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O WhatsApp está perdendo milhões de usuários para esses aplicativos de mensagens rivais

O WhatsApp surpreendeu os fãs de forma desagradável há algumas semanas com um aviso informando que o aplicativo só funcionará se eles concordarem com uma nova política de privacidade. No início de fevereiro, o WhatsApp compartilharia mais dados do usuário com o Facebook, e a única opção para os usuários era concordar com a mudança. A única maneira de cancelar a funcionalidade era parar de usar o serviço. O WhatsApp é o aplicativo de bate-papo mais popular do mundo, oferecendo recursos semelhantes ao iMessage no iPhone e no Android. É o único aplicativo de bate-papo do Facebook que suporta criptografia ponta a ponta, e isso não mudará mesmo depois que a política de privacidade entrar no ar.

A resposta a essas solicitações foi imediata. Muitas pessoas baixaram aplicativos concorrentes Signal e Telegram em resposta, forçando o Facebook a reagir. A empresa divulgou mais informações dizendo aos usuários que seus principais recursos, chamadas criptografadas de ponta a ponta e mensagens de texto não chegam a lugar nenhum. Em vez disso, o Facebook deseja obter dados do usuário que podem ser usados ​​para fins de comércio eletrônico do WhatsApp. O Facebook também atrasou a mudança da política de privacidadeem três meses para dar às pessoas mais tempo para entender o que está mudando, sem realmente explicar por que não está oferecendo aos clientes a opção de cancelar o compartilhamento de dados. O Facebook reconheceu que nem todos os usuários do WhatsApp também estão envolvidos no e-commerce na plataforma, o que implica que o Facebook poderia tornar o recurso de compartilhamento de dados voluntário, em vez de obrigatório. Algumas semanas depois, a contagem está chegando e o Facebook pode ter perdido milhões de pessoas para o Signal e o Telegram.

Os dois aplicativos de bate-papo parecem ser os grandes vencedores após o novo escândalo de privacidade do WhatsApp. Ambos funcionam no iPhone e no Android e são compatíveis com o mesmo conjunto de recursos de mensagens do WhatsApp. Dos dois, apenas Signal tem criptografia ponta a ponta habilitada por padrão. O Telegram oferece criptografia de ponta a ponta apenas para o modo de chat secreto, que deve ser ativado manualmente para cada chat independente. O iMessage tem criptografia ponta a ponta ativada por padrão, mas só funciona no iPhone, iPad e Mac.

O Signal ganhou 7,5 milhões de usuários globalmente nas primeiras três semanas de janeiro, de acordo com o The Guardian . Os dados vêm do comitê de assuntos internos do parlamento do Reino Unido, que também disse que o Telegram ganhou 25 milhões de usuários durante o mesmo período.

Dados da empresa de análise móvel App Annie mostram que os downloads do WhatsApp caíram consideravelmente no Reino Unido. O aplicativo foi o oitavo aplicativo mais baixado no Reino Unido no início do mês, mas caiu para a 23ª parada em 12 de janeiro. A Signal não estava nem entre os 1.000 primeiros em 6 de janeiro, mas disparou para o número um três dias depois.

O diretor de políticas públicas do WhatsApp para a Europa, Oriente Médio e África, Niamh Sweeney, disse ao comitê de assuntos internos que o êxodo parece ter sido causado pela mudança de privacidade do WhatsApp. Ela explicou que a atualização da política de privacidade tem como objetivo permitir o envio de mensagens comerciais e “esclarecer e fornecer maior transparência” sobre as políticas pré-existentes da empresa. Ela disse que “não há mudanças” no compartilhamento de dados do WhatsApp com o Facebook.

De acordo com o diretor de insights de mercado da App Annie, os aplicativos de mensagens com foco na privacidade estão ganhando força com os usuários, Amir Ghodrati. “Os aplicativos de mensagens que fornecem recursos de privacidade tiveram o maior crescimento de engajamento na [primeira metade de] 2020”, disse o executivo ao The Guardian . “Esses aplicativos viram em média 30% mais usuários ativos do que as alternativas. Aplicativos como Signal, Telegram, Wickr e WhatsApp oferecem recursos de privacidade que variam de transferência de dados criptografados de ponta a ponta a ‘mensagens autodestrutivas’ ”.

O WhatsApp atingiu 2 bilhões de usuários em todo o mundo cerca de um ano atrás , então o número de pessoas que migram para o Signal e o WhatsApp parece insignificante. O que acontece na prática é que as pessoas usam vários serviços de chat no telefone. Ter milhões de pessoas baixando aplicativos concorrentes é uma coisa. Não está claro quantos deles excluíram o WhatsApp ou pararam de usá-lo depois de mudar para Signal, Telegram ou um serviço diferente. Esses usuários do WhatsApp precisarão convencer seus amigos e familiares a abandonar o WhatsApp também, antes de abandonar completamente o serviço.

A mudança na política de privacidade do WhatsApp entrará no ar em 15 de maio.

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