou maior que a energia necessária para o processamento primário de minério, extração de urânio, conversão, enriquecimento e produção de combustível. A extração de materiais radioativos de ocorrência natural, também conhecida como NORM, que ocorre juntamente com a extração do subproduto urânio, também resulta em produtos finais mais limpos e rejeitos.  Os participantes do CRP estudaram uma variedade de minérios, determinando o conteúdo de urânio e tório – que também poderia ser usado no futuro para geração de energia – e testando diferentes processos de extração. A modelagem do projeto do sistema acoplado, consistindo de HTRs e plantas de processamento mineral, foi realizada na AIEA.

A pesquisa mostra como o uso de calor e eletricidade de um reator de alta temperatura pequeno e modular, construído perto da usina de processamento mineral, para processar a matéria-prima pode oferecer uma rota viável para a produção de subproduto de urânio suficiente para ser neutro em energia. O secretário científico do CRP, Frederik Reitsma, Usar energia enxuta, confiável, barata e sem efeito estufa a partir de reatores nucleares para o desenvolvimento mineral em centros de processamento, mas particularmente em locais remotos, é algo que a indústria de processamento de minerais sonha”.  (fonte)

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