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O plano de Biden gastaria US $ 16 bilhões para limpar antigas minas e poços de petróleo

O plano de US $ 2,3 trilhões do presidente Joe Biden para transformar a infraestrutura da América inclui US $ 16 bilhões para tampar velhos poços de petróleo e gás e limpar minas abandonadas , uma prioridade de longa data para legisladores ocidentais e rurais de ambas as partes.

Centenas de milhares de poços de petróleo e gás “órfãos” e minas abandonadas de carvão e de rocha dura representam sérios riscos à segurança, enquanto causam danos ambientais contínuos. O governo vê o problema de longa data como uma oportunidade para criar empregos e remediar a poluição, incluindo gases de efeito estufa que contribuem para o aquecimento global.

Biden disse na semana passada que quer colocar encanadores e mineradores para trabalhar no fechamento dos poços “com o mesmo preço que cobrariam para cavar esses poços”.

Muitos dos antigos poços e minas estão localizados em comunidades rurais que foram duramente atingidas pela pandemia. O plano de Biden não só criaria empregos, mas ajudaria a reduzir os vazamentos de metano e salmoura que poluem o ar e as águas subterrâneas. O metano é um poderoso contribuinte para o aquecimento global.

O Departamento do Interior há muito tempo lidera esforços para tampar poços órfãos – assim chamados porque nenhum proprietário pode ser encontrado – mas não avalia as taxas dos usuários para cobrir os custos de recuperação. Os requisitos de vínculo para operadores de poço, quando conhecidos, são freqüentemente inadequados para cobrir os custos de limpeza completos.

O plano de Biden, que precisa de aprovação do Congresso , impulsionaria o esforço de limitação e o expandiria dramaticamente.

Da mesma forma, o plano da Casa Branca aumentaria exponencialmente um programa de Terra de Mina Abandonadaadministrado pelo Interior, que usa taxas pagas por empresas de mineração de carvão para recuperar minas de carvão abandonadas antes de 1977. Cerca de US $ 8 bilhões foram desembolsados ​​para os estados para projetos de recuperação de minas nas últimas quatro décadas, mas o plano de Biden aumentaria drasticamente os gastos.

O senador Joe Manchin, o democrata da Virgínia Ocidental que preside o Comitê de Energia e Recursos Naturais do Senado, há muito pressiona para expandir o programa de terras minadas, que ele considera crucial para seu estado.

“Não se pode esquecer que os mineiros de carvão da Virgínia Ocidental impulsionaram nosso país à grandeza ”, disse Manchin. Embora muitas terras de minas em comunidades de carvão tenham sido recuperadas,” ainda há muito trabalho a ser feito para limpar os danos à terra e água nessas comunidades ”, disse ele.

O senador do Wyoming John Barrasso, o principal republicano no painel de energia do Senado, ridicularizou o plano geral de Biden como “uma onda de gastos socialistas fora de controle”.

A proposta “começa com as políticas punitivas do New Deal Verde e piora a partir daí”, disse Barrasso em comunicado. O plano aumentaria os impostos e “gastaria trilhões de dólares na agenda radical da esquerda”, acrescentou.

Uma porta-voz disse que Barrasso “tem sido muito ativo na tentativa de reavaliar e melhorar” o programa de Minas Abandonadas. Barrasso está trabalhando com Manchin e outros membros do comitê para “reautorizar de forma responsável a coleta de taxas AML e facilitar a recuperação (de locais de minas) em todo o país”, disse a porta-voz Sarah Durdaller.

Grupos ambientalistas saudaram o anúncio, dizendo que poços não plugados e minas abandonadas representam uma ameaça ambiental significativa. Alguns antigos locais de perfuração ou mineração permaneceram sem vigilância por décadas.

“Desde o lançamento de um Corpo Climático Civil visionário e recuperação de minas abandonadas e poços órfãos à restauração de terras, águas, pântanos, pastagens e costas da América, o plano do presidente propõe investimentos estratégicos que tornarão as comunidades mais resistentes e saudáveis ​​”, disse Collin O’Mara , presidente e CEO da National Wildlife Federation.

Um grupo da indústria do petróleo disse que compartilha os objetivos da administração de segurança e gestão ambiental.

“Nossa indústria está totalmente comprometida em cumprir os requisitos estaduais e federais existentes para poços abandonados” e “continuará a apoiar os esforços para tampar esses poços e reduzir ainda mais as emissões de metano”, disse Frank Macchiarola, vice-presidente sênior do American Petroleum Institute .

A Associação Nacional de Mineração disse que apoia o foco renovado em terras de minas abandonadas, mas queria ver mais detalhes. “Estamos ansiosos para trabalhar com o Congresso na legislação em torno da iniciativa do presidente, ao mesmo tempo em que reformamos o programa de carvão AML e colocamos soluções duráveis ​​e bipartidárias em locais de mineração de rochas duras”, disse o porta-voz Conor Bernstein.

Grupos ambientalistas e democratas pediram requisitos mais rígidos de vínculo para empresas de petróleo e gás que perfuram em terras públicas, bem como mudanças na lei de falências que tornam mais difícil para as empresas fugirem da responsabilidade pela limpeza de antigos locais.

“Investir na limpeza de poços de órfãos criaria empregos bem remunerados e, ao mesmo tempo, ajudaria a reduzir a poluição, restaurar o habitat e proteger nosso clima ”, disse o senador Michael Bennet, D-Colorado, que introduziu uma legislação para limpar e fortalecer locais federais requisitos de títulos para perfuração em terras públicas.

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