Petróleo

O que 2021 reserva para o setor de petróleo e gás?

O otimismo está aumentando dentro do setor de petróleo e gás de que 2021 verá um retorno à normalidade após as quedas de preços sem precedentes de 2020, incluindo abril passado, quando os preços do petróleo ficaram brevemente negativos. No entanto, também está crescendo o ímpeto de cortes drásticos nas emissões de carbono, o que pode forçar as empresas de petróleo a fazer grandes ajustes em seu modelo de negócios.

O mundo mudou muito desde setembro. Eu diria que o aumento do moral da indústria foi considerável. Houve uma mudança radical no pensamento de setembro para agora em termos de ver as plataformas realmente voltando ao trabalho, especialmente na Bacia do Permian. Ter US $ 45 por barril para o West Texas Intermediate ajudou significativamente tanto o sentimento quanto o moral. 

Muitas pessoas dizem que o ponto de equilíbrio está realmente em torno de $ 50 dólares, então para ver os operadores voltarem ao trabalho, você precisa de $ 50 de petróleo, mas vimos os operadores voltarem a trabalhar bem antes dos $ 50 o barril. 

Resiliência no Setor

Estima-se que cerca de 14% da força de trabalho no setor de petróleo e gás foi demitida ao longo de 2020. As empresas têm aproveitado o colapso da demanda do ano passado para fazer mudanças estruturais?

A maior parte das perdas de empregos é resultado de preços em queda, e não ter trabalho suficiente para as pessoas fazerem. Mas, além disso, a indústria obviamente tem que evoluir, ou vai morrer.

Uma coisa que acho que os céticos têm dificuldade em compreender é que esta é uma indústria extremamente resiliente, não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo. Nos Estados Unidos, em particular, está evoluindo. Então, no caso dessas dispensas, você não vai ter todos os empregos de volta, talvez apenas uma fração deles, porque a indústria vai usar esse tempo para reduzir o quadro de funcionários, reduzir custos e diminuir o custo por barril.

As mudanças incrementais que estamos vendo agora – movimentos simples na perfuração com plataformas de alta potência e aumentando os pés laterais que você está perfurando por dia – tudo isso equivale a avanços significativos do ponto de vista da eficiência e ajudam a resiliência do petróleo dos EUA setor.

A proibição do fracking?

As pessoas falaram sobre a proibição de fracking em terras federais. Acho que é difícil fazer como ordem executiva, mas há estudos que poderiam ser feitos pela EPA sobre qualidade da água e do ar e postergação de licenças, evitando essencialmente o fracking. 

A realidade é que as terras federais estão expostas, e isso significa partes do Novo México em particular, que é uma parte muito rica da Bacia do Permian. Quando você olha para o Wyoming, também há muitas terras federais e o Golfo do México também está exposto. Então, potencialmente, podemos estar falando sobre a perda de várias centenas de milhares de barris por dia na produção nos Estados Unidos.

Demanda reprimida

E o petróleo de US $ 50 também tem uma implicação significativa para a demanda.

Não veremos a demanda ser prejudicada por US $ 50. Embora as preocupações com o pico de demanda sejam muito reais, acho que a demanda por petróleo pode muito bem se mostrar positiva neste ano, porque há muita demanda reprimida na economia.

Mesmo que as pessoas não sejam vacinadas de forma significativa como uma população global até o verão, acho que vamos começar a ver o impacto das primeiras vacinas na demanda antes que o mercado o preveja. A demanda de petróleo e, em particular, o combustível para aviação, pode parecer melhor no próximo ano do que muitas pessoas esperam.

Algum sinal de redução das emissões de carbono?

A questão é: quão caro isso é? As energias renováveis ​​diminuíram de custo, mas será que elas podem incorporar isso e serão recompensadas por isso? 

Isso não significa que algumas dessas empresas não possam pivotar ou fazer esse trabalho, especialmente se puderem capturar alguns desses custos mais baixos e os subsídios que existem. 

No setor de xisto dos Estados Unidos, especialmente no Permiano, você está ouvindo muito sobre isso em teleconferências, onde CEOs e operadoras falam muito sobre as reduções que estão fazendo na queima e nas emissões de metano, e como estão indo para reduzir sua pegada de dióxido de carbono à medida que avançam em 2021.

O metano será uma questão importante este ano, especialmente porque vimos a Europa e, particularmente, a França dizendo que não quer permitir as importações de gás natural liquefeito dos EUA porque é mais sujo, considerando as emissões de metano. Não tenho certeza se seus padrões de medição dessas emissões são apropriados, mas acho que teremos um maior escrutínio sobre o metano e a indústria terá que trabalhar duro para reduzir essas emissões e permanecer relevante no mercado global.

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