Energia

Para entender seu futuro energético, os EUA devem olhar para a Austrália

solar

Uma das questões nos EUA sobre a transição dos combustíveis fósseis para as renováveis tem sido se o país aceita a perda da produção de petróleo e gás e carvão, e os empregos associados a ele. É especialmente desafiador para as empresas de petróleo e gás que passaram os últimos 20 anos tendo sucesso de uma forma espetacular em óleo e gás de xisto.

Vale a pena olhar para uma previsão séria que foi feita para a mudança de eletricidade na Austrália durante a transição de combustíveis fósseis para renováveis:

… prevemos que a produção de combustíveis fósseis cairá de 74% de toda a geração em 2020 para menos de 50% até 2025 e menos de 30% até 2030, com a previsão do NEM de atingir cerca de 90% de energia renovável até 2040….Isso faria com que cerca de 13 GW de capacidade de carvão preto saíssem do mercado até 2040, juntamente com 1,4 GW de capacidade de carvão marrom.

Na Austrália, o carvão é o rei. A produção e as exportações de carvão cresceram linearmente de 1980 a 2012, com cerca de dois terços do carvão produzido exportado (o outro terço é combustível para usinas). Em 2019-20, a Austrália foi o maior exportador mundial de carvão metalúrgico e o segundo maior exportador de carvão térmico.

A previsão é que as renováveis, como eólica e solar, cheguem a 90% até 2040. Desde a construção da maior bateria de armazenamento do mundo pela Tesla em 2017 até o recorde de calor e incêndios florestais sem precedentes em 2019, a Austrália parece estar focada em soluções de mudanças climáticas.

Austrália – uma criança propaganda para o aquecimento global.

A Austrália, triste de dizer, é uma criança propaganda para as mudanças climáticas — do branqueamento de corais na Grande Barreira de Corais aos cangurus mortos nas cordilheiras Flinders atingidas pela seca que precederam mais de cem incêndios intensos que se espalharam por Queensland, Nova Gales do Sul e Victoria no final de 2019.

Em uma cidade costeira, os moradores fugiram para a praia e ficaram no oceano para evitar o calor quando a cidade foi ameaçada. Navios navais vieram para o resgate.

No final de janeiro, mais de três mil casas haviam sido destruídas, e 33 pessoas haviam sido confirmadas mortas, incluindo nove bombeiros. Mais de um bilhão de animais morreram nos incêndios australianos.

Os cientistas climáticos estão cada vez mais na visão de que a seca foi resultado do aquecimento global. A Austrália aparentemente está falhando nos esforços para reduzir suas emissões de GEE (gases de efeito estufa) — embora o país tenha uma das maiores emissões de GEE per capita (como os EUA e o Canadá).

Taxas de mudança nos EUA e Austrália.

O que a Austrália está fazendo em relação ao esverdeamento da eletricidade? Foi feita uma avaliação do progresso dentro da Austrália. Um novo relatório publicado pela empresa de analistas RepuTex projeta um forte crescimento em eletricidade renovável, enquanto as usinas de carvão sairão e as usinas de gás natural enfrentarão ventos fortes.

A previsão acima mostra que a Austrália atingirá cerca de 90% de energia renovável até 2040. Isso equivale a 60 GW de energia elétrica adicionada por renováveis, e 14,4 GW de energia a carvão removida até o ano de 2040. A taxa de mudança (razão de renováveis adicionadas às usinas de carvão removidas) é de 4,2, o que claramente significa uma grande mudança do carvão para as renováveis até 2040.

Isso pode ser comparado com a meta do presidente Biden de eletricidade sem carbono até 2035-2040, o que dá números que implicam uma taxa de mudança de 2,9.

É interessante que as taxas de mudança projetadas para os EUA e austrália, dois países independentes com populações muito diferentes, sejam bastante semelhantes. A projeção dos EUA é baseada na simples oferta-demanda, enquanto a projeção da Austrália é baseada em modelagem sofisticada.

Talvez a taxa de transição das renováveis/carvão possa servir como uma regra prática para monitorar o progresso na transição. Se a taxa de mudança for muito menor do que 3, pode significar que um país não está em transição de energia de carvão para renováveis rapidamente o suficiente.

Principais mudanças previstas pela RepuTex.

Mais detalhes da avaliação do RepuTex são resumidos aqui:

• No futuro energético da Austrália, o relatório espera uma enxurrada de novos projetos eólicos e solares que não podem deixar de reduzir o custo da eletricidade. Os preços do gás natural serão mais altos, o que significa que os combustíveis fósseis de carvão e gás não serão competitivos.

• Com a saída dos combustíveis fósseis, a participação de mercado das usinas de carvão e gás natural cairá abaixo de 50% já em 2025 e abaixo de 30% até 2030.

• Apesar da falta de apoio do governo australiano, é provável que as renováveis sejam superiores a 90% até 2040. Novos projetos solares e eólicos estão se construindo rapidamente, mas são prejudicados pelo investimento em infraestrutura de rede. A RepuTex diz que os governos estaduais devem criar REZs (Zonas de Energia Renovável). Só esse fator acelerará a transição para as renováveis, que podem se transformar em um tsunami nos próximos 10 anos.

• As usinas a gás fornecem apenas 8% da rede elétrica e provavelmente serão espremidas para fora do mercado de eletricidade devido à queda nos custos das baterias eólicas e solares e em larga escala (os custos das baterias caíram pela metade nos últimos anos). A energia a gás pode cair para 1% até 2030.

• O desengajamento das usinas de carvão pode fazer com que os preços da eletricidade saltem se isso não for gerenciado corretamente.

Todas essas mudanças provavelmente acontecerão, diz o relatório da RepuTex, apesar de um governo conservador da Austrália apoiar usinas de carvão e carvão, além de incitar o gás natural como um atraso de meio-termo às renováveis.

A Austrália é um testemunho do poder de cada estado assumir a responsabilidade. Um estado, o sul da Austrália (população de 1,8 milhão), está produzindo 60% de sua eletricidade a partir do vento. Kansas com 42% (população de 2,9 milhões) tem a maior porcentagem de todos os estados dos EUA.

O que está acontecendo na Austrália pode sinalizar o que acontecerá nos EUA com petróleo e gás natural, porque o domínio do petróleo nos EUA é comparável ao domínio do carvão na Austrália. A produção de petróleo dos EUA será seriamente afetada pela mudança da energia a gasolina para os veículos elétricos.

Estudar a Austrália poderia muito bem mostrar como os EUA devem enfrentar a perda da produção de petróleo e gás. O mapa dos EUA do caminho à frente pode ser análogo ao mapa atual “abaixo”.

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