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Pela primeira vez em 400 anos, Saturno e Júpiter formam ‘A Grande Conjunção’ esta noite

Embora a conjunção possa ser vista a olho nu, um telescópio pode capturar melhor o campo de visão, ao mesmo tempo que mostra algumas das luas mais brilhantes dos planetas

Os dois maiores planetas do nosso sistema solar – Júpiter e Saturno – formarão ‘A Grande Conjunção’ no céu noturno esta noite. Esta noite, 21 de dezembro, também marca o solstício de inverno anual – a noite mais longa do ano – no hemisfério norte.

O que é ‘A Grande Conjunção’?

“Você pode imaginar o sistema solar como uma pista de corrida, com cada um dos planetas como um corredor em sua própria pista e a Terra em direção ao centro do estádio”, disse Henry Throop, astrônomo da Divisão de Ciência Planetária na sede da NASA em Washington, para explicar o que é uma conjunção em geral. Quando os planetas se alinham entre si em suas respectivas órbitas e passam uns pelos outros, ocorre uma conjunção.

“Do nosso ponto de vista, seremos capazes de ver Júpiter na pista interna, se aproximando de Saturno durante todo o mês e, finalmente, ultrapassando-o em 21 de dezembro”, acrescentou Throop. A conjunção poderia ter sido vista como uma “Estrela de Natal” brilhante no céu noturno nas últimas duas semanas, com ‘A Grande Conjunção’, onde Júpiter ultrapassa Saturno, culminando nesta noite.

As posições de Júpiter e Saturno alinhadas no céu cerca de uma vez a cada 20 anos, no entanto, esta noite marca um evento especial, pois a última vez que os planetas foram alinhados tão próximos um do outro foi no ano de 1623. Também se passaram 800 anos desde o o alinhamento das maiores bolas de gás ocorreu no céu noturno. Este evento que ocorrerá em 2020 permitirá a visualização global da conjunção.

A distância entre os planetas permanecerá (a) a mesma, mas o ângulo de visão da Terra será alinhado. Da Terra, os dois planetas serão vistos apenas 0,1 grau um do outro”, disse o Dr. Yashwant Gupta, Diretor do Centro Nacional para Radioastrofísica (NCRA).

Quando e como assistir ‘The Great Conjunction’?

Dr. Gupta informou que a conjunção poderá ser visualizada logo após o pôr do sol de segunda-feira. “Por volta das 19h30, os dois planetas estarão visíveis no horizonte enquanto se põem como o sol.” ele disse.

Apesar de parecerem super próximos, Júpiter e Saturno estarão, na verdade, a mais de 730 milhões de quilômetros de distância. Embora a conjunção possa ser vista a olho nu, um telescópio pode capturar melhor o campo de visão, ao mesmo tempo que mostra algumas das luas mais brilhantes dos planetas.

Este evento está previsto para ocorrer em março de 2080.

De acordo com a NASA, uma visão desobstruída do céu é suficiente para ver a conjunção da maioria das cidades, já que ambos os planetas são bastante brilhantes. O fenômeno pode ser visto após o pôr do sol no céu do sudoeste. Enquanto Júpiter será mais fácil de detectar, aparecendo como uma estrela brilhante, Saturno será mais fraco e colocado na parte superior esquerda de Júpiter. Para distinguir os planetas de uma forma mais fácil, bem como para ver as grandes luas de Júpiter, o uso de binóculos ou um telescópio é recomendado.

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