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O crescimento da cana-de-açúcar no Brasil pode atender às necessidades de biocombustíveis

A produção de cana-de-açúcar no Brasil pode expandir em mais de 5 milhões de hectares (19.305 milhas quadradas) até 2030 para atender à demanda por biocombustíveis etanol, de acordo com um estudo publicado na revista Energy Policy – com impactos potenciais nas emissões de carbono e no desmatamento do país.

Os biocombustíveis são combustíveis líquidos produzidos a partir de culturas, como o biodiesel produzido a partir de soja e o etanol produzido a partir de milho fermentado ou cana-de-açúcar. Eles foram apresentados por advogados como uma bala de prata para reduzir as emissões globais de gases de efeito estufa, mas os críticos argumentam que a limpeza da vegetação nativa para dar lugar a plantações de biocombustíveis e as emissões de carbono associadas a essa mudança no uso da terra podem exceder as emissões. economia obtida ao evitar combustíveis fósseis.

Apesar dessas preocupações, o Brasil adotou os biocombustíveis de etanol e agora é líder mundial em sua produção. A maioria do etanol de cana do país é vendida a consumidores domésticos, que em 2018 usaram 33 bilhões de litros (7,26 bilhões de galões). Esse surto de biocombustível é parcialmente impulsionado pelas leis brasileiras, que exigem que a gasolina seja misturada com 27% de etanol para produzir um combustível misturado. No Brasil, a maioria dos veículos leves é conhecida como “combustível flexível”, capaz de funcionar com combustível misto ou 100% de etanol, dando uma opção individual aos motoristas.

Medindo a demanda futura

O estudo, liderado por Milton de Andrade Junior, pesquisador de PhD da Universidade de Queensland, na Austrália, investigou o impacto na expansão da plantação de cana de açúcar modelando uma série de cenários de demanda de etanol provavelmente até 2030 com base em projeções variáveis ​​do PIB, crescimento populacional e previsões de preços de combustíveis .

Os pesquisadores consideraram três cenários de política: um cenário de alta demanda em que os combustíveis renováveis ​​são favorecidos e a mistura obrigatória de combustíveis aumenta para 35% de etanol; um cenário de baixa demanda em que os combustíveis fósseis são preferidos e o mandato diminui para 20% de etanol; e um cenário de negócios como de costume, onde a mistura permanece estável em 27%.

Os autores previram que a demanda por etanol aumentaria em 17,5 milhões de toneladas (de equivalente de petróleo) no cenário de combustíveis fósseis e 34,4 milhões de toneladas no cenário de energias renováveis, representando um aumento de 11% e 119%, respectivamente, sobre os níveis atuais de produção.

As políticas que favorecem os combustíveis fósseis levariam à demanda por 1,2 milhão de hectares (4.633 milhas quadradas) de novas plantações de cana até 2030, enquanto as políticas voltadas para as energias renováveis ​​estimulariam essa expansão para 5 milhões de hectares (19.305 milhas quadradas) – uma área de nova produção aproximadamente tamanho da Costa Rica.

David Lapola, um modelador de sistemas terrestres da Universidade de Campinas, no estado de São Paulo, não envolvido na pesquisa, diz que não está surpreso com as descobertas. “É claro que a demanda por transporte e as políticas relacionadas a isso … afetarão a demanda futura”, afirmou. No entanto, “o bom é que eles colocam isso em números”.

Lapola aponta algumas incertezas: o etanol não é o único produto possível da cana-de-açúcar – as bengalas colhidas também podem, por exemplo, ser transformadas em açúcares para uso em alimentos – algo que ele diz que os autores não levaram em conta. Portanto, mesmo que a demanda doméstica de etanol no Brasil diminua, a produção de cana-de-açúcar poderá crescer junto com a demanda global de açúcar.

Gerenciamento da produção para reduzir emissões e desmatamento

Enquanto os biocombustíveis à base de cana são chamados de renováveis, “se o uso de etanol realmente reduz as emissões de gases do efeito estufa depende de como a cana é produzida”, explica o geocientista Akenya Alkimim, da Universidade Federal de Viçosa, em Minas Gerais, Brasil.

No ano passado, a Alkimim relatou os resultados da modelagem computacional, mostrando que, para cada hectare desmatado na Amazônia, as plantações de cana lançavam 608 toneladas de dióxido de carbono na atmosfera, criando uma “dívida de carbono” total que levaria 62 anos de produção de biocombustível a serem recuperados. . Então, ela pergunta: “Qual seria o objetivo de mudar para uma ‘energia limpa’ [biocombustível renovável] se resultasse em uma dívida geral de carbono mais alta?”

No entanto, se o Brasil atender às crescentes necessidades de produção de cana-de-açúcar, não através de novos desmatamentos, mas convertendo pastagens existentes em terras cultiváveis, isso liberaria menos de um décimo do CO 2 e levaria apenas seis anos para pagar a dívida de carbono.

A necessidade de criação de gado intensificada

A expansão da cana-de-açúcar em pastagens existentes ainda poderia indiretamente aumentar o aumento das emissões de carbono se essa mudança no uso da terra apenas deslocar o gado de áreas de pastagem já degradadas, fazendo com que os fazendeiros desmatem em outros lugares. Em um estudo de 2010, Lapola estimou que a expansão da cana-de-açúcar poderia resultar em até 52.000 quilômetros quadrados (20.077 milhas quadradas) desse tipo de desmatamento indireto até 2020, criando uma dívida de carbono que levaria 40 anos para ser paga .

Felizmente, esse pior cenário não foi confirmado. Em vez disso, Lapola e colegas observaram uma sequência diferente de eventos: pecuaristas que abandonam pastagens degradadas, tendem a intensificar o uso da terra multiplicando o número de bovinos pastados por hectare em outro lugar, uma prática recomendada como “aumento da densidade animal” que minimiza as novas desmatamento.

Prevê-se que essa tendência de intensificação do uso da terra continue nos modelos de Andrade Junior, com o aumento da densidade de estocagem crucial para impedir que a expansão da cana-de-açúcar provoque o desmatamento. “Como as taxas de estocagem no Brasil são muito baixas em comparação com o seu potencial … as pastagens mais altas produzem terras avulsas para a expansão da agricultura sem comprometer a produção de carne e leite”, disse Andrade Junior.

Contabilizando mudanças nas políticas governamentais

No presente estudo, de Andrade Junior e seus colegas aplicaram o GLOBIOM – Brasil, um modelo de uso da terra criado pelo Brasil para prever que tipos de terra suportariam o impacto da expansão projetada da cana-de-açúcar. A equipe sugere que as políticas governamentais de combustível terão apenas um efeito menor na perda futura de vegetação nativa, porque todos os três cenários de estudo previram que as expansões ocorreriam quase exclusivamente dentro de pastagens e não exigiriam novos desmatamentos.

Isso ocorre em parte porque os modelos incluíram o Zoneamento Agroecológico de Cana-de-Açúcar (ZAE CANA) – regras de zoneamento do governo aprovadas em 2009 que excluem subsídios federais para produtores de cana-de-açúcar em regiões ambientalmente sensíveis, incluindo as áreas úmidas da Amazônia e do Pantanal. Mas em 5 de novembro, o presidente Bolsonaro emitiu um decreto revogando os regulamentos de zoneamento para a indústria da cana-de-açúcar , abrindo a Amazônia e outras áreas de floresta primária para o cultivo expandido de cana.

Embora o governo afirme que a medida é necessária para reduzir a burocracia e impulsionar o setor de etanol, especialistas criticaram a medida, dizendo que a abertura de dois biomas extremamente frágeis à expansão da cana é injustificável – e desnecessária.

“Bolsonaro deve entender que o Brasil não precisa escolher entre conservação e desenvolvimento econômico”, explicou Alkimim.

Aline Soterroni, coautora do estudo de modelagem, descreveu a mudança de Bolsonaro como “completamente desnecessária… É possível atender a uma alta demanda por etanol de cana nos próximos anos, expandindo a área de cana por pastagens de baixa produtividade e respeitando plenamente as regras de zoneamento. ],” ela disse. O ZAE CANA deixou cerca de 60 milhões de hectares (231.661 milhas quadradas) no Brasil fora da Amazônia e Pantanal abertos ao cultivo de cana-de-açúcar – uma área seis vezes a extensão das plantações atuais de cana-de-açúcar no país e mais que suficiente para atender até o cenário de maior demanda, enquanto evitando a floresta primária.

A revogação foi uma surpresa para muitos, pois aparentemente não foi impulsionada pela pressão do setor. Representantes da indústria local já haviam rejeitado a idéia como um risco desnecessário para a reputação ambiental positiva da indústria da cana, que historicamente se distanciou do desmatamento da Amazônia.

Em comunicado divulgado no site da Associação Brasileira da Indústria da Cana-de-Açúcar (UNICA), a organização reafirmou seu compromisso com a Política Nacional de Biocombustíveis (RenovaBio), uma iniciativa voluntária que proíbe o desmatamento e recompensa os produtores de combustíveis que emitem menos carbono na atmosfera com “créditos de descarbonização , “Que entrará em vigor em 2020.

Os especialistas esperam que a RenovaBio, combinada com o atual Código Florestal Brasileiro , que determina que 80% das terras de propriedade privada na Amazônia Legal devam ser conservadas, restrinja a expansão da cana-de-açúcar a pastagens degradadas e outras terras agrícolas já existentes, apesar da perda dos regulamentos da ZAE.

Permanecer nessas áreas atende aos interesses da indústria, porque os ecossistemas da Amazônia e do Pantanal são pouco adequados para o cultivo de cana e carecem de infraestrutura existente para apoiar novas plantações. As áreas permitidas pelo ZAE, agora revogado, incluem as “condições mais favoráveis ​​do solo e do clima para as culturas de cana-de-açúcar no Brasil; portanto, é provável que os produtores favoreçam essas regiões – independentemente do clima político atual”, disse Andrade Junior.

“Pelo menos nos [próximos anos] não deve trazer muita diferença para o jogo da cana”, concordou Lapola. “Não haverá plantação de cana de açúcar onde não haja usina para processar a colheita”.

Salvando a Amazônia para salvar a cara

A longo prazo, pode não fazer sentido econômico que os produtores de cana-de-açúcar se expandam para a Amazônia ou o Pantanal, porque isso poderia limitar o mercado de exportação. Se apenas uma fração do bioetanol do Brasil se associasse ao desmatamento da Amazônia, toda a indústria poderia estar sujeita a boicotes em nível de consumidor, distribuidor ou nacional.

“A indústria da cana não quer se envolver em questões de desmatamento, para que possam ficar longe da região”, disse Lapola.

Diferentemente do etanol de milho produzido nos EUA, que emite mais gases de efeito estufa do que absorve, o etanol de cana é aceito para importação na UE, Japão e outros países com rígidas regulamentações de importação, dando ao Brasil uma vantagem ambiental competitiva sobre outros grandes produtores de biocombustíveis.

A expansão da Amazônia pode derrubar o equilíbrio das emissões de gases de efeito estufa a partir do etanol de cana-de-açúcar, dificultando o mercado como fonte de energia renovável e dificultando os próprios esforços do Brasil para reduzir as emissões de carbono pelo Acordo Climático de Paris de 2015. A “decisão de Bolsonaro pode colocar esse importante produto em risco de boicote, algo que não é do interesse econômico do próprio setor de etanol”, disse Soterroni.

A decisão de Bolsonaro da ZAE é uma ameaça para a indústria da cana?

A revogação de Bolsonaro do ZAE coincide com a publicação das estatísticas de emissões de gases de efeito estufa para 2018 pela iniciativa de monitoramento de gases de efeito estufa Sistema de Estimativas de Emissões e Remoções de Gases de Efeito Estufa (SEEG). Os números mostram que as emissões totais de gases de efeito estufa do Brasil permaneceram estáveis ​​em 2018, apesar do aumento do desmatamento , como resultado do aumento do consumo de bioetanol, que reduziu as emissões de carbono do setor de energia em 5%. No entanto, aumentos dramáticos no desmatamento e incêndios florestais vistos em 2019 tornam improvável que o setor de energia renovável possa compensar futuras emissões crescentes.

Alkimim sugere que essa combinação de fatores possa eventualmente levar o poderoso lobby agrícola brasileiro, conhecido como bancada rurlista, a pressionar Bolsonaro a restabelecer o ZAE para evitar manchar a reputação de energia renovável do setor. O presidente “será forçado a mudar suas políticas se elas afetarem [negativamente] o agronegócio brasileiro”.

Assim, apesar da diminuição da proteção da Amazônia e do Pantanal, a produção de biocombustível com etanol ainda pode se tornar um meio prático de atender às crescentes demandas de transporte do Brasil, evitando a perda de florestas e mantendo baixas as emissões de carbono. “A conversão de pastagens, especialmente pastagens degradadas, em produção de etanol pode ser considerada uma estratégia viável para o Brasil combater as emissões de GEE [gases de efeito estufa]”, concluiu Alkimim.

Mas Lapola adverte que os biocombustíveis líquidos podem em breve perder seu apelo: “Acho que os autores daqui, e provavelmente todos, estão subestimando a velocidade com que híbridos e carros totalmente elétricos podem dominar o mercado nas próximas dez ou duas décadas”.

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