Energia

O Big Oil está levando a sério a captura de carbono

Cinco anos atrás, um punhado de grandes empresas de petróleo lançou o que eles chamaram de Oil and Gas Climate Initiative com o objetivo declarado de acelerar a resposta do setor de energia às mudanças climáticas. Uma das maneiras de fazer isso era a captura, armazenamento e possível reutilização de carbono. Agora, cinco anos depois, as Big Oil têm pouco a mostrar. Mesmo assim, está começando a levar a sério a captura de carbono.

Em dezembro do ano passado, a BP disse que havia adquirido uma participação majoritária no maior desenvolvedor de projetos de compensação de carbono, a Finite Carbon. A empresa, segundo a supermaior, “desenvolve projetos que permitem aos proprietários de terras gerar receitas com a proteção, restauração e manejo sustentável das florestas”. A aquisição ajudará a Finite Carbon a se expandir internacionalmente, visando receitas de proprietários de terras de $ 1 bilhão até 2030.

Em agosto do ano passado, a também supermaior Shell da BP disse que iria adquirir um desenvolvedor australiano de projetos de compensação de carbono, Select Carbon. A empresa anglo-holandesa observou que esta foi a primeira aquisição em sua divisão Nature-Based Solutions: uma unidade de negócios que investe em sumidouros naturais de carbono como meio de compensar as emissões de dióxido de carbono.

Bem-vindo à nova cara do controle de emissões de carbono.

Tem havido muita atenção da mídia à captura e sequestro de carbono nos últimos anos como uma das poucas maneiras de compensar nossa pegada de carbono como espécie. No entanto, a tecnologia de captura de dióxido de carbono e armazenamento ou reutilização continua proibitivamente cara, dificultando os esforços para torná-la um método convencional de controle dessas emissões.

A razão pela qual a tecnologia é cara é que as instalações de captura de carbono são assuntos bastante complexos. Além disso, eles levam muito tempo para serem construídos. Um artigo recente da Bloomberg observou a extensão do crédito fiscal 45Q que oferece incentivos para empresas ativas na captura de carbono, mas também disse que isso pode não representar um grande incentivo para novos projetos a julgar pelo efeito que o crédito teve em novos projetos nos últimos dois anos. Não houve nenhum.

Em outro exemplo da questionável viabilidade da tecnologia de captura de carbono, a Exxon no ano passado arquivou o projeto de sequestro de carbono LaBarge em Wyoming. Originalmente acreditado como tendo potencial para se tornar um dos maiores projetos de captura e armazenamento de carbono em todo o mundo, o empreendimento LaBarge se tornou uma vítima da Covid-19. E teria custado apenas 1% do orçamento da Exxon para 2020, notou o Dallas Morning News na época, com um preço de US $ 260 milhões.

Dados os desafios da tecnologia de captura de carbono e a pressão crescente de investidores e reguladores, não é surpresa que a Big Oil esteja se voltando para alternativas de controle de emissão de carbono. Especialmente se suas novas atividades a esse respeito se tornarem novas fontes de receita no futuro, como Shadia Nasralla, da Reuters, escreveu em uma recente análise aprofundada do tópico.

Projetos como os desenvolvidos pela Finite Carbon e Select Carbon geram receitas não apenas para proprietários de terras e agricultores, mas também para os desenvolvedores de projetos. A Finite Carbon, informa Nasralla, fica com entre 20 e 40 por cento dos recursos do crédito de carbono dos proprietários de terras. Outras organizações recebem um corte de 10 por cento. É um mercado nascente, mas não é menos.

“Investir no sequestro de carbono, em um momento em que o mundo está cada vez mais restrito pelo carbono, com o tempo provará ser um bom senso comercial”, disse o chefe da unidade de Soluções Baseadas na Natureza da Shell a Nasralla.

A União Europeia já tem um mercado de crédito de carbono ativo. Em outro lugar, é uma questão de redução voluntária das emissões de carbono que pode render créditos que você poderia vender para um grande poluidor que deseja cortar sua pegada de carbono.

Isso não quer dizer que a tecnologia de captura de carbono está morta, longe disso. A extensão do crédito fiscal da 45Q foi acompanhada por US $ 2 bilhões em financiamento para seis projetos de captura de carbono, escreveu Leslie Kaufman da Bloomberg. O objetivo dos projetos: provar a operabilidade no mundo real para estimular o investimento corporativo na captura e sequestro de carbono.

“O objetivo do crédito é provar que a tecnologia funciona e os custos podem ser reduzidos para que um círculo virtuoso de investimento e construção possa começar”, disse Brad Crabtree, diretor da Carbon Capture Coalition, a Kaufman da Bloomberg. “Podemos então acelerar em 2035. 

As grandes petrolíferas não estão em posição de fazer planos de gastos ambiciosos agora. Ainda assim, está em posição de investir em produtos como Finite Carbon e Select Carbon – os desafios tecnológicos – e os riscos financeiros – em investir na preservação de florestas e pastagens são muito menores, se houver.

Nem todo mundo está feliz com o fato de a Big Oil salvar florestas e pastagens. Alguns acham desagradável que as empresas de petróleo devam lucrar com projetos que buscam aliviar os efeitos de suas próprias atividades comerciais, escreve Nasralla da Reuters. No entanto, outros preferem se concentrar no quadro geral: se o resultado final desse novo negócio for a redução das emissões de dióxido de carbono, então não importa muito quem está alcançando esse resultado final.

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