Essa é uma mudança notável no cenário de mercado de apenas alguns anos atrás e reflete os contínuos declínios de custo à medida que o setor cresce e as cadeias de suprimentos renováveis ​​amadurecem. Os números chegam enquanto o próximo governo Biden está contemplando uma legislação importante para estimular a economia e, ao mesmo tempo, lidar com as emissões que aquecem o planeta. 

No passado, quando a energia eólica e solar eram mais caras, os oponentes do investimento em energia limpa os enquadraram como uma ameaça à economia. O presidente Donald Trump defendeu esse argumento quando desistiu do acordo climático de Paris , que ele alegou que imporia “encargos financeiros e econômicos draconianos”.

Mas a energia limpa parece menos ameaçadora para a indústria quando as próprias empresas de energia a escolhem para atender às suas necessidades. Nos últimos anos, quase todas as principais empresas de serviços públicos de capital aberto se comprometeram a zerar suas emissões de carbono até meados do século. Esse não é um cronograma tão agressivo quanto o prazo proposto pelo presidente eleito Joe Biden de 2035 para um sistema de energia zero carbono, mas está alinhado com o estado final desejado.

A perspectiva de 2021 não é boa para fontes de energia livres de carbono, no entanto.

As usinas nucleares, que produzem energia sem emissões durante todo o dia e noite, liderarão o gráfico de usinas que fecham  este ano. A Unidade 3 do Indian Point, em Nova York, será fechada, reduzindo a capacidade da região crucial da cidade de Nova York. A Exelon Corporation está fechando suas fábricas de Byron e Dresden em Illinois. Essas três usinas somam 5,1 gigawatts, cerca de 5% da frota nuclear do país.

Cerca de 56% da capacidade de aposentadoria deste ano será nuclear, enquanto as usinas a carvão respondem por 30%.