Petróleo

O campo de petróleo mais produtivo do mundo

Muitas pessoas dirão que a taxa de produção do campo petrolífero Ghawar da Arábia Saudita, que produziu 5 milhões de barris de petróleo por dia durante décadas, nunca será superada. Na verdade, nenhum outro campo de petróleo chegou perto de superar a taxa de produção de Ghawar, e até recentemente eu teria concordado que sua produção nunca seria superada.

Mas estou ficando mais convencido de que a Bacia Permiana poderia eventualmente dar a Ghawar uma corrida por seu dinheiro.Esse argumento teria sido risível há uma década, mas há três dados que sugerem que o argumento não é tão absurdo quanto eu acreditava.

Uma taxa de produção em alta velocidade

Primeiro, há a taxa de produção real no Permiano. Considere por um momento que a Bacia do Permiano produz petróleo desde a década de 1920 e atingiu a marca de dois milhões de DBP nos anos 70. A produção declinou lentamente, até cair abaixo de um milhão de BPD na virada do século XXI.

A produção de petróleo da Bacia do Permiano recuperou lentamente até um milhão de BPD em 2010, e então a fraturação hidráulica fez a produção disparar. Até o final de 2018, a produção atingiu 3,8 milhões de BPD, elevando o Permiano ao segundo lugar entre os principais campos de petróleo do mundo. Em menos de uma década – e depois de já produzir petróleo por cem anos – a produção da Bacia do Permiano aumentou em 3 milhões de BPD:

Um inventário crescente de DUC

Mas há indícios de que a produção do Permiano continuará crescendo? Sim. Considere o inventário crescente de poços de petróleo perfurados, mas não completados (DUC). Estes são poços de petróleo que sofreram o processo inicial de perfuração (ou seja, o buraco no solo foi perfurado). No entanto, preparar o poço para a produção requer revestimento, cimentação, perfuração e fraturamento hidráulico.

Há vários motivos pelos quais um poço pode ser perfurado, mas não concluído. Pode ser tão simples quanto a falta de plataformas e mão de obra disponíveis para completar os poços. Ou pode ser que os produtores estejam esperando por mais capacidade para o óleo, o que tem sido um problema no Permiano. Finalmente, alguns contratos podem exigir que a perfuração tenha sido iniciada para manter um contrato de arrendamento.

Independentemente do motivo, os poços DUC geralmente se transformam em poços completos. E o inventário dos poços do DUC sugere que a produção da bacia do Permiano ainda tem muito espaço para ser executada. No final de 2013, havia 636 poços DUC na Bacia do Permiano (quando a produção de petróleo era de 1,4 milhão de BPD). No final de 2018, com a produção da Bacia do Permiano em 3,8 milhões de BPD, o número de poços do DUC subiu para 4.039.

Os produtores de petróleo perfuraram uma média de 5.316 poços por ano no Permiano nos últimos cinco anos, mas completaram apenas uma média de 4.620 poços por ano. Se todas as perfurações cessaram repentinamente no Permiano, há quase um ano de inventário perfurado que ainda precisa ser completado. Isso é muito petróleo esperando para ser extraído.

Um enorme recurso

A peça final do quebra-cabeça é a quantidade de óleo que resta para ser extraída. Na região do Texas, no Permiano, já foram extraídos cerca de 30 bilhões de barris de petróleo bruto e 75 trilhões de pés cúbicos (Tcf) de gás natural. Mas uma nova avaliação do US Geological Survey (USGS) sugeriu que ainda há muito a ser extraído.

Em 2016, o USGS estimou que o xisto de Wolfcamp, na Bacia Midland da Bacia Permiana do Texas, contém uma média de 20 bilhões de barris de petróleo, 16 Tcf de gás natural associado e 1,6 bilhão de barris de gás natural líquido (LGN). Esta estimativa foi para recursos não recuperados, tecnicamente recuperáveis, e foi a maior acumulação de óleo contínua estimada que o USGS já havia avaliado nos EUA.

Em seu relatório mais recente, o USGS incluiu o xisto de Wolfcamp e a Formação da Formação de Mola da Bacia de Delaware na Bacia do Permiano pela primeira vez, e as estimativas são surpreendentes. A nova média estimada de recursos tecnicamente recuperáveis ​​não descobertos na bacia do Permiano é de 46,3 bilhões de barris de petróleo, 281 Tcf de gás natural (17,5 vezes superior à estimativa de 2016!) E 19,9 bilhões de barris de LGNs.

É importante notar que essas estimativas são de recursos tecnicamente recuperáveis, ao contrário das reservas provadas. A diferença é que estes últimos devem ser economicamente recuperáveis ​​aos preços vigentes. Isso pode não ser o caso de boa parte desses recursos, mas isso pode mudar se os preços do petróleo e do gás natural aumentarem.

No entanto, é difícil escapar da possibilidade de que 1). Dado os três milhões de BPD de produção de petróleo bruto adicionados na última década; 2). O enorme estoque de poços DUC; e 3). O enorme tamanho do recurso – não é loucura pensar que em poucos anos o Permiano poderia estar produzindo o enorme campo petrolífero de Ghawar na Arábia Saudita. Teria sido mais louco em 2007 sugerir que o Permiano estaria fechando em quatro milhões de BPD no final de 2018.

Por isso, nunca diga nunca – embora os preços do petróleo e a logística disponível tenham um grande impacto na forma como tudo se concretiza.

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