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O mundo não pode deixar a energia nuclear morrer

Este é o artigo final de uma série baseada na recém-divulgada Statistical Review of World Energy 2019 da BP  . Artigos anteriores desta série cobriram emissões de dióxido de carbono, oferta e demanda de petróleo, produção e consumo de carvão, tendências globais de gás natural e a contínua explosão no crescimento de energia renovável:

Hoje quero discutir a energia nuclear. Primeiro, vou cobrir as estatísticas sobre energia nuclear, mas quero destacar por que é importante continuarmos desenvolvendo e avançando a tecnologia nuclear.

Nuclear: pelos números

Em 2018, o mundo produziu 2.701 terawatts-hora (TWh) de energia nuclear. Isto representa um ligeiro declínio ao longo da última década, mas isso é um pouco enganador. A produção global de energia nuclear caiu 10% de 2010 a 2012, uma consequência do desastre nuclear de Fukushima Daiichi em 2011 no Japão. Mas a geração de energia nuclear global aumentou a cada ano desde 2012.

É claro que este não foi o primeiro acidente a impactar o setor de energia nuclear. O incidente mais grave foi o desastre de Chernobyl em 1986. O ritmo do crescimento da energia nuclear global diminuiu significativamente após Chernobyl, mas não se contraiu após o acidente de Fukushima.

Os EUA continuam sendo, de longe, o maior produtor mundial de energia nuclear. Em 2018, os EUA geraram 850 TWh de energia nuclear, o que representou 31,4% da geração nuclear total do mundo. A França ficou em segundo lugar, bem atrás dos EUA, com 15,3% da fatia global. Mas os EUA têm quase cinco vezes a população da França, então a França lidera per capita.

A China ficou em terceiro lugar, com uma participação global de 10,9% na geração nuclear. No entanto, o programa nuclear da China é digno de nota, já que eles são apenas um dos dois países que aumentaram a energia nuclear em uma média anual acima de 10% na última década. (O Paquistão é o outro país, mas eles têm uma participação global minúscula de 0,4%). A China também tem mais usinas nucleares sendo planejadas do que qualquer outro país.

Finalizando, os cinco principais produtores mundiais de energia nuclear foram a Rússia (7,6% de participação global) e a Coréia do Sul (4,9% de participação global).

O Japão teve o maior aumento percentual de energia nuclear em 2018, com um aumento de 68,9% sobre a produção de 2017. No entanto, a geração nuclear no Japão permanece bem abaixo dos níveis pré-Fukushima.

O Japão não foi o único país que experimentou crescimento em energia nuclear em 2018. China, Suíça, Paquistão, Taiwan, México e Argentina experimentaram ganhos de dois dígitos na geração de energia nuclear a partir de 2017. Países com declínios de dois dígitos foram Coréia do Sul , Bélgica e África do Sul.

A Alemanha continua empenhada em eliminar completamente a energia nuclear, mas a geração de energia nuclear do país permaneceu quase inalterada em relação a 2017. A Alemanha continua sendo um dos 10 maiores produtores mundiais de energia nuclear.

Impacto da energia nuclear

Como apontei no artigo anterior, as energias renováveis, como a eólica e a solar, estão preparadas para gerar mais eletricidade globalmente do que a energia nuclear neste ano ou no próximo ano. Embora possamos celebrar o fato de que as energias renováveis ​​estão crescendo, é importante ter em mente que elas não estão crescendo rapidamente o suficiente para impedir o crescimento da energia produzida a partir de combustíveis fósseis. Além disso, essas fontes não representam o poder firme que pode ser chamado sob demanda.

No ano passado, o consumo global de carvão, petróleo e gás natural foi quase quatro vezes o crescimento das energias renováveis. Como resultado, as emissões globais de dióxido de carbono estabeleceram um novo recorde em 2018. Essas tendências provavelmente continuarão no futuro previsível. O mundo experimentará uma taxa de crescimento rápido para as energias renováveis, mas um crescimento geral ainda maior dos combustíveis fósseis.

A energia nuclear poderia ajudar a resolver esse problema, porque é a única fonte de energia firme em grande escala que não gera emissões de carbono durante sua operação. Mas o público em geral tem medo da energia nuclear. Devemos abordar e superar esse medo coletivo para que a energia nuclear possa ajudar a deslocar os combustíveis fósseis. Isso só pode ser conseguido convencendo o público de que acidentes como Chernobyl e Fukushima não são mais possíveis.

Como escrevi anteriormente, as usinas nucleares devem ser projetadas para serem à prova de falhas, se não à prova de falhas. Ser à prova de falhas significa que, se ocorrer um acidente, o sistema falhará em um estado seguro. Um exemplo simples disso é um fusível elétrico. Se muita corrente tentar fluir através do fusível, o fusível derrete e interrompe o fluxo de eletricidade. As futuras usinas nucleares devem ser projetadas de forma a proporcionar ao público um grau absoluto de confiança de que não podem ter acidentes catastróficos.

As expectativas do público podem ser que os projetos nucleares precisam ser à prova de falhas, mas há muitas razões pelas quais essa métrica nunca será alcançada. A razão mais fundamental é que simplesmente não podemos nos proteger contra todos os resultados possíveis. Assim, tentamos atenuar possíveis conseqüências e implementar projetos à prova de falhas.

Há aqueles que ainda rejeitarão a ideia de energia nuclear sob quaisquer circunstâncias. Mas há conseqüências de tal postura. Alguns idealisticamente acreditam que as energias renováveis ​​preencherão as crescentes demandas mundiais de energia, mas na realidade isso não está acontecendo.

Assim, quer você goste ou não, a rejeição absoluta da energia nuclear quase certamente significa maiores emissões globais de dióxido de carbono. Esse é um preço alto a pagar se você estiver preocupado com os impactos da mudança climática.

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