Óleo e Gás

Novo México busca resolver seu problema de queima de gás

A queima de gás nas maiores explorações de xisto dos Estados Unidos tem estado sob os holofotes desde o início da revolução do xisto. A pressão da sociedade e dos investidores ESG recentemente aumentou a pressão sobre a indústria de petróleo e gás para reduzir a queima e eliminar a queima de rotina como um passo para contribuir com a redução de emissões.

O destaque nos Estados Unidos está na maior bacia de xisto, o Permiano, onde a queima disparou para níveis recordes enquanto a produção estava aumentando em 2019, e caiu em 2020 para o nível mais baixo desde o início do boom de xisto, devido à menor perfuração de petróleo e gás e menos novos poços colocados em produção.

A maior parte dos holofotes esteve na parte maior do Permian no Texas, mas o vizinho Novo México, lar de parte da bacia do Delaware – uma das bacias mais ativas e prolíficas do Permian – também teve que lidar com o problema da queima .

A governadora democrática do Novo México, Michelle Lujan Grisham, disse no discurso do Estado do Estado na semana passada:

“Este ano vamos decretar as regras mais rígidas do país para o metano e poluentes atmosféricos na indústria de petróleo e gás, finalmente eliminando o desperdício e a poluição de uma forma que não seja punitiva, mas inovadora, capturando emissões prejudiciais e criando mais receita para nosso estado e para nossas escolas. ”

A Comissão de Conservação de Petróleo do Novo México realizou audiências em janeiro sobre uma proposta de nova regra sobre a queima que exigiria que 98% do gás fosse capturado até o final de 2026.

O custo ambiental da queima de gás natural é imediatamente óbvio – a queima gera dióxido de carbono, enquanto a simples liberação de gás libera metano – um gás de efeito estufa muito mais prejudicial do que o CO2.

Mas também há uma perda financeira com a queima – se o gás não fosse ‘desperdiçado’, teria contribuído para mais receitas estaduais de petróleo e gás.

No caso do Novo México, a receita estadual da produção de petróleo e gás natural totalizou US $ 2,8 bilhões no ano fiscal de 2020, representando 33,5% dos gastos estaduais totais, de acordo com dados do apartidário New Mexico Tax Research Institute citados pela New Mexico Oil & Gas Association.

Pesquisa do Fundo de Defesa Ambiental (EDF) mostrou em novembro que queima, ventilação e vazamentos levam à perda de pelo menos US $ 271 milhões em gás natural no Novo México a cada ano. O estado está perdendo cerca de US $ 43 milhões em impostos estaduais e receita de royalties anualmente – dinheiro que, de outra forma, financiaria escolas, infraestrutura e outros serviços públicos, de acordo com a pesquisa.

A queima do gás associado à produção de petróleo, portanto, não envolve apenas os produtores queimando receitas potenciais, mas os estados recebendo menos receita da produção de petróleo e gás.

Após volumes recordes de queima em 2019, a participação da queima de gás na produção total no Permiano caiu em 2020 para o nível mais baixo desde o início da revolução do xisto, mostrou uma pesquisa recente da Rystad Energy . Esta queda na queima de gás foi principalmente o resultado da produção reduzida devido à queda na demanda e nos preços na pandemia.

No entanto, há “uma mudança estrutural clara na atitude da indústria em relação aos aspectos ambientais de suas operações, o que estabelece uma boa base para o desenvolvimento responsável em 2021-2022”, disse Rystad.

As maiores empresas de petróleo e gás prometeram reduzir a queima no contínuo esforço da indústria para provar que o setor ainda tem uma ‘licença social’ para operar enquanto todos falam sobre a transição energética e a crise climática.

A ExxonMobil disse em dezembro que teria como objetivo reduzir a intensidade da queima em 35-45 por cento até 2025 e eliminar a queima de rotina até 2030. A Pioneer Natural Resources estabeleceu uma meta para limitar a intensidade da queima a menos de 1 por cento do gás natural produzido e encerrar a queima de rotina até 2030, com a aspiração de realizá-lo até 2025.

A queima de gás acarreta custos ambientais e financeiros para a indústria, a sociedade e os serviços públicos estaduais. A quantidade de gás queimado nos Estados Unidos em 2018 custou até US $ 2 milhões diários em gás natural desperdiçado, escreveu o engenheiro de petróleo Ian Palmer na Forbes, observando que reduzir ou proibir a queima deve ser do interesse de todos.

Com a regra proposta sobre a queima de gás, o Novo México poderia gerar mais receitas de petróleo e gás, especialmente em um momento em que a moratória do presidente Joe Biden sobre novas licenças de perfuração de petróleo e gás em terras federais está causando ondas de choque no estado, onde mais da metade do petróleo e a produção de gás vem de terras federais.

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