Economia

Mais uma vez, a perda de empregos vem de forma desigual na economia dos EUA

Empregos

Dez meses após o início do surto viral na América, os trabalhadores de baixa renda ainda sofrem o impacto da perda de empregos – uma característica incomum e dura da recessão pandêmica que achatou a economia na primavera passada.

Em dezembro, o país cortou empregos pela primeira vez desde abril. Mais uma vez, as demissões se concentraram fortemente nas indústrias que mais sofreram porque envolvem o tipo de contato cara a cara que agora é quase impossível: restaurantes, bares e hotéis, teatros, estádios de esportes e salas de concerto.

Com o vírus transformando os hábitos de consumo do consumidor, os economistas acreditam que parte desses empregos no setor de serviços não retornará, mesmo depois que a economia recuperou o equilíbrio. Essa tendência provavelmente aumentará ainda mais as desigualdades econômicas que deixaram milhões de famílias incapazes de comprar comida ou pagar aluguel.

Normalmente, em uma recessão, as demissões atingem uma ampla gama de setores – tanto aqueles que empregam trabalhadores de renda alta e média quanto aqueles com salários mais baixos – enquanto consumidores ansiosos reduzem seus gastos. Os economistas temiam que a mesma tendência surgisse desta vez.

Em vez disso, grande parte do restante da economia está se recuperando, ainda que lenta e intermitentemente. As fábricas, embora não totalmente recuperadas, estão produzindo produtos e criaram empregos todos os meses desde maio. As vendas de residências aumentaram 26% em relação ao ano anterior, impulsionadas por pessoas ricas capazes de trabalhar em casa e que buscam mais espaço. Essa tendência, por sua vez, impulsionou empregos com salários mais altos nos bancos, seguros e imóveis.

“Essas diferenças na … perda de empregos entre os trabalhadores de salários mais altos e mais baixos são quase certamente sem precedentes entre as recessões dos EUA nos últimos 100 anos”, Brad Hershbein, economista do Upjohn Institute for Employment Research, e Harry Holzer , economista da Universidade de Georgetown, concluiu em um novo artigo de pesquisa.

Superficialmente, o relatório de empregos de dezembro emitido pelo governo na sexta-feira foi desanimador: a economia perdeu 140.000 empregos. Foi o sexto mês consecutivo em que as contratações caíram em relação ao mês anterior. O desemprego permaneceu estagnado em 6,7%, ainda alto.

Mas o número negativo resultou inteiramente de uma perda brutal – quase 500.000 empregos – em uma categoria que inclui restaurantes, bares, hotéis, cassinos e entretenimento.

Os governos estaduais e locais também cortaram trabalhadores. Assim como salões de cabeleireiro e outros serviços pessoais. Também houve dispensas na educação.

Quase todas as outras indústrias adicionaram empregos. A construção ganhou 51.000, os serviços financeiros 12.000. As empresas de transporte e armazenamento, beneficiárias de uma onda de comércio eletrônico e serviços de entrega em meio à pandemia, ganharam quase 47.000.

Perda de empregos

Definitivamente essa perda gigantesca tem se concentrado fortemente em certos setores – muito mais do que em recessões anteriores.

Assim que as vacinas contra o coronavírus se tornarem mais amplamente distribuídas e o pacote de ajuda governamental mais recente for injetado na economia, a maioria dos analistas espera uma recuperação sólida neste verão. O novo governo Biden, junto com a Câmara e o Senado agora totalmente liderados pelos democratas, provavelmente também promoverá ajuda de resgate adicional e medidas de gastos que poderiam acelerar o crescimento.

Economistas observam que o pacote de ajuda de US $ 2 trilhões que o governo promulgou em março, que incluía generosos benefícios de desemprego e ajuda a pequenas empresas, fez mais para evitar que as demissões se espalhem do que muitos analistas esperavam.

Mas uma grande incógnita paira sobre a economia de 2021: a recuperação econômica virá rápida e robusta o suficiente para absorver muitos dos americanos que perderam empregos nas indústrias de hospitalidade em setores mais resilientes do mercado de trabalho?

Por enquanto, o ressurgimento da pandemia tornou os consumidores relutantes em fazer compras, viajar, jantar fora e se reunir em multidões e levou estados e cidades a reimpor limites mais rígidos para restaurantes e bares.

A tendência mudou a vida de pessoas como Brad Pierce, de West Warwick, Rhode Island. Pierce gradualmente construiu uma carreira como comediante de stand-up, apenas para vê-la prejudicada pela pandemia e restrições aos bares em que se apresentava.

Agora, ele se pergunta se essa vida algum dia voltará. Mesmo quando os bares onde Pierce trabalhava reabriram, eles não puderam oferecer entretenimento ao vivo por causa das restrições do coronavírus. Alguns desses locais, ele teme, não sobreviverão.

Pierce recebe cerca de US $ 500 por semana em auxílio-desemprego, e sua esposa ainda trabalha como técnica de saúde – mais ocupada do que nunca porque administra os testes COVID-19. Embora ele se sinta afortunado financeiramente, o contraste às vezes o deprime.

“Ela está trabalhando o tempo todo, enquanto eu não posso trabalhar, e é uma sensação terrível como marido e cônjuge”, disse Pierce, 40.

Nesse ínterim, houve shows estranhos para ele aqui e ali. O mais estranho foi uma rotina de stand-up que ele fez via Zoom para uma festa de feriado da empresa. Ele pediu aos funcionários que ativassem o som para que ele pudesse ouvi-los rindo, apenas para ser atingido por uma cacofonia de cães latindo, crianças gritando e TVs tocando.

Ele passou o resto do show observando os lábios silenciosos do público se movendo para ver se eles estavam rindo.

“Tenho dias em que acho que vai voltar, e dias em que penso: ‘Bem, acho que nunca mais vou trabalhar’”, disse Pierce.

A pesquisa de Hershbein e Holzer descobriu que as perdas de empregos foram maiores entre os trabalhadores negros e hispânicos do que entre os brancos e também mais pronunciadas para aqueles em empregos de baixa remuneração. O emprego entre os 25% mais mal pagos dos americanos caiu quase 12% desde fevereiro deste ano, descobriu Hershbein. Entre os trimestres mais bem pagos, a queda é menor – 3,5%.

A proporção de americanos brancos com empregos caiu 6% desde a pandemia; entre negros e hispânicos americanos, caiu 10%, disse Hershbein. Isso significa que, à medida que uma parte da pandemia de perdas de empregos se torna permanente, os trabalhadores não brancos serão os mais prejudicados.

Michelle Holder, economista do John Jay College, observou que as duas maiores fontes de perda de empregos entre as mulheres negras foram caixas em lojas e restaurantes, incluindo fast-food, e creches. Ela disse temer que muitos desses empregos provavelmente não retornem, mesmo com o desaparecimento da pandemia, à medida que algumas mudanças na economia se tornam permanentes.

As viagens de negócios provavelmente não retornarão aos níveis anteriores, pois mais reuniões são realizadas remotamente. Muitas consultas médicas agora são realizadas online, reduzindo assim a necessidade de alguns funcionários em consultórios médicos. Isso pode encerrar uma década de estreitamento da lacuna de desemprego entre negros e brancos, visto que muitos empregos de baixa remuneração são desproporcionalmente ocupados por trabalhadores negros.

“Há mudanças significativas chegando em termos de onde trabalhamos e quais empregos estarão disponíveis”, disse Holder. “Tudo isso atingirá mulheres, trabalhadores de baixa renda e pessoas de cor”.

À medida que a recessão pandêmica avança, mais pequenas empresas são forçadas a fechar. Essa tendência corre o risco de se tornar um entrave de longo prazo no mercado de trabalho, porque novas empresas terão que ser criadas para absorver muitos trabalhadores demitidos.

David Gilbertson, vice-presidente da UKG, empresa que fabrica software de gerenciamento de tempo para funcionários, disse que entre os clientes de sua empresa com menos de 100 funcionários em março, 13% já fecharam – mais do que o dobro de um ano normal. Outra rodada de empréstimos para pequenas empresas, incluída no pacote de ajuda de US $ 900 bilhões aprovado no mês passado, será crucial para ajudar a prevenir outra onda de fechamentos.

“Eles chegaram até aqui”, disse ele, “e agora estão prestes a ter que fechar.”

Nesse ínterim, entre os desempregados em luta estão pessoas que criaram carreiras independentes – pessoas como Bryan Blew, que deixou seu emprego como reparador de equipamentos em Kansas City há um ano para se tornar músico em tempo integral em Las Vegas. Antes da pandemia, Blew normalmente tocava baixo em bandas de cassinos, bares e outros locais várias noites por semana. Ele não tem certeza se a cena musical de Las Vegas algum dia voltará ao que era.

Blew, que não faz um show desde março, agora está lutando para decidir se desistirá de reconstruir sua carreira musical. Por enquanto, ele trabalha como entregador em uma lanchonete, ganhando US $ 9 por hora antes das gorjetas. Ele recebe seguro-desemprego, dependendo de quanto ganha com seu trabalho em uma determinada semana.

Voltar ao Topo