Petróleo

Os robôs podem substituir centenas de milhares de empregos no setor de petróleo e gás até 2030

Mesmo quando a retração da Covid-19 finalmente tiver passado, as operadoras terão que continuar explorando novos caminhos para as reduções de custos para estarem melhor equipadas para resistir às quedas futuras do mercado.

Em um relatório que examinou a adoção da robótica em toda a indústria do petróleo, a Rystad Energy descobriu que as soluções existentes poderiam substituir centenas de milhares de empregos de petróleo e gás globalmente e reduzir os custos de mão de obra de perfuração em vários bilhões de dólares até 2030, se houver um impulso da indústria para tal transição.

Um dos segmentos que tem muito a ganhar com a adoção da robótica é a perfuração, pois é altamente dispendiosa e envolve a realização de tarefas perigosas em ambientes desafiadores. As soluções robóticas já foram introduzidas com sucesso em operações de perfuração, com empresas como a Nabors na vanguarda do desenvolvimento.

Aplicando as especificações atuais do fornecedor, que sugerem que os sistemas de perfuração robótica podem reduzir potencialmente o número de estaleiradores necessários em uma plataforma de perfuração em 20% a 30%, a Rystad Energy estima que tal redução nas equipes de perfuração offshore e onshore pode trazer economias de custos de mais de US $ 7 bilhões em salários apenas nos EUA, com base nos níveis salariais atuais.

As operações de inspeção, manutenção e reparo (IMR) também são ideais para operações robóticas e é o segmento em que a adoção da robótica ganhou mais força entre os operadores nos últimos anos. Até agora, isso tem se limitado principalmente às atividades submarinas de IMR, mas agora estamos começando a ver as soluções de robótica IMR também sendo usadas para topsides.

No geral, a Rystad Energy acredita que pelo menos 20% dos empregos em segmentos como perfuração, suporte operacional e manutenção poderiam, em teoria, ser automatizados nos próximos 10 anos. 

Olhando para o quadro atual de funcionários de alguns dos principais países produtores de petróleo e gás, os EUA poderiam reduzir suas necessidades de pessoal em mais de 140.000 funcionários e a Rússia em mais de 200.000 funcionários. Canadá, Reino Unido e Noruega podem cortar entre 20.000 e 30.000 empregos cada.

“Apesar do enorme potencial da robótica, os operadores devem estar cientes de que essa economia será parcialmente compensada pelos consideráveis ​​investimentos necessários para a adoção dessas soluções, que podem variar dependendo da estrutura de custos e se os robôs são próprios ou alugados”, diz Sumit Yadav, analista de serviços de energia da Rystad Energy.

No entanto, a próxima geração de soluções de robótica já está emergindo dentro do IMR submarino na forma de soluções de robótica perpetuamente subaquáticas que oferecem custos significativamente mais baixos e melhor alcance do que um veículo operado remotamente convencional (ROV). Enquanto um ROV convencional precisa ser enviado para baixo da superfície, esses novos sistemas podem permanecer submersos permanentemente e acessar facilmente locais de difícil acesso para ROVs convencionais, independentemente das condições climáticas.

Um exemplo notável é a unidade de braços robóticos autopropelidos Eelume, desenvolvida pela Kongsberg Maritime e usada pela operadora norueguesa Equinor. Devido ao seu design semelhante a uma cobra, os braços robóticos têm flexibilidade e agilidade para transitar por longas distâncias e realizar atividades de IMR submarinas, como inspeção visual, limpeza e operação de válvulas e bloqueadores em espaços altamente confinados.

No entanto, nem toda digitalização e robotização se traduz em redução de mão de obra. Por exemplo, a Transocean introduziu tecnologia de segurança vestível que alarma um membro da tripulação se ele chegar muito perto do equipamento de perfuração. Se o tripulante ainda não mantiver uma distância segura, o alarme desligará o equipamento.

Da mesma forma, a Diamond Offshore lançou o primeiro serviço de prevenção de explosão cibernética (BOP) do setor. O serviço chamado Sim-Stack faz uma réplica virtual do BOP hidraulicamente e eletricamente para avaliar sua integridade geral e conformidade regulamentar. O sistema fornece informações muito mais rápidas sobre falhas de componentes, reduzindo o tempo de inatividade e melhorando a segurança, e também pode ser usado para treinar pessoal, de acordo com o operador da plataforma.

Embora o surgimento da robótica na indústria de petróleo e gás pareça inevitável, acreditamos que a adoção em larga escala ainda está a alguns anos de distância, já que a confiabilidade de longo prazo da robótica em ambientes 3D complexos, como os encontrados em plataformas offshore, ainda está para ser testado. 

Outro desafio na implementação da robótica são as capacidades de comunicação limitadas, especialmente entre unidades de robótica. Se os robôs devem substituir totalmente os humanos, é imperativo que esses sistemas se comuniquem perfeitamente para desbloquear o verdadeiro valor. A implementação de tais sistemas de comunicação é complexa e cara.

Finalmente, os cortes de empregos devido à robótica provavelmente encontrarão alguma resistência por parte das organizações trabalhistas, e os processos de trabalho robotizados também podem precisar ultrapassar os obstáculos regulatórios enquanto as autoridades procuram garantir que as mudanças operacionais trazidas pela nova tecnologia satisfaçam os padrões ambientais e de segurança .

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